ЛАБИРИНТ (РАССКАЗ)

25.12.2017

Карта острова Мьяр
Карта острова Мьяр

Автор: Алексей Филоненко

Часть 1

- 1 -

Солнце медленно погружалось в спокойную, бирюзовую, воду залива Коготь. Играло отблесками последних лучей, освещая закатный горизонт и маленькую одномачтовую лодку, одиноко скользящую вдаль, навстречу кровавому горизонту. Вода, раскинутая перед наступлением ночи, ровным покрывалом, наливалась багрянцем, приобретая неповторимый бархатистый цвет. Вечерний штиль, так характерный для этого времени года, неспешно погружал природу в вечерний сон. Волны, лениво накатывающиеся на пляж, играли мелкой и гладкой галькой, просачивались сквозь песок и вскоре возвращались вновь. Плакучие ивы, раскинувшиеся вдоль всего берега, изредка перешептывались листиками, и замирали, дремая перед наступлением теплой летней ночи. На деревянном мостике, убегающем вдаль залива, сидел Рыжий, опустив босые лапы в теплую вечернюю воду. А он и вправду был рыжий! Телосложением и ростом со среднего человека, он был весь покрыт длиной рыжей шерстью, с густым подшерстком, как у хорошего домашнего кота. Кошачьи черты лица, кошачий нос, кошачьи усы, большие огненно- желтые глаза с черными блестящими зрачками. Кошачьи уши, заканчивающиеся кисточками как у рыси. Жилистые и все в рыжей шерсти лапы с ладонями очень похожими на человеческие. Длинные пальцы, вместо ногтей из которых выглядывали острые когти. Он сидел и молча смотрел вдаль, вслед уходящему солнцу.

- Веник, ну ты долго тут сидеть будешь? Пойдем в город, отдохнем, пропустим по кружечке эля и спать! Завтра ведь Лабиринт!

- Вечно ты мне, Лев, мешаешь любоваться закатом! Ты посмотри, как солнце красиво погружается в воду! Какие краски! Какие тени! – Веник со вздохом встал и укоризненно посмотрел на такого же, как и он фейллиска, шерсть у которого была белая с черным, нос был более грубым, глаза просто желтыми, с зрачками щелочками в свете уходящего солнца. И на белых ушах не было кисточек – Но, черт побери! Ты знаешь, чем меня можно соблазнить! Пойдем и вправду пропустим по кружечке, а затем спать. Завтра будет очень трудный день!

- Да, день и вправду тяжелый, и судьбоносный! Мне не терпится узнать кем я стану! Останусь вот как сейчас, легионером первого ката или попаду в избранные сотни! А может и в тридцатку… Или, нет! Слушай! А вдруг в первую десятку! Представляешь, мы и в первую десятку! Триарий Веник и Триарий Левонтий! А что звучит!

- Звучит, еще как звучит! Нам завтра главное в живых остаться! Ты же видишь, в последнее время все больше и больше несчастных случаев в Лабиринте происходит. А уж по поводу, кем мы станем, это ему, Лабиринту и Великому Храму решать! И от нас тут, сам знаешь, мало зависит!

- Постой, Веник, ты в корне не прав! Как это от нас мало зависит! Нет! От нас зависит много! Хотя нет, наверное, от нас зависит все! Ведь, начнем с того, что мы сами выбираем проходить нам его или нет!

- Да выбираем сами! Но ты, наверное, забыл про то что, только Лабиринт выбирает какие испытания ты должен пройти!

- Нет, не забыл! Но ведь то как ты их проходишь, зависит только от тебя! Ты же сам это выбираешь! Твоя душа, твои мысли, твои помыслы в конце концов, это же все твое! Или ты скажешь, что это никак не влияет на выбор?

- Влияет, влияет! Но все равно мы пешки в этой шахматной партии! Ну вот и пришли. Давай уже, выпьем что-ли по кружечке? А то от наших жарких дебатов, и крутых подъемов, в горле пересохло!

Они поднялись по мощенной зеленым булыжником дорожке выше ив, и оказались на широкой улице, благоухающей вечерними цветами. Весь обрывистый берег был украшен искусно вырезанными из желтого камня перилами, оплетенными цветущими лианами, и резными, массивными скамьи из красного дерева. На противоположной стороне стояли в ряд аккуратные домики, сложенные из зеленого и желтого кирпича, с острыми, красными черепичными крышами и деревянными, застекленными окнами. На улице было многолюдно. То здесь, то там прогуливались или просто отдыхали на скамейках «люди», очень похожие на котов, или коты очень похожие на людей. Кое где возле скамеек стояли столики, куда трактирщики выносили еду прямо на улицу. Отовсюду звучала музыка. Маленькие оркестры, по три, пять музыкантов, играли на различных инструментах и струнных и смычковых, и духовых, играли разные мелодии, но в общей массе они звучали ладно, весело и игриво. Восхитительный аромат жаренного мяса, печеной рыбы, пряностей, сладостей, кофе и эля кружил голову.

