Знаменосец. Глава 8. Небесное знамя

21 April 2018

Знаменосец. Глава 8. Небесное знамя

В камере Мицу было темно, грязно и сыро. Толщу тишины прерывали только упавшие мелкие капельки воды, которая собиралась в темном углу под потолком. Прикрепленные к стене цепи железной хваткой держали запястья невольника. Его избитое тело бессильно опиралось на неприветливый камень, а еще не застывшая кровь темными ручейками сбегала от плеч и ребер. Грудь слабо поднималась, с хрипом втягивая затхлый воздух, пахнущий плесенью. Такое место больше подходит диким животным, нежели человеку. Тут дверь с лязгом открылась, впуская тусклый свет факелов.

- Так-так-так, - раздался голос вошедшего. - Жалко выглядишь, демон. Однако, цепи тебе к лицу.

Акихиро узнал этот голос. Это был никто иной, как Кунай.

- А что же мы такие грустные? Обиделся, что тебя сюда посадили? Не привык к решетке? Удивительно. А ведь именно в клетках ты и держал своих игрушек, а в этот раз ею оказалась Минори. Знаешь, она мне в объятьях шептала о том, как она ненавидит тебя за это, - он выглядел весьма самодовольно. - О, кстати, у меня для тебя две новости: хорошая и плохая. Хорошая — тебя скоро выпустят из этой дыры, но прямиком на эшафот — это уже плохая для тебя, но прекрасная для меня. Мне кажется, что тебе еще повезло быть повешенным. Такую мразь, как ты, убивать мало.

Кунай подошёл к Акихиро и, вытащив нож, склонился над ним.

- Для начала вам нужно сдирать кожу.

Он приложил холодное лезвие к его руке и медленно стал снимать слой кожи, наслаждаясь не сдержанными криками заключенного. Кровь полилась на пол, а живодер с удовольствием отшвырнул отрезанный ошметок.

- Потом сломать один за другим все суставы и кости.

Руки Акихиро были скованны у него за спиной и Кунай, схватившись за цепи, рванул их вверх, ломая ему ключицы. Боль холодным ножом врезалась в голову, и Хиро еле не потерял сознание. Руки бесполезными плетьми упали за спину. Боль ослепила его и из-за этого он даже не увидел как его тюремщик занес над головой нож и загнал его по рукоять ему в ногу.

- Больно, да? - плотоядно улыбаясь поинтересовался тот, наблюдая как тот с силой стиснул зубы. - Но это еще цветочки, - он выдернул нож. - Твой народ будет страдать от нескончаемых мучений и даже Ад, куда мы вас отправим, покажется вам домом родным! Тебе оказали честь, ублюдок, ты отправишься туда первым.

В мраке темницы, освещенной лишь тусклым светом факела, Кунай вдруг разглядел улыбку на лице Акихиро.

- Ты еще улыбаешься?! - взревел он, взбешенный.

- Предлагаешь мне плакать от жалости к тебе? - усмехнулся тот. - И у такой гиены Минори была в объятиях? Не смеши меня.

- Много же ты о себе возомнил!

Куная, захотевшего еще поиздеваться над ним, остановил начавшийся приступ. Хиро захлебывался в собственной крови, которая хлынула из измученного криками горла. Кунай ошарашенно смотрел на залитый кровью пол вокруг него и быстро все понял.

- Да ты уже труп! - засмеялся он. - Извини, но я не вожусь трупами, я привык их только делать.

После ухода Куная, Акихиро еще долго не мог прийти в себя. Голова отяжелела от кровопотери. Сердце яростно толкало кровь по венам и на сломанных руках появились большие синие отеки. Силы оставляли его, но он упрямо, все меньше обращая внимания на боль, искал ответы на вопросы: кто стоит за Кунаем? кто передал ему всю информацию? и где сейчас Минори?

