Художник

08.01.2018

Странная мистическая история из моей жизни. Спалось на новом месте просто отлично - наверное, воздух здесь был такой... снотворный. Больше трех лет я не ходил в отпуск, а потом психанул, пошел к директору и заявил: если не отпустит меня отдохнуть, уволюсь. Шеф поворчал, но отпустил. Мы с женой почти на все лето сняли дачу в живописном пригороде. Когда я проснулся, часы показывали начало восьмого. Выйдя из дома, увидел, что любимая сидит на качелях и лакомится из миски черешней. Примостился рядом, намотал на палец прядь Наташиных волос. Они были влажными. - Уже успела душ принять? - спросил я. - Уже успела сбегать на речку и искупаться, - засмеялась жена. - Кстати, познакомилась там с нашим соседом. - Какой-нибудь заядлый рыбак пенсионного возраста? Отставной полковник? - попытался угадать я. - Ничего подобного! Молодой, интересный и обаятельный мужчина. Зовут Марком. Наташка - красавица, к тому же на восемь лет моложе меня. Понятно, что я ее ревную. Однажды, вскоре после свадьбы, даже скандал на этой почве закатил. Жена тогда плакала, а еще сказала: «Если бы знала, что ты такой Отелло, не вышла бы за тебя замуж». Я попросил прощения и пообещал впредь держать свою ревность в узде. Но тут не сдержался и буркнул: - Так вы с этим обаяшкой на пару в речке плескались? - Саша, не начинай, - поморщилась любимая. - Марк вообще не купался. Он - художник и на берегу писал этюд. Кстати, у него на пальце есть обручальное кольцо. И он пригласил нас в гости. То, что сосед женат, меня немного успокоило. Однако от приглашения решил не отказываться и лично убедиться, стоит супругу к нему ревновать или нет. После завтрака мы нанесли «визит вежливости». Марк (молодой мужик с бородкой, по виду мой ровесник) встретил нас радушно: - Предлагаю выпить вина за знакомство, - сказал он, пожимая мне руку. - Сейчас в беседке стол накрою, а вы пока, если хотите, можете мои работы посмотреть. - Конечно, хотим! - ответила Наташа, и я снова почувствовал укол ревности, но возражать не стал. Насколько понимаю в живописи, сосед был довольно талантливым художником. В комнате, отведенной под мастерскую, мы увидели много пейзажей, несколько натюрмортов и всего один портрет, на котором была изображена юная темноволосая красавица. - Это твоя жена? - поинтересовался я, когда хозяин пришел, чтобы сказать, что у него все готово. - Да, - ответил он кратко. - Ты здесь на даче один отдыхаешь? - задал вопрос, который интересовал меня больше всего. - Мы здесь не отдыхаем, а живем постоянно. Юле нездоровится, но она сказала, что обязательно выедет, чтобы познакомиться... Вид жены Марка меня поразил. Какое-то сходство с красоткой на портрете, конечно, было, но... У женщины, которую увидел в беседке, был землистый цвет кожи и темные круги под глазами. А еще она была очень худой и выглядела намного старше мужа. «Наверное, тяжело больна, - подумал я с жалостью, - а болезнь, как известно, никого не красит». Визит к соседям показал: ревновать Наташу нет причин. Марк не афишировал своих чувств к жене, но, когда смотрел на нее, в его взгляде было столько любви - никакой актер так не сыграет. Поэтому, когда он спросил, можно ли написать портрет Наташи, я согласился. Но поставил условие: творить в нашем саду, у меня на глазах. На следующее утро сосед, вооруженный мольбертом, постучал в нашу калитку. Он работал быстро, и через неделю портрет был готов. - Я напишу для вас копию, - пообещал Марк. Своего обещания он не сдержал, потому что в тот же день куда-то уехал с женой. «Наверное, Юле стало совсем плохо», - решил я. Очень скоро проблемы со здоровьем начались и у Наташи: пропал аппетит, стали мучить бессонница, головные боли. Пришлось нам вернуться в город. Я положил любимую в больницу на обследование. Врачи растерянно разводили руками: все анализы были в норме. Тем не менее, жене с каждым днем становилось все хуже. Диагноз ей так и не поставили... Сейчас Наталья выглядит точно так же, как наша бывшая соседка по даче: серо-желтая кожа, черные круги под глазами, впалые щеки, пересохшие бескровные губы, обметанные коростой. А неделю назад по одному из телеканалов прошел сюжет об открытии персональной выставки молодого художника Марка В. Крупным планом показали виновника торжества и его спутницу. Это была Юлия. Но не та изможденная женщина, которую я видел в беседке, а та, что на портрете - юная, свежая, прекрасная! Затем камера заскользила по развешанным на стенах полотнам. Много пейзажей, несколько натюрмортов и все. Я - материалист и прагматик, но все чаще мелькает мысль: может, тут замешана мистика, как в романе Оскара Уайльда о Дориане Грее? Что если портреты, которые пишет Марк, высасывают жизненную энергию из натурщиц? А чтобы вернуть одной из них молодость и красоту, нужно отобрать ее у другой! Версия, конечно, бредовая, но другой у меня нет. И как спасти мою Наташу, я не знаю...