Отрывок из романа Дэйры Джой "Звездный рыцарь"

День прошел ужасно.

Ужасно!

Во-первых, ее уволили с работы. Ах, простите, отправили в неоплачиваемый отпуск. Что было одно и то же. Странно как-то получается: если у вас очень высокая квалификация, это сначала мешает устроиться на работу — чересчур умная, но и потом не помогает, когда начинается увольнение.

И это было всего лишь начало дня, будь он вовеки проклят!

В электричке, заметив свободное место, она решила, что ей наконец повезло. Такое случалось столь же часто, как встреча с кометой Галлея. Естественно, она рванулась, чтобы сесть… и села на что-то мокрое и вонючее. Приятного мало.

Она быстро встала, но дело было сделано. По крайней мере она была одета в дождевик, хотя дождь сегодня так и не пошел. К счастью, она не промокла, но плащ… Он вонял! Люди кидали на нее странные взгляды и старались отодвинуться подальше.

Правда, сегодня это ее даже устраивало.

Когда Дина вышла из электрички, разумеется, на последней остановке, она тут же стащила с себя этот гадостный плащ и выбросила в мусорный контейнер.

Но ее неприятности еще только начинались.

Когда она направлялась к своей машине, судьба преподнесла ей еще один сюрприз: она издали увидела на стоянке два автомобиля, влепившихся друг в друга. Их помятые бамперы, каким-то невероятным образом скрученные, сцепились воедино. Оба водителя, учтивые и вежливые бостонцы, поднявшие свои автомобили на дыбы, как диких быков на родео, с фырканьем и топотом шли навстречу друг другу.

Дине и гадать не надо было, чью машину они заперли на стоянке.

Когда наконец приехала полиция, ей сообщили, что придется подождать, пока тягачи растащат смятые машины и очистят ей выезд. А в час пик, по их подсчету, это займет добрых сорок пять минут.

Она огляделась вокруг в поисках места, где бы приткнуться, и обрадовалась, увидев прямо через дорогу маленькую захудалую лавочку по продаже подержанных вещей.

Дина поспешила туда как человек, неожиданно выигравший в лотерею, бежит за выигрышем.

Колокольчик над дверью тренькнул, сообщив хозяину лавки, что пришел посетитель. Оглядывая жалкую обстановку, Дина поняла, что здесь продаются скорее не подержанные вещи, а всякое старье. Тут и там были беспорядочно навалены картонные ящики, книги, старая мебель, разрозненная посуда, сломанные игрушки. Предметы населяли полутемную комнату, как призраки прошлого. Но по крайней мере здесь стояла благословенная тишина.

Пока она разглядывала это кладбище былой роскоши, бамбуковый занавес на двери, ведущей внутрь, раздвинулся, и в проеме появился странный старикашка в бейсбольной кепочке. Он подошел к Дине.

— Попали в дорожную пробку, не так ли? — Он улыбнулся, и морщинки лучиками разбежались от уголков глаз. Он показался ей очень милым стариком.

— Как вы догадались?

— Здесь это частенько случается. Поддерживает мою торговлю. Хотите походить и поглядеть? — Это было сказано с надеждой.

— Конечно, почему бы нет? — Дина направилась в дальний конец узкой длинной комнаты, на ходу разглядывая наполнявшую ее, да-да, иначе не назовешь — рухлядь.

Она вспомнила о своей теперь уже прошлой работе. «Вот она я, Дина Джонс, двадцати шести лет от роду, в недалеком будущем нищенка. Пора к этому привыкать», — грустно подумалось ей.

Примерно через полчаса она обнаружила очень интересное ожерелье. Или что-то вроде ожерелья. Оно скрывалось под пятью ящиками всякого хлама, но Дина сразу почувствовала, что под ними может быть что-то интересное.

Подняв находку повыше к тусклому свету, она увидела грязное и потемневшее металлическое ожерелье, чем-то напоминавшее крученые шейные украшения времен короля Артура. В центре металлической ленты сидел темный грубо обработанный камень вроде бы черного цвета, хотя при таком освещении утверждать это было трудно.