«Солдаты, ждущие нас в засаде, были из Мицу и их было мало, что говорит о малом ранге их командира в военной иерархии. Если бы было наоборот, то более «высокий» человек спрятал в лесу намного больше своих людей потому, что захват меня и Минори — весьма ответственная задача. Скорее всего это были люди Куная. Он, не согласовываясь ни с кем, кроме своего информатора, решил отличиться и, добившись успеха от этого плана, получить в награду звание лейтенанта, а то и выше. Выходит, Кунай за информацию о местонахождение Минори — своего пропуска в светлую карьеру военного, пообещал информатору нечто стоящее. Хотя нет, скорее всего это он нашёл Куная и предложил сделку. Осталось понять, в чем именно она заключалась, - так он рассуждал. - Минори же, наверняка, держат в самом надежном месте в Мицу или недалеко от него. Самое надежное место… Не уверен, что здесь бы нашлось такое, помимо клетки, которую я спроектировал. Но если думать в этом направление, то в данной ситуации на роль информатора Куная подходит Аида. Эта стерва уже давно метит на трон Хосая, и она вполне способна стать причиной всему случившемуся».

Минори покорно следовала за Аидой, ведущей её всё глубже в подземелье.

- Минори, дорогая моя, - обратилась к ней Аида, подведя к железной двери. - Скажи, чего ты боишься больше всего?

Девушка в задумчивости посмотрела на неё опустошенными гипнозом глазами.

- Больше всего я боюсь смерти, друг мой, - послушно и правдиво ответила она.

- А чего больше всего не хочешь делать?

- Убивать людей и видеть их смерть.

- Но тебе придется сделать это ради меня, Минори. Забудь все свои страхи. Твои враги очень жестоки и заслуживают смерти, поверь мне.

- А кто они?

- Я покажу тебе их, но позже. От тебя требуется самая малость — избавиться от них, - с этими словами она вставила ключ в замок. - Посмотри же, на что они способны.

Девушка медленно вошла в темную камеру и первое, что она увидела — это была кровь. Темная и холодная. А посреди неё Акихиро, скованный и израненный.

- Что ты чувствуешь, Минори? - спросила та, рассчитывая услышать слова о мести и ненависти.

- Я хочу помочь ему.

Акихиро приподнял голову, услышав её голос.

- Минори? Что с тобой? Почему рядом с тобой Аида? - он направил на женщину взгляд, полный злобы.

- Хиро… - девушка села рядом с ним на колени и, протянув руки, вытерла кровь с его лица.

- Слава Богу, ты в порядке, - облегченно вздохнул Акихиро, ощутив теплоту от её прикосновений и голоса.

- Мне так жаль. Прости меня за мою слабость, - произнесла она.

Она остановила его, заметив, что он хочет ей что-то сказать.

- Не говори ничего, пожалуйста. Аида не слышит нас, но видит. Между нами вакуумная стена, звук не сможет до неё дойти. Это я создала её. И она обязательно что-нибудь заподозрит, если увидит, как ты мне отвечаешь, а она не слышит.

Тогда Акихиро положил голову ей на плечо, спрятав свое лицо от пытливого взгляда узурпатора. Плечо было таким теплым и хрупким, что он бы обязательно поцеловал его, если бы не присутствие Аиды.

- Умница, девочка моя. А ведь я не учил тебя этому, - тихо сказал он.

- Я научилась использовать силу Кровавого Камня, - ответила девушка. - И я могу помочь тебе, только позволь мне.

После этих слов узник ощутил тепло, струящееся от рук Минори, которые осторожно касались его. Но вот грудь сдавила боль и к горлу подступил от самых легких жгучий ком, словно желчь, и мышцы сами вытолкали его наружу. Минори излечила его от той болезни, от которой умер её отец. Кости рук затрещали, срастаясь, суставы сместились на место. Кожа стягивала и скрывала раны Хиро. А потом и боль отступила.

«Очень хорошо, Минори, - торжествовала Аида. - Ты с блеском прошла моё испытание. Ты прекрасно владеешь своими силами. Но на что же ещё ты способна?»

Для надежности она решила еще раз показать девушке колдовской амулет, снова запечатав её сознание гипнозом.

Кунай властным шагом пришёл к складу, где хранилось оружие клана Мицу.

- Капитан! - вытянулись в струнку выставленные на пост солдаты, приветствуя его.

- Откройте дверь, я с проверкой! - гаркнул на них он, демонстрируя свое нежелание ждать.