- Есть то как хочется! Внутрь пойдем, или снаружи останемся?

- Снаружи. Вон столик свободный! – Веник быстрым и неуловимым движением оказался за свободным столиком, опередив четырех шумных фейллисков, подходивших к нему.

- Господа, прошу прощения, но нам с другом, жизненно необходимо сегодня поужинать, созерцая при этом красоты наступающей ночи! – Он широко улыбнулся, сверкнув огненными глазами, встал и поклонился.

Черный, высокий фейллиск смерил его тяжелым, злым взглядом, но ничего не сказав, махнул рукой, и шумная компания пошла дальше. Лева сел на скамью напротив Веника.

- Ловко ты его! А место и правда шикарное! Какой поразительный вид! Трактирщик!

Солнце, успев почти полностью погрузиться в тихую гладь залива, медленно угасало, отбрасывая на воде длинные тени. Небо наливалось чернотой и начинало светиться бисером звезд. Ночная свежесть теплых летних ночей спускалась на город.

- Чего господа желают? – Толстый серый трактирщик с длинными торчащими белыми усами и полотенцем в руке, подошел к столику

- По кружечке холодного пенного эля, и какую ни будь сушенную рыбешку, к этим кружкам – сказал Веник ощупывая свой кошелек, висящий на кожаном поясе.

- Постой, Веник! Постой! Завтра будет очень непростой день! А поэтому надо поужинать так, чтобы потом было что вспомнить! Даже если это все потом будет совсем хреново! Поэтому, давай, любезнейший, по паре кружек лучшего эля, хорошего жаренного мяса пожирней, и балычок с севрюжки, да чтоб свежий был, в меру соленый и не пересохший!

- Как господа желают! – трактирщик поклонился и побежал исполнять заказ.

- Лева, ты чего, совсем плохой стал! Или это на тебя так вид с террасы повлиял? У меня с собой десять серебрянников, чем расплачиваться будем? Этот трактир один из самых дорогих на набережной! Да, пожалуй, и в городе то же!

- Зато и один из самых вкусных! Не переживай ты так! У меня есть немного золота. Расплатимся!

- Вот проныра, и откуда ты его берешь?

- Не беру, а зарабатываю! Пока ты созерцал наш залив, Лев работал в поте лица!..

- Ага, пот на землю стекал, наполняя ручьи, и за это ему платили они! - с улыбкой закончил Веник - Лучше бы ты готовился к завтрашнему дню! Скажешь сколько я тебе буду должен. Отдам как смогу, ты уж не обессудь! У меня так лихо зарабатывать не получается!

- Да успокойся ты! Не нервничай! Да завтра будет очень тяжело! Но это не повод сидеть весь день уткнувшись в книги, или в свою голову! Жизнь, она отчасти вот, вокруг! - Лева развел лапами в стороны — И она требует веселья! Поэтому, кушаем, веселимся и все тут! И никто, никому ничего не должен! И вот поэтому, ни чего я тебе не скажу!

- Хорошо! – вздохнул Веник - Как скажешь, друг, как скажешь! Раз веселимся, значит веселимся! Но если понадобится моя помощь, ты только скажи – он повернулся к заливу и стал любоваться жемчужной россыпью звезд, на зеркальной стремительно чернеющей воде.

- Поверь, скажу, непременно скажу! Ты же меня знаешь! Уж я-то выгоду для себя не упущу! – Лева рассмеялся и заерзал, поудобнее устраиваясь на деревянной скамье – Трактирщик! Мы голодны! Долго еще ждать?

- Несем, Вашей Светлости, несем! – послышался голос из глубины трактира.

Эриния, не спеша всходила над высокими шпилями домов, стройными кипарисами и громадными кедрами. Ее свет, серебром заливал все вокруг, делая и без того сказочные пейзажи Мьяра, просто волшебными. Струящаяся лунным светом дорожка убегала в даль по поверхности залива, прибрежные ивы казались обсыпаны серебром. Приятная свежесть июльской ночи приглашала остаться на улице как можно дольше.

- Так… это… идем еще по кружечке или… спать – Лева с гордым видом стоял возле резных перил, качаясь под порывами невидимого ветра.