Дина всмотрелась в него повнимательней. Да, если его хорошенько отчистить и отполировать, будет очень мило смотреться. Хотя сомнительно, что это серебро. Во всяком случае, пробы она не нашла.

Дина отнесла его ко входу в лавку и положила на пыльный прилавок.

— Сколько хотите за него? — спросила она у владельца.

Старик с отвращением взял ожерелье в руки.

— Вы хотите купить его? — удивился он, будто никто в здравом уме не мог этого сделать.

Дина тут же принялась защищать свою находку.

— Не так уж оно и плохо. — Она встретила его недоверчивый взгляд. — Ладно, ну и пусть оно дрянное. Сколько стоит?

Старик покачал головой и задумался, явно озадаченный сложной проблемой, во что оценить эту штуковину. Наконец нерешительно произнес:

— Пятьдесят центов пойдет?

— Продано. — Дина бросила на прилавок две монетки.

Пока старик заворачивал ожерелье, она смотрела в окно и увидела, что тягачи уже растаскивают помятые машины. Поблагодарив хозяина, Дина схватила покупку и вышла из лавки, уже предвкушая вкус крепкого горячего кофе, который сварит, как только доберется до дома.

Дина совершенно вымоталась. Слава Богу, вещи для завтрашней поездки уже уложены, участие в конференции заранее оплачено и не может быть отменено, а посему она не чувствовала никаких угрызений совести, несмотря на свое изменившееся финансовое положение. Как любезно с их стороны выгнать ее за день до начала отпуска!

Настороженно посмотрев на небо, на низкие черные тучи, собиравшиеся над ней, она подумала: «Если я поспешу, возможно, успею попасть домой до дождя».

Гром грянул коротким раскатом, и хляби небесные разверзлись. Дождь потоками хлынул на землю. Дина со всех ног побежала к стоянке. К тому времени как она без плаща добралась до своей машины, на ней не было сухой нитки.

«Ну чем я заслужила такой день?»

Из-за ливня дорожное движение застопорилось. То, что должно был» стать двадцатиминутной поездкой домой, превратилось в час. Когда Дина наконец добралась до аллеи, ведущей к ее коттеджу, она готова была рыдать от счастья…

… До тех пор, пока не заглянула в почтовый ящик в начале аллеи. Три отказа из двух издательств.

Устало глядя на трехкомнатный домик, Дина в который раз благословила деда, последнего остававшегося в живых родственника, за то, что он завещал его ей. По крайней мере, у нее всегда будет крыша над головой.

«Пока я плачу налоги», — мысленно поправила себя девушка.

Войдя внутрь и захлопнув дверь, Дина быстро накинула цепочку, отрезав личное владение от остального мира. Она даже застонала от облегчения, оказавшись снова в своем теплом уютном доме, и тут же направилась прямо в ванную под горячий душ, снимая по пути промокшую одежду.

Никогда душ не казался ей таким чудесным. Почти почувствовав себя человеком, она заплела а косу свои длинные, до пояса волосы и надела любимые старые джинсы.

Хотя сентябрь еще только начался, влажный воздух был холодным, так что она накинула свитерок и лишь зачем босая прошла на кухню приготовить долгожданную и, безусловно, заслуженную ею кружку яванского кофе.

Ожидая, пока кофе окажет свое действие, Дина вытащила ожерелье из пакетика и стала его разглядывать. Что ее повело? Изъятое из окружающего хлама, оно выглядело еще хуже, чем раньше. «Может, если я его отчищу…»

Девушка порылась в кладовке и вернулась к столу с полировальной тряпкой и средством для чистки украшений. Как только патина стала сходить с ожерелья, Дина сразу успокоилась: не такое уж это плохое приобретение.

В свете кухонной лампы ожерелье мягко засверкало серебром, хотя Дина сомневалась, что высокопробным. Оно выглядело почти как платина, но тогда это означало, что украшение очень дорогое, а старикашка в лавке, пусть странноватый, дураком не казался. И потом платина вроде бы не темнеет? Наверное, это какой-то сплав.

Но что бы это ни было, оно словно притягивало свет.