Приказ был моментально исполнен. Ни у кого не возникло подозрений на этот счет, ведь нет ничего удивительно в том, что в оружейный склад пришёл проверяющий, когда на носу жестокая схватка между кланами. Воины Мицу и Хосая уже давно наточили мечи и выли от нетерпения порвать друг другу глотки. Но вот кто бы помнил из-за чего началась эта вражда…

Аида покидала Мицу в черном экипаже, возвращаясь в Хосай на свои незаконный трон. Всё шло по её плану и это не могло не вызвать самодовольной ухмылки на её прекрасном лице.

«Минори просто прирожденная убийца. С её помощью я легко захвачу власть над Мицу. Буду первой королевой в истории объединенных кланов! А от Куная нужно избавиться как можно быстрее. Пожалуй, сразу после того, как он выполнит свою часть сделки. Минори ему больше не видать. Клетка, сделанная Акихиро полностью скроет её от внешнего мира. Теперь главное, чтобы этот недоумок не сумел до неё добраться и сгинул с моего пути прежде, чем успеет как-нибудь мне помешать!»

Минори была в Мицу, надежно спрятанная в глубинах тюрьмы. Она висела на цепях и ремнях в огромном полупрозрачном шаре. Железная пластина, удерживающая эти цепи, была помещена между слоями прочного и толстого сплава для большей надежности заключения пленного. Шар было практически невозможно пробить — у него была такая же молекулярная структура, что и у алмаза. Вентиляционный отсек, находившийся высоко под потолком, был узким, так что сбежать через него было нереально. Девушка поняла это, как только гипноз испарился и голова начала работать.

«И как мне выбраться отсюда? - мысли её начинали бегать всё бодрее и бодрее. - Как вырваться, если ты не можешь даже рукой пошевелить?»

Её размышления прервала распахнувшаяся дверь. Соответствующего звука она не услышала, пребывая почти в полной изоляции.

- Вот ты где, - прочитала она слова по губам вошедшего Куная. - И как тебе там висеть? Нравиться новая клетка? А что будет, если я скажу, что она сделана по чертежам того подонка? Верно, для тебя это не важно, ведь каким бы гадом он не был, ты всё равно его не бросишь! И все же почему?! Он настолько хорош, что ты забыла про то, что именно я был твоим первым другом, а не он! Я первый, кто относился к тебе, шалаве, не как ко всем!

Минори в который раз разочаровалась в нем. Он говорил это с таким трепещущем благородством, хотя у него на это не было никаких оснований. Да, он относился к ней, не как все — не бил её при первой возможности, но и против толпы ради неё никогда не шёл. По её мнению между ними были нейтральные отношения, а сейчас, когда стало известно о её силе, он стал корчить из себя героя с разбитым сердцем. Не любил он её, но при этом так яростно утверждал обратное. Но этому есть объяснение: с ней и её небывалой мощью победа над Хосаем стала лишь вопросом времени, а приближенных к ней возвысят до небес, как бы говоря: «Смотри, Минори, ты и твои друзья удостоены такой славы! Тебе не нужно думать о других кланах, тебе и в Мицу хорошо».

Кунай ещё что-то кричал, меря зал шагами, а после развернулся и переключил какой-то рычаг.

- Сдохни!

Минори не сразу поняла, что это был за рычаг и к каким последствиям приведет его переключение.

Неожиданно к ним ворвались двое людей и напали на Куная. У него не было шансов отразить их стремительную атаку. Они в мгновение ока покончили с ним. Минори не успела ему помочь. И она была единственной, кто оплакивал его…

Узнав о смерти Куная, Аида с довольным облегчением расслабилась на мягком троне.

- Итак, все пешки на своих местах, - победоносно возвестила она своим слугам. - Пора покорить Мицу! Не успеет взойти солнце, как враг падет к нашим ногам!

Минори тщетно пыталась найти способ освободиться. С каждой минутой она всё больше понимала на сколько отчаянно её положение. А вскоре она почувствовала, что ей становиться жарко.

«Погодите, как мне может быть жарко в подземелье? - она вкинула голову и посмотрела на вентиляционный отсек. - Он закрыт! Это не температура повышается, а кислород кончается! Вот что сделал Кунай, нажав на рычаг — он закрыл створки вентиляции», - осенило её.

Испугавшись не на шутку она задергалась, пытаясь ослабить хватку ремней, но это ни чем ей не помогло.