- Я думаю спать! Завтра ведь день то тяжелый! – Веник взял Леву под руку – Пойдем, пока еще нас лапы носят, а то спать на улице… Хм… спать на улице! А зачем нам вообще спать!.. Глупость какая-то!..

- Вот и я о том же! Не спать… а пить, вот наше призвание! Сегодня, это явно зов наших сердец! И мы должны ему следовать, не отступая ни на шаг! Тем более денежка у нас еще есть! Может в красный домик сходим, с кошечками пообщаемся? – Лева сильно качнулся и схватился за большую шишку, вырезанную на спинке скамьи – Ты смотри как ветер разыгрался! - громко икнул он — Все-таки пятая кружечка явно в пошла не в пользу!.. Идти... а ну как не дойдем? Нас будут ждать! А нас все нет! И что потом о нас подумают… Плохо о нас подумают!.. Да и… ночью путь опасен! Заблудишься…, и все! Никто тебя потом не найдет! Ладно… идем… это… спать!.. Завтра и вправду надо быть свежим! И… немножко бодрым!

-Пойдем! – икнул Веник — Сон, это лучшее лекарство!..

Не спеша, поддерживая друг друга, они побрели вверх по мощенному тротуару к большой площади со стройными кипарисами и журчащими фонтанами.

- Вот и пришли! – Веник толкнул дверь аккуратного домика, который они снимали за три златых в месяц, и они ввалились внутрь

- Опа, кровать! – Лева сделал сложный акробатический трюк, пытаясь снять сапоги, и как поверженный рухнул, на жалобно скрипнувшую кровать. Через мгновение послышался богатырский храп.

- Ну вот, уснешь тут! – проворчал Веник и подойдя к маленькому шкафчику, висящему на стене, достал небольшую книгу в толстом, кожаном переплете. – Пойду читать!

Налил с железного чайника, стоящего на плите, пряный тягучий отвар трав и поморщившись, выпил. Вышел на улицу, тихо притворил за собой дверь и стал, не спеша спускаться к заливу.

- 2 –

Лабиринт! Это слово будоражило умы всех Фейллисков, решивших связать свою судьбу со службой Златоносной Императрице Мьяра, Мелиссе Великой, Справедливой. С юных лет, они, избранные, упорно учились, постигая различные науки, включая и науку убивать, в школе Мастерства Приближенных. Учеба длилась двадцать лет, и по достижении учениками мастерового совершеннолетия, то есть тридцати пяти лет, они сами выбирали свою судьбу. Кто-то шел дальше обучатся искусству магии и трав, становясь потом придворными чародеями. Кто-то уходил обучаться командованию в основную армию. Кто-то уходил служить в Имперский Легион, насчитывавший тридцать Катов, по сто воинов в каждом - самый привилегированный род войск Мьяра. Ну а тем, кому этого было мало, соглашались пройти Лабиринт. Лабиринт – один из сложнейших, закрытых планов Астрала, тесно связанный с магией Великого Мьярского Храма. И он кажется был разумен, как и все мы. Его точной схемы не знал никто, да ее и не было вовсе. Каждый раз он подстраивается под Заблудшего Посвящаемого и дает ему испытания. Для кого-то это просто увеселительная прогулка, а для кого-то сложнейшие испытания, с кучей загадок и монстров, нередко заканчивающихся гибелью самого Посвящаемого. И все равно, не смотря на огромный риск, желающих пройти сквозь Врата и ступить на Первую Дорожку Лабиринта, всегда было не мало. Ведь прошедшего, ждала плата и плата не малая! Любой, кто выходил из лабиринта, становился самым хитрым, опасным и востребованным наемником Нашего Мира. И конечно все они поступали на службу к Великой Императрице, которая щедро одаряла золотом приближенных. Лично при ней состояли пять отрядов. Первые три из них- это три сотни отменных бойцов и магов, охраняющих покой и чертоги Ее Светлости. Четвертый – тридцать Высших воинов, которые работали на благо Императрицы, и брались выполнять хорошо оплачиваемые Заказы из вне, принося хороший доход и себе и в казну государства. И наконец первый отряд – это десять Триариев – воинов для которых не было невыполнимых задач. Выполняя роль личных телохранителей Мелиссы Справедливой, они брались за определенную работу, только с ее высшего позволения. Работа, конечно была не такая, как в обыденном понимании. Понятно, что заставить, или послать триария мыть полы, или кормить скот, без его согласия, особо опасно для жизни. Их работа: сложные и очень сложные Заказы, где необходимы их особые навыки, полученные в Лабиринте. И особенно наемные убийства. Этим искусством Триарии владели в совершенстве. И не было на данном поприще неисполнимых для них заказов. Их боялись все и защищенные высокими стенами и тысячами воинов и магов Императоры, и могущественные волшебники, способные одним заклинанием разрушать стены крепостей и уничтожать армии врага. Их боялись все! И единственной преградой на их пути были деньги - плата за заказ. А она была непомерно высока! Но качество исполнения того стоило!