Рассматривая в ярком свете кухни покупку, она заметила, что камень не черный, как ей показалось поначалу, а темно-зеленый, глубокого-глубокого тона. Что ж! Все оказывалось очень даже приятным. «Единственный просвет в ненастном дне», — грустно подумала Дина. Решив взять его с собой в поездку, она вернулась в спальню, чтобы бросить в чемодан.

Пора было забыть об этом жутком дне и вспомнить о долгожданной поездке в Сан-Франциско. Она едет на Всемирную встречу! Раз в год любители фантастики со всего света собираются в заранее выбранном месте на Всемирную конференцию по научной фантастике. В этом году они встречались в Городе у Залива.

Дина дождаться не могла встречи со своими друзьями со всего земного шара. Она получит огромное удовольствие и на неделю забудет обо всех неприятностях. Предвкушение этой поездки смягчило огорчение от того, что ее научно-фантастические рассказы снова, отвергнуты. Ну и потом она, наверное, встретит там этих издателей и, возможно, побегает за ними, чтобы все-таки всучить свою писанину.

Усмехнувшись, она представила себе, как, прижимая к груди кучу мятых листков, преследует какого-нибудь несчастного издателя, который с воплями убегает от нее по коридору отеля.

Вернувшись на кухню, Дина налила себе кружку кофе и повернулась, чтобы идти в гостиную.

На ее диване сидел мужчина и пристально смотрел на нее.

Дина моргнула раз, два, странное видение не исчезало.

Кружка выскользнула из ее рук и разбилась на кафельном полу кухни. Мысли мелькали в голове, сливаясь в единый поток.

«О Боже, как он сюда попал?»

Разумная, трезвая часть ее рассудка напомнила, что она, войдя в дом, закрыла дверь на цепочку. Далее следовала еще более тревожная мысль: может быть, этот человек уже был в доме, когда она пришла? Но нет, это было невозможно — она же заходила в каждую комнату. Что ему нужно?

«Не будь дурой. Как ты думаешь, чего он хочет? Чашку кофе?»

Испарина выступила у нее на лбу. Никогда в жизни не испытывала Дина большего ужаса. С трудом она как-то сумела выговорить:

— П-пожалуйста, н-не делай м-мне больно. Я сделаю все, что ты хочешь, только, пожалуйста, не делай мне больно.

Ничего не отвечая, он продолжал смотреть на нее с озадаченным видом. У него были какие-то странные глаза, но она стояла слишком далеко, чтобы разглядеть их цвет, а подходить ближе не собиралась. Крохотная хрустальная капелька, покачиваясь, свисала с маленького золотого колечка, вдетого в левое ухо, играя на свету, улавливая и преломляя его.

Удастся ли добраться до телефона, находившегося рядом с этим красавчиком? Нет, он сидит слишком близко к аппарату. Кроме того, она все равно не успеет набрать номер. Дина посмотрела на входную дверь. Та была заперта на цепочку. Так как же этот тип сюда вошел? И более существенный вопрос: сколько понадобится времени, чтобы отпереть дверь и выскочить наружу? Она окинула его оценивающим взглядом.

Мужчина был большим даже сидя. Рост, по ее прикидке, побольше ста девяноста сантиметров. Ее коттедж был чересчур уединенным. Такой здоровяк способен нагнать в два счета, она и до порога не добежит.

Так что попытка удрать казалась неразумной. А сейчас он изучал ее как-то особенно внимательно. Дина стояла абсолютно тихо, ей не хотелось давать ему повод даже шевельнуться.

Быстро поняв это, девушка решила, что лучше всего использовать представившуюся возможность и рассмотреть его так же внимательно, как он разглядывает ее. Если удастся выйти из этой передряги живой, она хоть сможет его опознать. Правда, вряд ли можно забыть человека, который так выглядит. Дина изучала его лицо, отмечая про себя высокий мощный лоб, красивый разрез глаз, прямой нос, четко очерченные губы, сильный, слегка раздвоенный подбородок.

Для маньяка он был поразительно хорош собой.

На вид ему можно было дать лет тридцать. Волосы, густые, прямые и длинные, настоящего золотого цвета, без всякой желтизны, доходили до пояса. Цвет волос подчеркивал теплый золотистый оттенок его кожи.