«Стоп! Не паникуй. Успокойся. Дыши медленно и спокойно, - она закрыла глаза и сделала короткий вдох и выдох, беря эмоции под контроль. - Человек потребляет кислород, а выдыхает углекислый газ. Он же содержит атом углерода и два атома кислорода. Если я смогу расщепить молекулу углекислого газа, которого у меня просто в избытке, то смогу продержаться здесь хоть тридцать дней, пока не умру от голода... Не понятно только откуда я это знаю», - после столь оптимистичных мыслей она сосредоточилась.

Она сумела взять силу Философского Камня в ежовые рукавицы и он показал ей мельчайшие частицы, из которых создана Вселенная. Проникая и направляя энергию в неизвестные людьми своего мира края бытия, Минори отщепляла от ядовитого газа кислород. Потихоньку, не спеша и максимально сосредоточившись. И теперь, когда она смогла дышать спокойно, Минори полностью сосредоточилась над решением шарообразной проблемы.

В стенах Хосая и Мицу всё готовилось к войне. Мечи точились, на луки натягивали тетиву, изготавливались огненные стрелы и арбалеты, воины облачались в доспехи. На площадях не умолкало ржание лошадей и ритмичный марш солдат. Воины Хосая были в бардовых доспехах, словно пламя, вселяющее страх. Воины Мицу облачились в легкие, но прочные доспехи, сравнимые с бурлящей рекой. Эти различия четко разделяли людей на врагов и товарищей. Они были яркими мишенями для мечей.

«Ещё немного… - твердила себе Минори, ощущая такое напряжение, будто каждый нерв вытянулся в струнку. - Стекло скоро должно треснуть».

Она отделяла из сплава стен своей клетки углерод, который черным осадком осыпался на пол, превращаясь в графит. Прозрачные стены с каждой секундой становились всё тоньше, и наконец треснули. Стены клетки ослабли и пали, осыпавшись мелкими и острыми стеклянными осколками. Минори, освободившаяся от пут ремней, поднялась с пола, тяжело дыша. Это освобождение ей далось немалой ценой. Она отряхнула с рук осколки стекла, окрасившееся в алый цвет её крови, и выбежала в коридор подземелья. Кожей чувствуя движение воздуха, девушка быстро нашла выход и даже двое убийц Куная ей были не помехой.

Двери камеры Акихиро с гулом открылись и двое воинов, освещая его факелами, сняли цепи. Потом, заломав ему руки, повели его на встречу со смертью.

Воины Мицу и Хосая стояли друг против друга, готовые к схватке. Знамена гордо развевались на ветру, шлема блестели на восходящем солнце, наконечники копий вонзались в небо, а мечи ждали своего кровавого часа. Аида, возвышаясь над своим войском на чёрном боевом коне, выехала к краю пропасти, где бурлила горная река, и встретилась взглядом с правителем клана Мицу, Адридом.

- Так повелитель демонов — это самый страшный из них — женщина! - воскликнул Адрид, завидев Аиду. - Интересно, что же ты хочешь мне сказать?

- Скажу лишь то, что эпоха твоего клана закончиться в этой битве, Адрид! - голос Аиды эхом отражался от стен пропасти.

- Тоже самое могу и тебе сказать, - хохотнул тот. - Небеса будут свидетелями нашей победы! - его клинок впился в бесконечное небо под боевой гул своих воинов. - А в знак презрения, примите этот скромный подарок!

По его приказу на обозрение хосайцам вывели Акихиро, закованного в кандалы. У тех, кто узнал его, кровь вскипела от ненависти.

- Вы, хосайцы, подлые и хитрые твари, забравшие в свои когти нашего товарища. Как говориться, долг платежом красен. Теперь ваш дорогой ученый и его ничтожная жизнь в наших руках!

В качестве демонстрации своей силы мицуйцы, окружившие Хиро, ранили его и ударами повалили наземь, заставив лежать в грязи и собственной крови. Некоторые хосайцы наложили стрелы на тетиву и попытались избавить Акихиро от мучений, но ни одна стрела не достигла цели.

- Этот клан насквозь прогнил, раз даже его правитель говорит с такой гордостью столь низкие слова! - сказала Аида, удерживая нетерпеливого коня. - Вы ничем не лучше нас, мицуйцы! Вами так же движет кодекс «большая кровь за меньшую кровь»!

