Королевы NVIDIA и AMD: как виртуальные девушки продвигали видеокарты

Издание The Verge три года назад опубликовало любопытный материал об артах с коробок видеокарт – своеобразном виде искусства, теперь практически исчезнувшем. Хотя тон статьи главным образом насмешливый, невольно проникаешься интересом к теме – не напрасно ведь производители долгие годы рисовали очаровательных барышень и серьезных магов на упаковках, а потом вдруг перестали? И не только рисовали – и NVIDIA, и AMD потрудились создать виртуальных персонажей, на примере которых показывали преимущества видеокарт в технодемках. О них сегодня и речь.

Эпоха немых голов

Современные игровые ПК и периферия – агрессивные и брутальные, каждым изгибом и лампочкой излучающие превосходство над «офисными» моделями. Однако какого производителя ни возьми, – в глазах обывателя, заглянувшего в магазин с геймерским «железом», дизайн будет выглядеть примерно одинаковым. То же касается коробок. Ну и правильно – сейчас мало кто зависает напротив полок с подобным товаром, предпочитая оформлять заказы через интернет. Другое дело – период с конца 1990-х до конца 2000-х гг. Просто взгляните картинки ниже.

PNY GeForce 6600 GT
PNY GeForce 6600 GT
Inno3D GeForce 9600 GT OC
Inno3D GeForce 9600 GT OC
XFX GeForce 8600 GTS XXX Edition
XFX GeForce 8600 GTS XXX Edition
ASUS GeForce 6800 V9999 Gamer Edition
ASUS GeForce 6800 V9999 Gamer Edition
Gainward Bliss 8800 GTS Golden Sample
Gainward Bliss 8800 GTS Golden Sample

Фантастические твари с глупыми мордами, воины без претензии на оригинальность, полураздетые девы (чаще всего – в броне)… Модели – с низкой детализацией, фоны – абстрактные, из бросающейся в глаза информации – сплошные цифры. Ничего не имеем против бульварного фэнтези со столь же невыразительными обложками, но в случае с GPU возникает вопрос к производителям – о чем думали-то? Уж явно не о графических горизонтах завтрашнего дня. Что интересно – жесткие диски, оперативку и процессоры мода на «артистизм» с ухмылками орков и физиономиями чародеев обошла стороной.

Полюбовавшись на GeForce, вы, конечно, спросите – ну а что же AMD? Партнеры «красных» шли схожей тропинкой. Держите яркий пример – творчество художников Sapphire. Для них главным источником вдохновения стали девушки. Сейчас, увы, коробки с продукцией Sapphire «украшают» устрашающие роботы – это касается и недавней линейки Vega.

Sapphire Radeon HD 4870
Sapphire Radeon HD 4870
Sapphire Radeon HD 3870
Sapphire Radeon HD 3870
Sapphire Radeon HD 2600 XT Dual
Sapphire Radeon HD 2600 XT Dual

Забавный факт – в Японии персонажи с упаковок Sapphire получили вторую жизнь в виде коллекционных фигурок. Они шли бонусом к «железу». Аналогично поступала ASUS – в 2006 году она дарила фигурку Ruby (с самурайскими клинками, вполне в духе страны), самого известного маскота AMD, за покупку ускорителя Radeon X1900. Подробнее о Руби – чуть ниже.

NVIDIA и ее королевы: от рассвета до заката

Для начала – о NVIDIA и ее королевах. На заре 2000-х гг. «зеленые» стали готовить технологические демо с вымышленными героинями для каждого поколения видеокарт. Среди «девушек NVIDIA» всех конкуренток обошла лесная фея Dawn.

Dawn появилась на свет в 2002 году, чтобы рекламировать мускулы и программируемость GeForce FX. Сама NVIDIA называла ее «первым полностью анимированным и правдоподобным персонажем в режиме реального времени».

Скелетом и фигурой Dawn управляют вершинные шейдеры, полупрозрачные крылья и естественная кожа – тоже заслуга шейдеров. Мимика – на удивление неплохая для тех лет. Модели GeForce FX «дружили» с DirectX 9.0 и Shader Model 2.0, но от невыдающихся продаж это серию не уберегло.

