Мунши и Виктория. Индийская любовь английской королевы

Мунши и Виктория. Индийская любовь английской королевы

Андрей Сидорчик

Нет сомнений, что память о покойном супруге была дорога королеве до последних дней жизни. Это, однако, не означало ее женского одиночества.

Королева Виктория и Мунши. 1893 г. © / Commons.wikimedia.org
Королева Виктория и Мунши. 1893 г. © / Commons.wikimedia.org

То, что Екатерина Великая была не только выдающимся государственным деятелем, но и страстной женщиной, известно всему миру. Английская королева Виктория, носившая прозвища «Вдова» и «Бабушка Европы», известна прежде всего как повелительница. Обсуждать личную жизнь монарха в Британии считалось дурным тоном и в XIX веке, и в XX веке. Да и сейчас подобные разговоры на Туманном Альбионе не приветствуются.

Верный шотландец

Поэтому бытовало мнение, что Виктория, потеряв в возрасте 42 лет любимого мужа Альберта,погрузилась в вечный траур и полностью посвятила себя служению государству.

Нет сомнений, что память о покойном супруге была дорога королеве до последних дней жизни. Это, однако, не означало ее женского одиночества.

В 1848 году в Замке Балморал, где часто бывала королева со своим супругом, был взят на службу новый слуга — 22-летний шотландец Джон Браун. Молодой красавец заслужил одобрение высоких особ тем, что блестяще исполнял свои обязанности. Со временем отношения королевской четы и слуги стали дружескими. И для Альберта, и для Виктории, уставших от строгих церемониалов, шотландец был единственным, с кем можно было просто по-человечески поговорить.

Джон Браун Фото: Commons.wikimedia.org
Джон Браун Фото: Commons.wikimedia.org

Когда в 1861 году не стало Альберта, королева нуждалась в простом человеческом сочувствии, но вокруг не было ничего, кроме сухого официоза. Разделить горе по-настоящему смог только Джон Браун, который на многие годы стал другом и советчиком королевы.

Он сопровождал королеву на прогулках, она обсуждала там все самые запутанные дела, высоко ценя советы Джона. Виктория написала книгу «Страницы из журнала нашей жизни в горной Шотландии», где Брауну была отведена заметная роль.

«Миссис Браун»

В конечном счете, вокруг их отношений стали плодиться слухи. Заговорили даже о тайном браке. Самые отчаянные стали именовать королеву «миссис Браун».

Делил ли слуга ложе с госпожой? На сей счет есть лишь косвенные свидетельства, но это вполне вероятно. Во всяком случае, когда Виктории не стало, по ее завещанию в гроб положили не только один из халатов покойного мужа, но и портрет и локон волос Джона Брауна, а также свадебное кольцо его матери, которое он подарил Виктории.

При этом Джон Браун врагов при дворе почти не имел. Шотландец не испытывал интереса к политике, не рвался за чинами и наградами, хотя королева готова была одарить его с ног до головы. Браун считал, что высшей наградой является просто возможность быть рядом с Викторией.

Королеве было суждено потерять и второго близкого ей человека. Джон Браун был на семь лет моложе, но умер раньше Виктории — его не стало весной 1883 года.

Виктория и Джон Браун в Балморале, 1863 год. Фото: Commons.wikimedia.org
Виктория и Джон Браун в Балморале, 1863 год. Фото: Commons.wikimedia.org

Подарок к «золотому юбилею»

Оставаться одной королеве, которой перевалило далеко за 60, не хотелось. И вскоре в ее жизни появился новый фаворит.

В 1887 году Британия отмечала «золотой юбилей» королевы — Виктория находилась на троне 50 лет. По этому случаю в Лондон стекались родовитые особы из разных уголков империи. Среди слуг, прибывших с господами, выделялся молодой индиец по имени Абдул Карим.

Англия в этот период была увлечена Индией, ее обычаями, танцами, кулинарными блюдами, философией. Модный тренд не прошел мимо королевы, которая была совершенно очарована Абдул Каримом. Индиец был приглашен на королевскую службу, и после прохождения курсов английского языка, был назначен секретарем королевы по индийским делам.