- Молчи, исчадие преисподней! - конь под Адридом встал на дыбы. - Знаешь, я мог бы совершить с тобой обмен: этот хосаец на нашего товарища. Но так уж получилось, что этот червь умрёт на чужой земле, ибо то, что нужно нам, наше оружие, способное покарать вас, уже у нас! Первой жертвой этой битвы будет хосаец! Убейте его!

Мечи вылетели из ножен и занеслись над Акихиро.

«Боже, как же я слаб, - с тоской подумал он, смотря на свои палачей сквозь слипшиеся от крови волосы и следя за клинками, которые грозились пробить ему сердце. - Я не смог её уберечь, тогда хоть Ты сделай её счастливой».

И небеса услышали его. Железо вспыхнуло ярким светом и, расплавившись, закапало на черную землю. Солдаты бросили раскаленные клинки, с ужасом проклиная демонов. Воины с строю забеспокоились, увидев нечто необъяснимое. Адрид гневным взглядом оглядел всех, пробуя найти виновника. И тут из рядов мицуйцев выбежала Минори. Завидев её, король не на шутку удивился, а один из солдат приставил к горлу Хиро нож.

- Без фокусов, иначе он сдохнет прежде, чем ты расплавишь этот нож! - рявкнул он, угрожающе сверля девушку взглядом.

«Не успела. И что же делать? - испугалась Минори, замерев на месте. - Я не могу моментально сломать нож, а если буду плавить, то этот солдат обязательно заметит это и навредит Акихиро. Даже если я сломаю ему кость, то Хиро могут убить другие. Неужели мне остается только сдаться?»

«Что происходит? Минори не под моим гипнозом?! Это плохо. Очень», - Аида от злости сжала в пальцах ремни уздечки.

Две армии разделяла лишь глубокая пропасть. Взгляд девушки, отчаянно ищущей выход, скользнул по её каменному краю.

«Пан или пропал!» - в глазах девушки, которая решилась на безумный план, загорелся знакомый блеск.

- Постой, не причиняй ему вред, - заговорила она с солдатом, сдерживающим Акихиро, и даже сделала два шага назад для большей убедительности своей покорности.

- Не подходи, монстр! - по дрожащей руке солдата было видно, что он напуган, но это не мешало ему храбриться. - Мне этот демон и даром не нужен, так что слушай меня и, возможно, он будет жить.

- Кто тебе дал власть, рядовой? - сурово спросил его Адрид. - Командую здесь только я!

- Да, Ваше Величество, - пролепетал тот и отступил от Акихиро, боясь навлечь ещё больший гнев своего господина.

Не упустив шанса, Минори сломя голову понеслась к пропасти.

- Стой! - закричал ей вслед Хиро, но было поздно.

Со всей силы оттолкнувшись от края она прыгнула на другую сторону пропасти.

- Стреляйте!

Стрелы ринулись в погоню за девушкой. Пролетая над бездной, Минори услышала пролетающие мимо неё стрелы, которые со свистом рассекали воздух, и адреналин хлынул в кровь. Но как только она поняла, что не сможет достичь другой стороны, нога её коснулась затвердевшего воздуха и она, снова оттолкнувшись, допрыгнула до спасительной земли. Она оказалась среди врагов, хосайцев. Не теряя времени, они бросились её вязать.

- Ты что творишь?! - услышала она негодующий шепот за спиной, когда на её шею наматывали веревку.

Она, узнав голос, обернулась и встретилась со взглядом мальчика.

- Сёши! - удивилась она, увидев его в воинской броне.

- Не ори, - шикнул он. - Сделала бы всё так, как этот урод говорил, а не прыгала из огня да в полымя. Ты и вправду дура?

- Я не была уверена на все сто процентов, что они не убьют Хиро, не могла рисковать его жизнью…

- И поэтому ты рискнула своей! - закончил за неё Сёши, нарочно слабо затянув узел на веревке.

«Она меня удивила, признаю. Такого безрассудства я от неё не ожидала», - молча дивилась Аида, опустив на неё изумленный взгляд, но это обстоятельство только спасло её план.

- Аида! Отдай нам эту девчонку в обмен на этого хосайца! - выкрикнул ей Адрид, а у самого руки дрожали от напряжения.

- Удивительная любовь к подданным, - издевательски усмехнулась та.