Свежий, ночной морской воздух бодрил, прогоняя усталость и сон. Веник, сел на мостик и задумчиво раскрыл книгу. Эриния давала достаточно серебряного света для чтения. Прошел час. Луна миновала зенит и начинала клонится к горизонту. С холодного, Северного океана, в залив проникал прохладный ночной бриз. Легкие волны, пенясь, плескались о берег, просачиваясь сквозь песок и отступали, убегая обратно. Мерцающая серебром дорожка вздрогнула, побежала рябью, под очередным порывом ветра и успокоилась. Вдалеке, из-под лунного водопада серебра, показался чей-то силуэт, и он начал неспешно приближаться к берегу, скользя по поверхности сверкающей воды.

Веник отложил книгу, внимательно посмотрел вдаль, на скользящий к берегу силуэт, и начертив в воздухе знак, очень похожий на бабочку, принялся ждать.

Свежий морской бриз сменился сырым, затхлым запахом моря. Ветер усилился, дыхнул северным холодом, на берегу возмущенно зашумели ивы.

- Это я!.. Я иду! – шипящий, свистящий голос донесся со стороны черного силуэта. Воздух очередной раз дохнул сыростью, вода, почернев, всколыхнулась и бессильно бросалась на берег. – Ты готов? Готов уйти со мной, Истинный Сын своего народа?

Веник молчал, нащупывая что-то в кармане куртки.

- Говори со мной! – продолжал шипеть силуэт – Ты должен говорить со мной! Я приказываю! Говори!

Веник, усмехнувшись достал из кармана небольшой желтый светящийся шарик и начал вращать его в пальцах.

- Любезнейший, тебе известен этот предмет? Если да, уходи отсюда! Если нет, я все равно им воспользуюсь!

- Не воспользуешься! Потому что он выпьет всю твою силу! – силуэт захохотал – И я, потом, заберу тебя без сопротивления, но еще живого, теплого! И очень, очень вкусного!

- Я вижу ты плохо понял, кто я и что это! – Веник что-то неслышно зашептал, закрутив шарик. Желтый, теплый свет начал разгораться, прогоняя черноту ночи. Свет рос и вот уже он держал в руке подобие маленького солнца, освещавшего залив. Силуэт сморщился, зашипел, попытался закрыться руками, и резко выбросил вперед внушительных размеров черную косу. Веник, даже не вздрогнув, молниеносно махнул наотмашь свободной рукой, с которой красным пламенем сорвался длинный меч, перерубивший древко косы. Она тяжело упала в воду и зашипев, превратилась в пар.

- Это невозможно! – взвыл силуэт и стал стремительно уменьшаться в размерах.

- Возможно! Со мной все возможно! – Веник перестал крутить шар. Свечение спало. Внезапно налетевший порыв ветра разогнал тучи, закрывшие Эринию. Серебряный свет вновь заструился на землю и воды залива. Вода успокоилась. Легкий прохладный бриз доносился с севера. Ночь перешла за половину.

- А теперь подойди ко мне, присядь, и расскажи, чего ты хотел и зачем пришел? – Веник раскрыл ладонь, на которой светился сложный Рунический знак – знак подчинения.

- Хорошо - хрипло молвил маленький остроносый, худой человечек, с желтой кожей и большими красными глазами. Боязливо косясь на знак он все так же по воде подошел к мосту и запрыгнув уселся на него. – Чего ты хочешь услышать, злодей?

- Это я-то злодей? Бессур, как я понимаю? Малый демон третьего круга Астрала Собственной персоной! И что принесло тебя из такой дали, в мир живых? Ты питающийся мертвой, разлагающейся плотью?

- Мертвой и разлагающейся плотью! Ты сам то ее ел? Нет? Вот то-то же! Небось всем свеженьким питаешься? Вот и мне свеженького покушать захотелось! Вот я к вам сюда и пробрался! Ты пойми, это как пойти на рынок, купить молодого еще трепещущего ягненка и тут же съесть его!