Молодой индиец стал последним фаворитом королевы Виктории, как за столетие до этого Платон Зубов стал последним фаворитом Екатерины Великой.

Эти две истории схожи — увядающие женщины готовы были исполнить любой каприз своих юных приближенных, чем те бессовестно пользовались.

Портрет Мунши, созданный по заказу королевы Виктории, 1887 год. Фото: Commons.wikimedia.org
Портрет Мунши, созданный по заказу королевы Виктории, 1887 год. Фото: Commons.wikimedia.org

Близкий друг с большими запросами

В отличие от Джона Брауна, Абдул Кариму были нужны чины, ордена, деньги и все прочие блага, которыми могла наделить королева.

Абдул Карим жаловался на то, что на родине он имел высокий социальный статус, а в Лондоне все на него смотрят как на экзотического дикаря. Виктория соглашалась, и наделяла его уникальным титулом «Мунши». Он заявлял, что его большой семье негде жить на родине, и королева жаловала ему большой земельный участок.

Фаворит заявлял, что скучает по семье, и Виктория приказывала выделить апартаменты для многочисленной родни Абдул Карима во всех своих резиденциях. Папаша «Мунши» преспокойно курил кальян в присутствии королевы, хотя та испытывала отвращение к курению.

Нельзя сказать, что индийский мусульманин ничего не давал Виктории взамен. Он учил ее языкам урду и хинди, рассказывал ей о культуре и обычая Индии, пристрастил королеву к карри, давал действительно дельные советы по индийским вопросам.

Тайна королевской опочивальни

Однако британская элита считал, что близкая дружба королевы и Мунши — настоящий кошмар. Какой-то абориген из колонии, волей случая попавший в столицу метрополии, разгуливает при дворе с позолоченной саблей и увешанный наградами, дерзко ведя себя с представителями самых знатных семейств Англии.

А Абдул Карим действительно капризничал и часто жаловался королеве на то, что его окружают враги и завистники. Дошло до того, что Мунши позволил себе не явиться на свадьбу внучки королевы, сочтя, что приглашение было неуважительным.

Королева Виктория и Мунши. 1897 г. Фото: Commons.wikimedia.org
Королева Виктория и Мунши. 1897 г. Фото: Commons.wikimedia.org

Несмотря на все это, Виктория обожала своего фаворита, присылая ему письма, заканчивавшиеся словами «Ваша любящая мать» или «Ваш самый близкий друг».

Родные королевы считали, что «бабушка Европы» на старости лет выжила из ума. Впрочем, перечить Виктории все равно не смели.

Многие английские историки полагают, что чувства королевы были чисто платоническими, хотя бы ввиду ее преклонного возраста. И все-таки есть один эпизод, свидетельствующий об обратном. Однажды королева осталась с Мунши на ночь в покоях, где до этого уединялась исключительно с мужем. Приобщилась ли при этом Виктория к тайнам «Камасутры», теперь уже и не узнать, но исключать этого нельзя.

Повезло с эпохой

В конце 1899 года Мунши на год уехал в Индию. Когда он вернулся, то застал печальную картину — болезни и возраст сделали свое дело. Королева почти не видела, плохо себе чувствовала и с трудом понимала, что происходит вокруг. Ей было уже не до фаворита.

Она умерла 22 января 1901 года. Вступивший на трон сын Виктории Эдуардне испытывал к Мунши теплых чувств, но из уважения к матери разрешил ему принять участие в церемонии прощания. После этого Абдул Кариму было предписано сдать все письма, полученные от королевы и возвращаться в Индию.

Мунши безропотно подчинился. Переписка Виктории с фаворитом была уничтожена. После его смерти в 1909 году колониальные власти изъяли личный архив, постаравшись ликвидировать все бумаги и дневники, в которых упоминалась королева. И все-таки кое-что потомки Абдул Карима сохранили в качестве семейной реликвии.

Несмотря на все свои недостатки, последний фаворит королевы Виктории не делился с окружающими откровениями о своих отношениях с царственной особой. Времена были другие, ток-шоу еще не существовало — в этом английской короле очень повезло.