Как царский кучер стал самым влиятельным человеком Петербурга

Кучера Илью Байкова наняли в придворную конюшню императора Александра I в 1801 году, и на протяжении четверти века глава государства ни разу не расставался с ним.

Даже отпусков преданный работник не брал. За это время вместе с Александром Павловичем он объездил пол России и Европы. О благосклонности императора к лейб-кучеру Байкову знала элита обеих столиц. Не было более верного способа донести идею или просьбу лично Александру I, чем передать её Илье Байкову. По версии Валентина Пикуля, государь даже сказал однажды: «Существует же у меня комитет для принятия прошений, так ты у себя дома свой комитет завёл». Доходило до абсурдного, и расположение Ильи Ивановича пытались завоевать даже вкусными угощениями. Графиня София Шуазёль-Гуфье в своих мемуарах отмечала: «Илья уверил моих людей, что он расскажет об их дружеском приёме своему господину, которому, сказал он, это наверно доставит удовольствие».

Среди множества просителей были и те, кто вызывал искреннее сочувствие лейб-кучера. Благодаря мемуарам Николая Ивановича Лорера сохранилась история о том, как Байков вызволил из казематов генерала Лошакова, который после боя самовольно уехал к красавице-жене, за что и был осуждён и сослан. Жену в свете, конечно, не приняли, и все её прошения оставались безответны. Тогда-то и посоветовали ей просить Илью Байкова: «Он добрый человек и пожалеет вас». Лейб-кучер велел генеральше ждать коляску императора на Адмиралтейском бульваре, да нарядиться поярче, чтобы её можно было различить в толпе. Едва заметив Лошакову, Илья Иванович ловко правил лошадью, чтобы она переступила постромку и остановилась. В этот же момент женщина оказалась у ног Александра I и осмелилась озвучить просьбу о помиловании мужа. Прощение она получила, а кучеру император лишь пригрозил: «Илья, это твои штуки?»

Близость к Александру I едва не послужила поводом, чтобы сделать кучера почётным членом Академии художеств. Якобы в качестве кандидатуры на это место предложили министра внутренних дел, графа Виктора Павловича Кочубея, который вообще-то особых заслуг в искусстве не имел, зато был близок императору. В ответ на это было предложено на тот же пост поставить лейб-кучера Байкова: «Он не только ближе всех, но ещё и впереди государя сидит». До сих пор неизвестно, достоверный ли это факт или исторический анекдот, но после предполагаемых событий вице-президента Академии художеств Александра Фёдоровича Лабзина сослали в Симбирскую губернию.

О том, насколько популярным в Петербурге был личный императорский кучер, говорит и другая история. Якобы однажды Александр I попал под дождь и уехал в Зимний дворец с первым попавшимся извозчиком. Денег с собой император, естественно, не возил, а кучер его не узнал и счёл офицером из дворцового караула. Поэтому государю пришлось оставить в залог шинель и отдать распоряжение лакею, чтобы тот вынес к крыльцу плату за проезд – рубль серебром. Деньги немалые, но шинель стоила куда дороже, поэтому извозчик настаивал, что вернёт её только лично хозяину. Расплатиться пришлось Илье Байкову – только тогда извозчик понял, кого на самом деле подвозил. Ведь далеко не все знали императора в лицо, а вот его лейб-кучера – едва ли не каждый петербуржец!

Ни на день не оставляя императора, был с ним Байков и в последней поездке в Таганрог. И поскольку умер император вдали от света, ходили слухи, что на самом деле его держат в заточении, а похороны подложные. В письмах жена английского посланника леди Дисборо отмечает: « Говорят, что ничто так не успокоило народ в отношении подлинной смерти императора, как то обстоятельство, что он лично вёз катафалк. Когда народ видел Илью, он знал, что тот никому не позволил бы себя обмануть и что никому не удалось бы убедить его везти что-нибудь ещё, кроме тела покойного господина». Но после смерти императора Илья Байков уже не мог быть столь влиятелен, поэтому князь Юсупов прямо на похоронах решил поставить кучера на место, заявив, что тому неприлично носить бороду, управляя парадным траурным экипажем. Но любимцу Александра I бояться было уже нечего, и он ответил: «Так прикажите мне выбрить сейчас бороду; я возил Государя живого и теперь не оставлю тела его».

Хочешь больше удивительных историй? Ставь лайк!

Подпишись, чтобы читать интересное каждый день.

Знаешь интересную историю или заметил ошибку? Пиши: inspirationperson@yandex.ru