Среди множества морей и туманов -2

Броненосная группа, охранявшая «Инженер – 1», утром подошла к границе сектора. Здесь, как обычно, висела лёгкая комковатая дымка. Не сбавляя ход, корабли прошли сквозь неё. И на них обрушился солнечный свет. В новом секторе день был в разгаре.

До места, где разведчики нашли рудные залежи, оставалось около тысячи миль. Где-то далеко впереди прочёсывали море вёрткие корветы. Потеряв два судна в схватках с феллонами, они пустили на дно восемь субмарин. Уже три недели противник не показывался.

Командующий эскадрой вице-флагман Дорман держал флаг на линкоре «Раньшерь». В новом секторе он ещё не бывал, и сейчас слушал доклад начальника разведки. Конечно, вице-флагман знакомился ранее с полученными сведениями, но считал, что освежить их в памяти не помешает. Тем более прибыв на место, надо сверить всё с тем, как выглядит на самом деле.

- На протяжении сотни миль под нами мелководье, - разведчик кивал карандашом над картой. – Подлодки здесь не появятся, негде укрыться, но любой ветер, даже небольшой, разводит сильную волну.

- Понятно, - Дорман ладонью расправил карту, вглядываясь в проложенный маршрут. – Если без штормов и поломок, до места суток пять-шесть хода? А феллонов здесь, значит, не встречали?

- Ни одного корабля, - разведчик помотал головой. – В 56 секторе, откуда только что вышли, было несколько столкновений у нас, и вот, корветы семь раз бились. А здесь – никого!

- Ваши люди провели здесь девять лет? – уточнил Дорман.

- Да, искали залегания металлов, угля, места миграции рыб, морских животных. Сорок два корабля. Шесть потеряли в штормах, - разведчик вздохнул. – Площадь этого сектора чуть больше четырёхсот миллионов квадратных миль. Всё, конечно, не обнюхаешь дотошно. Но звёздные карты нового неба составлены.

- Вы молодцы, вопросов нет, - Дорман помолчал и добавил: - Отдыхайте, коммодор.

Фирац с Ланой обживали новую каюту. Жена планировала, как расставить мебель. Новенькие шкафы, кровати, стулья и столы из переработанных водорослей и рыбьей кости дожидались своей очереди.

Переход Шип-Сити в новый сектор прошёл удачно. Через пять лет после того, как «Инженер – 1» обосновался здесь, все суда сотнями конвоев проследовали за ним. Оценив найденные запасы, флагман объявил, что город проведёт здесь не меньше двухсот лет. Всё это благодаря изобилию месторождений и богатству еды. Миллиарды обитателей моря гарантировали жителям Шип-Сити безбедное существование. Тысячи видов рыб, киты, птицы, и множество других ещё не пуганых людьми аборигенов буквально кишели в секторе. Учёные объяснили это обилием мелководий. Вода на них отлично прогревалась, что и давало начало многочисленной, бурной жизни.

Неглубокое дно было огромным преимуществом и в разработке различных залежей. Работы кипели днём и ночью.

Десятипалубный жилой лайнер, где в пятикомнатной каюте поселился главстаршина «Шаньи» Фирац со своей женой, оказался размещён в центре Шип-Сити. Лане это понравилось. Магазины, развлекательные суда, всё рядом. Потом оказалось, что на борту этого лайнера поселилась и семья флагмана.

- Повезло нам, - Лана, устав от приятных забот по обустройству домашнего гнёздышка, присела отдохнуть. – Мне до работы недалеко, и тебе можно будет с кем-нибудь в нашем лайнере познакомиться и в штаб перейти. А то я так волнуюсь, когда ты в свои рейды уходишь. А устроишься в штабе или тыловой конторе, спокойно заживём.

Она посмотрела вверх. Семья флагмана обосновалась прямо над ними, на десятой палубе. Такое соседство Лану радовало. Она уже мечтала познакомиться с женой флагмана и, возможно, подружиться. Тогда бы она стала видной фигурой в обществе Шип-Сити.

Сейчас все усилия техников сосредоточились на обустройстве Пояса Безопасности. Круг станций, диаметром более девятисот миль, и длиной около трёх тысяч миль. Предстояло его настроить и отладить бесперебойную работу.

В кабинете флагмана установили центральный шар Пояса Безопасности. Он был источником равновесия всей системы безопасности. Балансировать и сводить с ним воедино устройства должны были в течение нескольких месяцев. Пока же Пояс Безопасности настраивался, периметр Шип-Сити усиленно патрулировали военные корабли. Кроме разработок и обустройства, не прекращалась разведка других секторов. Уже ушли пять флотилий с инженерными судами, плавучими заводами, навигационными кораблями. Эскортировали их корветы, миноносцы, броненосцы и линкоры. «Шанья» тоже готовился к выходу. Ему предстоял трёхмесячный поход. Фирац находился дома последние дни. Он познакомился с техниками, целыми днями бегавшим в каюту флагмана, и те как-то рассказали ему за бутылочкой пива, для чего нужен центральный шар Пояса Безопасности.

- Он хотя и небольшой, и лёгкий, всего восемь с небольшим килограмм, но распределяет энергию волн так, что она поддерживает работу всего Пояса, - пояснил один из техников. – На него заведено всё управление. Сейчас мы отбалансируем его, настроим и можно спать спокойно.

- Такая маленькая штучка и поддерживает работу всего Пояса? – поразился главстаршина.

- Отличный прибор, - кивнул техник. – Причём, заметь, очень тонкая и кропотливая работа. Затраты на создание центрального шара в два раза больше, чем на производство всех, отметь себе, всех станций Пояса Безопасности. Он всегда в середине Пояса, и флагман лично контролирует его работу.

