130 лет назад Джек-Потрошитель нанёс свой первый удар.

Ровно 130 лет назад, 7 августа 1888 года, в самом нищем районе Лондона Уайтчепеле неизвестный напал на женщину по имени Марта Тэбрем и убил её. Многие специалисты считают это убийством первым в череде кошмарных преступлений Джека-Потрошителя, но поскольку личность Джека до сих пор покрыта лондонскими туманами, доподлинно не известно, была ли 39-летняя проститутка по имени Марта первой жертвой убийцы или нет.

Убийства в Уайтчепеле, объединённые в одно дело, начались не 7 августа, а 3 апреля 1888 года, когда неизвестный или неизвестные напали на проститутку по имени Эмма Смит. Её избили, изнасиловали тупым предметом и бросили умирать на улице, но женщина добралась до ночлежки, в которой жила в то время. Смотрительница ночлежки и одна из квартиранток помогли Смит добраться до госпиталя. В больнице женщине оказали помощь, но у неё развился перитонит и 4 апреля она умерла.

Несмотря на то, что нападение на Эмму Смит стало первым в деле об «Убийствах в Уайтчепеле» и некоторые исследователи и полицейские того времени рассматривают её как первую жертву Джека-Потрошителя, опровержений здесь больше, чем доказательств. Сама Эмма, прежде чем умереть, говорила, что на неё напали три человека, но описать их не смогла. Полиция посчитала, что женщина встретила на улице либо одну из орудовавших в районе Уайтчепела банд, либо сутенёров, с которыми у неё вышли разногласия и которых она не хотела закладывать, дабы избежать расправы.

7 августа 1888 года, в 4:45 утра, постоялец ночлежки в здании Джордж Ярд Билдингз спускаясь по лестнице на работу, обнаружил тело Марты Тэбрем, лежащее в луже крови. Он тут же сообщил о трупе констеблю, дежурившему неподалёку. Констебль позвал за доктором Тимоти Киллином, который осмотрел тело на месте преступления и насчитал 39 колотых ран.

В то время ещё никто не утверждал, что это дело рук серийного убийцы, и уже тем более никто не произносил прозвища «Джек-Потрошитель». Полиция рассматривала версию того, что Марта Тэбрем стала жертвой клиента.

В ночь перед убийством Марта выпивала в пабе «Ангел и корона» в компании другой проститутки Мэри Энн Коннелли и двух солдат. Впоследствии полицейские опросили множество военных, которых подозревали в убийстве женщины, но у всех было железное алиби: каждый из подозреваемых, во время убийства, находился в компании других людей.

В 23:45 6 августа Марта Тэбрем в компании одного из военных вышла из паба и отправилась в ночлежку. Но после ухода клиента она была жива ещё в течении двух часов, которые могла потратить на поиски нового клиента, вероятно, ставшего её убийцей.

Позже, когда Джек-Потрошитель закончил свою кровавую жатву, специалисты, изучающие это дело, выделили пять канонических жертв преступника. И первой потерпевшей стала не Марта Тэбрем, а проститутка по имени Мэри Энн Николз, которую убийца зарезал 31 августа 1888 года.

Всё дело в том, что убийца не просто прирезал Мэри Энн, а перерезал ей горло двумя ударами ножом (характерный почерк убийцы), а также разрезал низ живота. В дальнейшем Джек-Потрошитель будет вырезать внутренние органы жертв, что позволит предположить, будто убийца обладает некими познаниями в анатомии. Марте Тэбрем убийца наносил хаотичные удары ножом по всему телу, попадая куда придётся.

С другой стороны, выбор жертв, мест преступлений, времени преступлений, а также характер наносимых ран и выбор оружия позволяет думать, что первой жертвой была Марта Тэбрем. Есть мнение, что на Марте убийца просто разогревался, а в дальнейшем стал действовать всё жесточе и сосредоточенней.