«Ну же, Аида, обменяй меня на Хиро!» - молила её в мыслях Минори.

Из-за гипноза из её памяти исчезло то, что эта женщина знала, кто она такая, и это было на руку Аиде. Посадив Минори в шар, она думала, что её так же, как и Хиро, приведут на обозрение перед хосайцами, чтобы подавить их боевой дух, и в тот момент, когда бы убили Акихиро, Аида бы приказала покончить со всеми мицуйцами, объявив ей, что они и есть её враги. Но вот Минори была без гипноза и, если бы она не прыгнула прямо ей в руки, то амулет бы не подействовал на неё. Всё сложилось для самопровозглашенной правительницы очень удачно.

- Меня не устраивает такая цена за эту девушки, - на лице Аиды растянулась хищная улыбка. - Какой дурак будет менять ту, которая может погубить весь клан, на какого-то жалкого человечишку?

- Так ты всё знала! - взорвался Адрид.

- Да, враг мой. И сейчас я оберну твоё оружие против тебя же! - Аида потянулась в карман мундира.

- Вперед! Пленных не брать! Убейте всех!! - приказал правитель Мицу и пропасть тут же накрылась многочисленными досками, по которым солдаты стали перебегать на сторону к врагам, выставив перед собой прочные щиты и копья.

- Настал твой час, Минори, - захихикала Аида, и перед глазами девушки повис амулет колдуна, который лишил её воли.

- Не хочу… - вырвался из её груди последний лучик сознания.

По щекам текли немые слезы, а лицо оставалось мертвенно бледным и спокойным.

- Вот они, враги твои. Избавься от них и тогда душа твоего отца покоится с миром.

- Да, друг мой. Я верю всему, что ты говоришь, - ответила ей Минори.

После этих слов воздух задрожал и стал стекать к ногам обладательницы Кровавого Камня, покоряясь её воле. Изумленными глазами Аида следила за тем, как Минори взлетела ввысь, словно ангел. Адрид тоже увидел её, и стрелы снова погнались за ней. Девушка взмахнула перед собой рукой и вдруг все стрелы в один миг остановились, замерев в воздухе, будто ужаснулись её силы, и упали в бурлящую реку. Возгласами покрылось поле битвы. Солдаты с суеверным ужасом смотрели на Минори.

- Что вы делаете? - кричал Адрид. - Если вы не убьете её, то она сотрет вас в порошок!

Штурмовые катапульты бросили свои камни в атаку, но все они с оглушительным ударом разбились перед девушкой о её невидимый, но прочнейший щит. Внезапно за спинами мицуйцев раздался взрыв и из-за стен Мицу повалили огромные клубы дыма.

- Пожар в оружейном хранилище! - донесли Адриду.

- Это её рук дело? - свирепо посмотрели солдаты на Минори.

«Это весточка Куная с того света, - злобно улыбнулась Аида. - Заложить бомбу капитану под предлогом проверки склада с оружием не составило никакого труда, а теперь весь город под угрозой испепеления!»

- Поджигайте стрелы! - был приказ Адрида.

- Уничтожьте Мицу! - был приказ Аиды.

Солдаты Хосая ворвались на мосты и приблизились к мицуйцам, ощетинившимися копьями. Те перешли в нападение, намереваясь сбросить их всех в пропасть. И не известно сколькими бы жертвами закончилась битва, если бы не приказ, прогремевший с небес.

- Бросайте оружие, воины кланов Огня и Воды! - этот громогласный голос прокатился над ними и был столь властен, что многие чуть на колени не упали. - Я не потерплю кровопролития.

Хозяйка Кровавого камня сложила ладони лодочкой и легко подула на них, высвобождая скопившуюся силу. В этот миг все раненые солдаты, будь то хосайцы или мицуйцы, увидели как раны их затягиваются. Сёши был одним из них и в первые секунды не мог поверить своим глазам. А после и пожар в Мицу потух.

- Правители кланов, отзовите войска. Это сражение не принесет ничего, кроме смерти, - повелела Минори, силой Кровавого Камня увеличивая громкость своего голоса в десятки раз.

- Что ты себе позволяешь, мерзавка?! - не потерпел такой наглости Адрид. - Чтобы клан Мицу отступил перед жалкими демонами? Никогда!