Синоптики предсказали сильный шторм, быстрый фронт тёплого воздуха шёл к городу. Шип-Сити готовился к ненастью. Корабли надёжно якорились, крепко швартовались друг к другу, задраивали иллюминаторы и двери. Патрульные суда уходили подальше от города, готовясь штормовать в открытом море.

«Шанья» задержалась в доке. Оружейники не успели исправить небольшую неисправность носового орудия вовремя, и капитан решил переждать непогоду, оставаясь на месте. Команду он отпустил по домам, решив дать им побыть с родными перед походом.

- Пары дней не хватило для полной настройки Пояса, - сказал Фирацу встреченный в лифте техник Сильна. – Сейчас придётся штиля ждать. А это дня три-четыре, пока море успокоится после урагана. А потом уж никаких хлопот, и патрули отменят. Пока побездельничать придётся.

Решили бездельничать вместе. Лана накрыла стол и шторм они пережидали в неплохой компании. Пришли соседи по палубе. Гулянка получилась отличной. Употребив отличного зелёного вина из красных водорослей, настоянного на медузах, вопили и отплясывали так, что иногда заглушали завывания ветра за иллюминаторами. Впрочем, веселился весь город. Чем же ещё заниматься в непогоду, кроме гулянок?

Ураган бушевал два дня. Потом в один миг фиолетовые тучи пропали с неба. И сразу же на город обрушились залпы орудий. Скрываясь за циклоном, к Шип-Сити подкралась могучая эскадра феллонов. Разрозненные корабли не могли оказать достойного сопротивления. Стаи миноносцев набрасывались на одинокие линкоры и броненосцы, топя их торпедными залпами.

Отряды дредноутов каждые три минуты, потребных для заряжания, посылали стаи двенадцатидюймовых снарядов. Они прошибали насквозь сгруженные вместе суда, те горели, тонули, тянули за собой пришвартованных соседей. Выскочившее население Шип-Сити в панике металось, кто-то рубил канаты, спасая корабль, кто-то бессмысленно вопил, женщины носились и кричали от страха.

С запада подошли подводные лодки феллонов. Они атаковали в надводном положении, как миноносцы. Субмарины жгли плавучие доки, заводы. На «Шанье» разводили машины. Потянувшийся из трубы чёрный угольный дым смешался с дымами пожарищ и не привлёк внимания феллонов. Корвет выскочил из дока, и набирая ход, понёсся к ближайшим подлодкам. Он протаранил три неповоротливых субмарины и развернувшись, причалил обратно к заводскому пирсу. Остальных противников пока видно не было.

Капитан решил попытаться спасти флагмана или кого-нибудь из высших офицеров, ну, и семьи свои забрать.

Фугаска пробила десятипалубный лайнер и рванула в трюме. Корабль накренился, принимая воду. Похмельный Фирац проснулся и как военный моряк, соображал очень недолго. И сразу принялся действовать. Он дико заорал, пытаясь разбудить спящих гуляк, вылил на голову Лане воду из графина, и начал надевать форму. Война! Тревога!

Очухавшийся техник вскочил, заметался, открыл иллюминатор и высунул голову наружу.

- Я наверх! – крикнул он.

Главстаршина не обратил на него внимания. Он быстро кидал вещи в сумку, Лана молча тряслась. Соседи разбежались.

- Фирац! Фирац! – закричал кто-то от дверей. Он обернулся. Там стоял, качаясь, Сильна. Его босые ноги были в крови. В руках синий ящик с торчащими в разные стороны проводами.

- Это центральный шар, сбереги его! – Сильна прислонился к стене. – Я ноги распорол о битое стекло, идти не могу. У флагмана все погибли. Бегите, бегите!

Бросив сумку за спину, главстаршина схватил ящик за ручку сверху, другой рукой дёрнул Лану и они помчались среди горящего Шип-Сити. Накрененные палубы залиты кровью, завалены мусором и обломками. Везде мечущиеся люди. И непрестанный вой снарядов, и непрекращающийся грохот разрывов. Огонь, дым, кровь, крики.

Главстаршина пробирался в док, где стоял его корвет. Он успел вовремя. «Шанья» уже собирался отходить. Вместе с ним отчаливали четыре чумазых судна – два буксира, ремонтник и угольщик. Все забиты народом.

- Что это? – старпом нахмурился, глядя на ящик в руках Фираца. Тот шепнул ему на ухо.

- Молодец! – старший помощник помог Лане взобраться на борт. – Отходим!

Корвет шёл впереди небольшого каравана. Предусмотрительный старпом набрал на заводе дымовых шашек, и суда скрылись от феллонов в чёрном тумане.

Капитан, отдавший свою каюту женщинам и детям, лично прокладывал курс по карте. Его «Шанья» и доверившиеся ему корабли направлялись в сторону ещё одного залегания металлов. Там, капитан точно знал, находилась броненосная группа под командой вице-флагмана Дормана. Они охраняли крупнейшую инженерную разведку.

- Может, имея этот центральный шар, получится город наш восстановить? – спросил капитан у старпома.

- Надо стараться, - тот вздохнул. – Главное, не сдаваться.

- Это точно.

К концу второго дня вдалеке показались мачты линкоров и грозные орудийные башни броненосцев. Эта эскадра, хотя и не очень большая, могла вполне постоять за себя.

Выслушав доклад капитана корвета, после недолгих раздумий, вице-флагман Дорман отдал приказ уходить в другой сектор, как можно дальше от разгрома. Нужно было время, чтобы создать новый Пояс Безопасности, выстроить новый город. И отомстить феллонам.

Через сто сорок лет его мечта сбылась.