Затем она обратила внимание на его странный наряд.

Черные штаны, сделанные вроде бы из мягкой кожи, плотно облегали мускулистые бедра. Высокие пиратские сапоги заканчивались отворотами выше колен. Рубашка из белой шелковистой ткани впереди зашнурована до треугольного выреза под шею. На широкие плечи наброшен огромный бархатистый плащ, черный, как ночь, украшенный какими-то странными золотыми символами. Да, им можно было залюбоваться.

В полном молчании они уставились друг на друга

«Что-то здесь не так», — подумала Дина.

Его одежда была слишком броской для грабителя.

Но не для любителя научной фантастики.

Эта мысль пронзила ее, как удар молнии. Теперь все стало ясно. Она внезапно широко улыбнулась, что заставило его прищуриться.

— Ладно, кто тебя подбил на это? Лорэн? Она обожает розыгрыши. — Незнакомец непонимающе смотрел на нее. — Нет, нет, не говори. Сейчас соображу. — Она щелкнула пальцами. — Джимми! Это, должно быть, Джимми. — Никакой реакции. — Ладно, не важно. Я скоро все узнаю.

Успокоившись, она прошла к дивану и села рядом с ним. У-ух! Ну и великан! Он смотрел сверху вниз, наблюдая за ней сквозь полуопущенные ресницы.

— Итак, ты собираешься быть на конференции? Я едва могу дождаться. Программа выглядит просто потрясающей, и…

Девушка замолчала на середине фразы, потому что сидела теперь достаточно близко к нему и могла разглядеть его необычные глаза. Окаймленные густыми, красивейшими черными ресницами, они были… фиалкового цвета. Не синие, не фиолетовые, а скорее, цвета французской сирени весной.

Она нервно сглотнула. У людей таких глаз не бывает.

У людей не…

Дина потрясла головой. Это же нелепо. У человека наверняка контактные линзы. Она осторожно взглянула на него. Нет, на контактные линзы не похоже. Но это должны быть контактные линзы! Что же он инопланетянин? Еще не хватало!..

— Каким рейсом ты летишь? Я…

Незнакомец повернулся к ней и неожиданно приложил к ее губам длинный, красиво сужающийся к кончику палец. Она ощутила тепло и легкое щекочущее покалывание. Теперь, когда он был так близко, Дина уловила запах сандалового дерева. М-м-м, очень приятный…

На мгновение она прикрыла глаза.

Лорджин та'ал Крю смотрел на женщину. Он не смог понять ее странную речь, но сейчас исправит положение. Он всматривался в ее лицо, пока шел процесс расшифровки. Девушка излучала красоту, словно сияла изнутри. И все больше интересовала его.

Мягкий, проникновенный голос вошел в ее сознание.

— Каким именем тебя называют?

Ее глаза распахнулись.

— Дина… Дина Джонс.

Лорджин на миг коснулся своего лба.

— А-ди-анн?

Да что такое с этим типом? Он что, дислексик? Обычно они читают не те слоги, а этот не может произнести их по порядку?

— Дина, — медленно повторила она для него.

— А-ди-анн, — утвердительно повторил незнакомец. — Как называешь ты это место?

— Дом. — Она с удивлением посмотрела на таинственного гостя. — А как ты его назовешь?

— Прости меня. Мой нейронный транслятор медленно приспосабливается к этому языку.

Нейронный транслятор? О чем он говорит?

Лорджин попытался по-другому сформулировать свой вопрос:

— Какая это планета?

Она посмотрела на него и расхохоталась:

— Какая это планета? А на скольких еще ты бывал? — Она ухмыльнулась. Типичный любитель научной фантастики!

Он остался невозмутим:

— Не могу сосчитать. Я снова спрашиваю тебя, какая это планета?

Ладно, она ему подыграет:

— Она называется Диснейленд. — Ей удалось выговорить это без тени улыбки.

К ее удивлению, он никак не отреагировал на эту информацию, только кивнул. Было видно, что он просто принял ее к сведению.

— Я не слышал раньше об этом Мире Диснея. В какой мы находимся звездной системе?

Дина не знала, что и подумать.

— Солнечной. Слышал про Млечный путь? Это тебе что-то говорит?

