Сколько книг издавали и читали в старину: царская Россия и США

«Исторический рекорд многотомного издания для России составило знаменитое сытинское собрание сочинений графа Толстого, изданное вскоре после его смерти. Купив права на однократное издание у наследников писателя за 300.000 рублей (современники были поражены гигантской суммой), Сытин одновременно выпустил 50-рублевый богато оформленный 10-томник тиражом 10.000 экземпляров и дешевое народное 24-томное издание, без обложек и в чрезвычайно убогой полиграфии, распространяемое по дополнительной 10-рублевой подписке к иллюстрированному еженедельнику «Вокруг света», тиражом 100.000 экз. Такое масштабное коммерческое предприятие для того времени признавалось экстраординарным деянием. Тиражи однотомных изданий бывали выше: в 1887 году Сытин ухитрился издать юбилейный 500-страничный том Пушкина тиражом около 1 млн; но больше такая удача не повторялась. Для популярных, но не доходивших до уровня популярности Толстого писателей, удачей считались тиражи в 5–10 тыс. экземпляров.

Тем временем в США для первой десятки бестселлеров считались нормальными тиражи в 250.000 экземпляров, а рекордные тиражи доходили и до 500.000, совокупные многолетние продажи популярных книг поднимались даже выше миллиона экземпляров. Так, в 1910 году было продано полмиллиона копий романа «Розарий» Флоренс Баркли. И это были только издания одного года, в то время как популярные романы держались десятилетиями. «Полианна» Баркли в 1916 году была напечатана 36-м (за три года) изданием (sic!) 360-тысячным тиражом. Чемпионом, скорее всего, был роман Кейт Уигглет «Ребекка с фермы Саннибрук», продажи которого в 1903 году составили 1.360.000 экземпляров».