- Взаимно, Адрид, - усмехнулась Аида. - Но если ты сдашься прямо сейчас, то я, будучи твоей первой королевой, прикажу Минори и сохраню тебе жизнь.

- Не смеши меня, демонесса! Тут и слепому понятно, что ты потеряла над ней контроль.

- Неужели? - она выхватила амулет и направила его на девушку.

Но на этот раз ей не удалось задуманное: магический амулет разлетелся в щепки прямо у неё в руках.

- Что?! - женщина шокировано посмотрела на ничтожные щепки в своих ладонях.

- Отводи войска, Аида! - сказала ей Минори, смотрящая на неё с высоты. - Оставьте этот бой.

- Ни за что! - последовал ответ.

Минори тяжело выдохнула. Времени у неё оставалось всё меньше, силы быстро покидали её. Сосуды на руках от чудовищного напряжения лопнули и окрасили их в алый. Солдаты стали смотреть на неё не с таким трепетом, видя, что она ничего не делает с их непреклонным правителям. Ангел, не карающий ослушавшихся его, не вызывал того страха. Но у всех остался вопрос: что же будет дальше?

- Тогда у меня нет выбора, - решила Минори.

После этого все воины неожиданно почувствовали легкость в ногах. Они моргнуть не успели, как были вознесены над землей. Многие закричали от испуга и шока. Минори чуть пошевелила пальцами рук, и вознесенные в воздух воины стали перемешиваться друг с другом, хосайцы с мицуйцами и мицуйцы с хосйцами. А после её щелчка пальцев, доспехи их развалились. Они растерянно смотрели друг на друга, не понимая, что происходит, и искали хоть какие-то признаки отличия между ними, раз их лишили самого надежного признака отличия — их доспехов, но ничего не находили.

- Никто не имеет права судить другого и уж точно не может отбирать жизни людей по своей воле, кроме Бога одного, - Минори окинула взглядом всю смешавшуюся армию. - За что вы воюете, воины? О необходимости кровопролития твердили лишь ваши начальники, которые вашими руками могли обрести власть и силу, оставив вас с чувством свершенного отмщения. А за что мстить? Оглянитесь, ведь у вас нет никаких причин обнажать мечи, помимо пустых предубеждений. Своим умом решайте, против кого идти войной. Но для начала вспомните, что кроме неё у вас есть семьи за стенам. Вот о них и заботьтесь, а не о войне.

Поднялся ветер под небеса, пригнавший тучи. Дождь бросал свои капли на головы солдат, одинаково и на хосайцев, и на мицуйцев. Все опустились на землю. Ноги Минори подкосились, как только коснулись промокшей травы. Все тело налилось свинцом, а сердце ни как не могло уняться. Но она не переставала следить за людьми, которые сейчас с задумчивым недовольством переводили взгляды то со своих развалившихся мечей, то на друг друга. Она боялась в сейчас, когда у неё совершенно нет сил, опять начнутся бессмысленные смерти, но всё обошлось. Представители двух кланов задумчиво бродили среди остальных, не понимая, кто из них их враг, а кто друг. Они не могли понять, против когда поднимать меч, а кого защищать, когда все перемешались и ничем конкретным не отличались. Тогда её и застала Аида, озлобленная из-за того, что её план с треском провалился.

- Ах ты дрянь! Нужно было сразу тебя прикончить, как только ты справилась с гипнозом! - накинулась она на девушку.

Она хотела ударить Минори, но кто-то крепко схватил её за руку.

- Аида, хоть поражение прими достойно, - прозвучал твердый голос.

- Хиро... - с улыбкой посмотрела на него ослабшая девушка.

Аида резко вырвала свою руку.

- Помяни моё слово, дурак. Ты ещё увидишь меня на троне королевы!

Воительница в последний раз опустила свой надменный взгляд на оружие, способное уничтожить всех врагов. Оно бессильно сидело на коленях, усталое и ослабевшее. И его закрывал собою тот, кем она думала манипулировать. Но теперь всё кончено. У неё не осталось ни армии, ни оружия, ни власти. Она хотела бросить проклятье, но не опустилась до такого. Гордо вскинув голову, Аида ушла со сцены театра войны. Акихиро проводил её суровым взглядом, но тут же смягчил его, услышав изнеможенный вздох Минори.