Примечательно, что в 2012-м, в эпоху DirectX 11, NVIDIA вернула Dawn к жизни (помните GeForce GTX 690?). Продвинутая тесселяция позволила не только в мельчайших деталях изобразить жилище феи, но и проапгрейдить шевелюру. Было – 1,7 тыс. неподвижных прядей, скрепленных лаком. Стало – 40 тыс. локонов, отражающих свет и шевелящихся на ветру.

New Dawn
New Dawn

А еще у Dawn объявилась сестра-близнец по имени Dusk (GeForce FX 5900). Сказать о ней, в общем-то, нечего – ну, разве что променяла чащу на мегаполис.

Следующая дама в списке – Nalu, гавайская русалка, всплывшая на поверхность в 2004-м. NVIDIA, очевидно, не верила, что GeForce 6 хорошо разойдется благодаря поддержке Shader Model 3.0 (DirectX 9.0c), HDR (технология была реализована, например, в Half-Life 2) и SLI, поэтому штамповала на карточках полуобнаженную Налу. В технологическом демо обратите внимание на изменение освещения волос по длине и симуляцию преломления света в воде.

Самая странная из «девушек NVIDIA» – Luna (2005, GeForce 7800 GTX). В демке трудно уследить за мыслью разработчиков – рукастые инопланетные существа, торчащие тут и там глазные яблоки, азиатка с зелеными волосами… Впрочем, с оттенками зеленого тут явный перебор.

Единственный раз NVIDIA сделала исключение, перенеся в виртуальное пространство реальную девушку – мы о Эдрианн Карри, американской модели и актрисе (2006, GeForce 8800). По словам авторов, в технологической демонстрации использованы техники шейдинга и деформации, на тот момент применявшиеся в крупнобюджетной анимации для рендеринга кадров в офлайн-режиме.

Наконец, последняя из «муз» NVIDIA, если не считать «воскрешения» феи Dawn в 2012-м, – это Медуза (2008, GeForce 200-й серии).

В дальнейшем «зеленые» отмахнулись от собственных сказочных персонажей. Теперь гораздо проще донести преимущества своих технологий, воспользовавшись партнерством с крупными игровыми разработчиками либо издателями (см. на примере Final Fantasy 15).

Не грубите Руби!

ATI (позднее – AMD) не собиралась отставать от оппонента. И потому на защиту серии Radeon X800 в 2004 году оказалась отряжена спецагент Руби. Для воплощения «девушки на миллион долларов» компания обратилась к RhinoFX – студии, специализировавшейся на создании визуальных эффектов к голливудским фильмам.

RhinoFX разродилась несколькими заскриптованными демками, где, в отличие от приложений NVIDIA, пользователь не мог заставить героиню плясать под свою дудку. В них Руби сражалась с киборгами и рассекала на футуристическом транспорте. И если вам вдруг была неинтересна красная бестия, вы могли заметить motion blur, depth-of-field, динамические тени и другие эффекты. Мимику Руби подтянули не сразу – акцент на нее сделан только в демо Whiteout.

AMD с успехом продавала фигурки, футболки и прочий «мерч» с Руби, однако в какой-то момент надолго о ней забыла. Триумфальное возвращение состоялось лишь в июне 2013 года на выставке Computex. Основой очередного демо послужил движок CryEngine 3. Отобразить густые волосы героини помогла технология TressFX (та же, которой хвасталась Tomb Raider) – собственно, именно по этой причине Руби отказалась от привычной короткой стрижки. В открытый доступ AMD демку с тех пор так и не выложила.

В последний раз AMD вернулась к Руби совсем недавно – исключительно из-за совместной акции с разработчиками Quake Champions. За покупку продукции AMD полагался специальный скин для «чемпиона» Nyx, а Руби для рекламного ролика исполнила «живая» актриса.

***

Надеемся, наш материал помог составить примерное представление о том, как менялась графика в играх в 2000-е гг. (или вы только девушек рассматривали?). В наши дни маркетинговая подача «железа» коренным образом изменилась, и Руби и подобные ей виртуальные персонажи стали историей. Ностальгия, увы, не помогает продавать графические чипы.

Кстати, если ваш компьютер родом из 2000-х или у вас ноутбук со встроенным графическим адаптером – добро пожаловать на Playkey.net. У нас вы сможете играть в самые современные игры, забыв о системных требованиях – облачный гейминг творит чудеса.

Понравился материал? Подписывайтесь на нас в «Дзене»!