- Ишь, на экие гастрономические изыски тебя потянуло! Хотя в твоем случае купить звучит издевательски! Так и скажи нагло стырить! И то, что ты сам сюда пробрался? Лукавишь ведь! А не боишься, темная твоя, душа, что я тебя не пущу обратно, а заберу домой, по хозяйству помогать, например. Или лучше наложу метку невозвращения и будешь ты по Астралу все оставшееся время скитаться: голодный и холодный! С мечтами о своем ягненочке!

- Ты злой колдун! Ты не посмеешь это сделать! – голос демона сорвался на визг.

- Отнюдь! Вот и метка готова! – Веник раскрыл вторую ладонь на которой мерцала бирюзового цвета змейка, заключенная в двойной, перечеркнутый круг.

- Нет! – в ужасе отшатнулся Бессур – Прошу не делай этого! Проси, чего хочешь!

- Я одного хочу! Расскажи мне как ты тут оказался и чего хотел, и я тебя отпущу!

- Хорошо, хорошо! Я все понял! Сейчас, сейчас все расскажу! – Бессур поудобнее уселся на край моста и свесив ноги вниз опустил их в прохладную, успевшую остыть за ночь воду залива.

- Я малый Астральный демон третьего круга, или Бессур, как ты меня назвал…

- Кто ты, я и без тебя знаю. И твои способности зубы заговаривать то же знаю! Таки что, давай по конкретней! И желательно по существу, моего вопроса! – змея на раскрытой ладони тихо зашипела, обнажив крохотные ядовитые зубы.

- Хорошо, хорошо! Мил колдун! Проголодался я значит и думаю схожу ка в один из верхних Миров, да поужинаю! А тут, опа и попадаю прямиком в ваш Мир!

- Я же тебе сказал, басни будешь дома, своим рассказывать! А мне нужна только правда! Пойми, бездушная ты тварь! Я демонолог седьмого круга! Седьмого! А это значит, что я сейчас войду в твою хитрую и наглую башку и возьму все оттуда, что мне надо, а потом твою пустую оболочку отправлю прямиком в самые глубокие Миры! Пускай и Низшие сущности пообедают!

- Не надо мною низших кормить! Я это! Я это! Меня в общем послали! Послали меня, что бы это… В общем ты... ты не должен завтра пройти Лабиринт! Ты не должен к нему подходить! Беги! Скройся! Скройся и живи в свое удовольствие!

- И с чего ты это взял? Куда это и главное зачем я бежать должен?

- Меня послал… послал хозяин! Он хочет… Нет он не хочет, чтобы ты шел завтра к лабиринту! И поэтому, я… я должен был тебя убить!

- Ты! Меня! Смешно! – Веник широко улыбнулся – Ведь все на что ты способен - это пугать детей ночью! Хотя постой! Черт тебя раздери, да и меня то же! А если бы я сейчас спал, вырубившись после эля как последний пьянчужка… Надо сказать, в твоих словах была доля правды – Веник ухмыльнулся – И кто он этот твой хозяин? Где живет? Как звать, величать мерзавца?

- Я… я не знаю! Я правда не знаю! Он Хозяин и все тут. Я даже не знаю где он живет! ЭТО ПРАВДА! – завопил в исступлении демон, видя, как змейка в кругах на ладони, зашипела громче и высунула раздвоенный язык.

- Хорошо! Тогда подытожим! Значит тебя прислал сюда какой-то хозяин, про которого мы ничего не знаем, и он не хочет, чтобы я проходил Лабиринт! Ах да, и ты должен был меня убить! По-моему, это все! - Веник злобно посмотрел на прижухшего демона.

- Да, да это все! Мы больше ничего не знаем! Отпусти нас злой колдун! Отпусти нас добренький волшебник! Опустиии! – демон завыл и стал рыдать навзрыд.

- Эко тебя разнесло! Знаешь за что я люблю таких мерзавцев как ты?

- За что? – всхлипнул демон

- За ваше актерское мастерство! Поверь, оно выше всяких похвал! Вам бы народу служить да в театрах играть! – Веник сжал лапу со знаком подчинения. Воздух вокруг Бессура задрожал и превратился в чернильную, затягивающую воронку. – А теперь, пошел вон из Нашего Мира! И следующие лет сто, явишься – убью!

- Да, господин! Да! Я не явлюсь! – запричитал демон и исчез в воронке, которая втянулась и пропала за ним следом.

- Веселая ночка выдалась! – тяжело вздохнул Веник, подобрал свою книгу и не спеша побрел к домику на верху.

Эриния коснулась своим серебряным диском воды залива, и не спеша погружалась в его воды. На востоке вставало созвездие Льющие Свет. Рассвет близился.

Читайте окончание рассказа "Лабиринт" во вторник 26 декабря в журнале Покет-Бук!