Астрономы впервые увидели, как черная дыра пожирает звезду

24.06.2018

Ученые следили за предполагаемой черной дырой с 2005 года и смогли задокументировать момент поглощения звезды. Такие данные получены впервые, международная команда ученых опубликовала результаты в  Science.

Астрономы смогли зафиксировать и смоделировать поглощение, отслеживая «струю» материи, выброшенной в результате уничтожения звезды сверхмассивной черной дырой. На саму черную дыру они наткнулись случайно, во время поиска взрывов сверхновых звезд. Необычные характеристики, которые зафиксировали в инфракрасном диапазоне и радиоволнах исследователи в паре сталкивающихся галактик под названием Arp 299, почти в 150 миллионов световых лет от Земли, заставили их присмотреться к явлению подробнее. В ядре одной из галактик обнаружилась черная дыра в 20 миллионов раз более массивная, чем Солнце, которая «тянула» к себе карликовую звезду с массой около двух солнечных.

Ученые отслеживали это событие с помощью радио и инфракрасных телескопов, в том числе телескопа Национального научного фонда (VLBA). Исследователи пронаблюдали цепочку событий, которая выявила важные детали космического явления. Теория давно предполагала, что материя, извлекаемая из обреченной звезды, образует вокруг черной дыры вращающийся диск, который испускает интенсивное рентгеновское излучение и видимый свет, а также запускает струи материи наружу из полюсов диска со скоростью, близкой к световой.

Теперь теория получила практическое подтверждение. Действительно, при разрушении выделяются струи материи, испускаемые со скоростью не менее четверти от световой. В большинстве случаев, при отсутствии подходящей «жертвы» поблизости сверхмассивные черные дыры не поглощают ничего и находятся в спокойном состоянии, так что ученым предоставилась редкая возможность. Астрономы полагают, что такие события, возможно, были более распространены в ранней Вселенной, поэтому их изучение может помочь ученым понять среду, в которой галактики развивались миллиарды лет назад.