- С тобой все хорошо? - обеспокоился Акихиро, с любовью обнимая её.

- Теперь да, - облегченно вздохнула она, положив голову ему на плечо.

Потом они услышали знакомый лай и встретились с Альбертом, который всё это время искал своих друзей. Он со счастливым скулением прибежал в их распахнутые объятия и не желал ничего другого, кроме как видеть радость на их лицах.

- А где Сёши? Я встретила его среди солдат, - всполошилась девушка.

- Я здесь, - отозвался юный солдат без доспехов.

Альберт завилял хвостом, увидев мальчика.

- В который раз ты удивляешь меня, - сказал Сёши улыбчивой девушке. - Кто же знал, что ты сумеешь остановить такое стадо взбешенных баранов.

- Поосторожнее со словами, юноша, - прикрикнул на него явившийся Адрид. - Будешь и дальше языком трепать, отправишься под трибунал.

- Прошу прощения, чужой владыка, но свои слова я забирать не намерен, - Сёши чуть склонился в поклоне, не забыв одарить правителя соседнего клана предупреждающим взглядом.

- Ваше Величество, рада вас видеть! - поприветствовала его Минори.

- Неужели? - хмыкнул тот. - Дорогуша, ты расстроила мой план стать первым королем двух кланов и после этого ты говоришь, что рада нашей встречи?

- Но я же не отобрала Ваш нынешний титул правителя. Тем более моей целью было остановить всех от бессмысленного сражения.

- Тогда смею тебя поздравить, тебе это удалось и теперь все стало непонятным. Кто победитель, а кто проигравший? Чего нам теперь ждать? - развел он руками.

- Господин Адрид, Вы же можете подписать мирный договор с господином Резо.

- С кем? Кто такой Резо? Разве правитель Хосая не Аида?

- Нет, она лишь узурпировала власть в Хосае, заключив настоящего правителя, господина Резо, в тюрьму.

- Вот оно как. А это красавица та еще демонесса. Но откуда такие сведения?

- Услышала.

В это время вокруг них стали собираться солдаты, узнавшие Минори. Некоторые из них шепотом переговаривались о чём-то, и в их глазах смешались уважение и неверие. Девушка с недоумением оглядела воинов обоих кланов, не понимая их намерений.

- Что это с ними? - шёпотом спросила она у Акихиро.

- Видимо, их впечатлило твое представление, - с улыбкой ответил тот, держа её за руку.

- Госпожа Минори! - неожиданно обратился к ней один из солдат.

- Да? - несмело отозвалась та, еле поднимаясь с места.

- Примите безграничную благодарность от всех воинов Хосая и Мицу!

Воины, все, как один, встали перед ней на колено, склонив голову. Девушка потеряла дар речи, оглядев десятитысячную армию, которая приветствовала её, словно королеву.

- Ваша сила спасла наши жизни, хоть и была призвана погубить их! - обращался к неё тот же солдат. - Достойнее человека нам не найти. Госпожа, мы желаем видеть Вас нашим единственным правителем.

- Что?! - не сдержал удивления Адрид.

Эти слова застали Минори врасплох. Но вот она посмотрела на Акихиро и сразу нашла слова для ответа.

- У ваших кланов есть законные правители. У меня нет права занимать их место в иерархии.

За спиной она услышала выдох Адрида, не верящего в свое счастье.

- Солдаты, возвращайтесь домой с миром.

В этот миг небо прояснилось и лучи солнца согрели землю, озарив небо радугой. Это было знамя Мира, Конца вражды.

Этот день вошел в историю королевства Хозон, родившегося после объединения Мицу и Хосая. На древнем языке это значит «спасение» и напоминает всем жителям о его истории. Королевством долгие годы правили Резо и Адрид, благословляемые молитвами жителей, а вслед за ними мудро и справедливо правил Озэму, сын Адрида, и Каяо, прекрасной дочери Резо.

Пропасть, в прошлом разделявшая два клана, словно шрам, исчезла. На её месте теперь протекает широкая река Пава - «сила», которая послужила процветанию Хозона. Многие верят, что эта река, питающая все королевство, разлилась благодаря силе Хранителя Философского Камня, который по сей день скрывается в глубинах леса и хранит мир и покой молодого королевства.