«Ну что, приятель, съел?!»

Лорджин моргнул раза два:

— Я никогда не слышал этих названий… Что-то тут неладно.

У него был такой серьезный вид, что она даже несколько встревожилась за него. Может, он теряет связь с реальностью?

— Пожалуйста, скажи мне прямо, кто тебя сюда прислал? Джимми?

— Никто меня сюда не присылал. Меня вытянуло из линии пространственно-временного континуума. Я был на пути в..

— Ну и ну! — Дина подняла руки вверх, сдаваясь. — Что ты несешь? Кто ты такой?

— Меня зовут Лорджин та'ал Крю с планеты Авиара звездной системы Тay Гидры. Как ты видишь, я рыцарь Чарла и нахожусь в Поиске, цель которого тебя не касается.

— Перестань прикидываться! Хватит! Честно ответь мне на вопрос.

Он поднял брови:

— Я только что дал тебе честный ответ, женщина! Почему ты настаиваешь на…

Он замолчал и сунул руку под плащ. Вытащив что-то из внутреннего кармана, он открыл перед ее глазами ладонь.

Дина побледнела. Над ладонью плавало голографическое изображение какой-то звездной системы. Нечего было и говорить, что она ничего подобного не знала и знать не могла.

— Ч-что это за штука?

— Это… — Он передумал и не стал продолжать начатое было объяснение. — Не важно. Мне очевидно, что ты этого места не знаешь — И он вернул странный предмет под плащ.

Дина осторожненько отодвинулась от него в угол дивана. Что бы собой ни представляла эта штука, она явно была неземного происхождения. Ее незваный гость на самом деле инопланетянин.

Она закрыла глаза и простонала.

В голове сумбурно заметались мысли: «Почему это случилось со мной? Как я влипаю в подобные истории? Поверить не могу, что из всех забегаловок этого мира его занесло в мою комнату! Ну и денек! Какой-то невероятно жуткий день! Настоящий инопланетянин… Что мне с ним делать?»

Лорджин заметил, что девушка расстроилась.

— Я тебя беспокою?

Дина почувствовала, как кончик его пальца коснулся ее щеки. Она открыла глаза и, вздохнув, посмотрела на него. «Беспокоит ли!» Если бы даже он не был с другой планеты, он бы все равно ее «беспокоил»… как и любую другую женщину, которая еще не совсем померла. В жизни ей не встречался никто, мало-мальски на него похожий. Он был… он был… ну, словом, таких ее подруга Кристен с вожделением называла «мужчина с последствиями».

Дина с трудом собрала разбегающиеся мысли. В конце концов ей, как представительнице Земли, не к лицу так млеть при виде пришельца. Нужно просто не обращать внимания на его потрясающую внешность. Она украдкой еще раз окинула его взглядом. Бесподобное тело. А эти глаза… Хватит!

Взяв себя в руки и даже помотав головой, чтобы мысли прояснились, она с удивлением обнаружила, что он сидит на полу, скрестив ноги, закрыв глаза и положив руки на колени, в классической позе лотоса. Дина робко опустилась на колени перед ним и шепотом спросила:

— Ты медитируешь?

Ну и ну, инопланетянин в позе лотоса!

— Стараюсь достичь нормальной ориентации в пространстве. Сейчас… — Его фиалковые глаза внезапно распахнулись. — Я не просто выпрыгнул из пространственно-временного континуума. Получилось, что это был и фазовый прыжок по измерениям.

— Ты хочешь сказать, что прибыл из другого измерения? — Она села на пятки. — Это вообще уму непостижимо.

— Из другого измерения, другого пространства и другого времени. Три подвижки… Я никогда не слышал, чтобы такое случалось когда-либо раньше. — Явно ошеломленный, Лорджин встал и направился обратно к дивану. Сев, он наклонился вперед и, опершись локтями о колени, рассеянно запустил пальцы в свои длинные волосы. — Я должен понять, что это означает.

— Лорджин? — Дина произнесла это имя точно так, как оно звучало в его устах. Он посмотрел на нее. Она села рядом на диван и легко положила руку на его плечо. Ладно, измерения измерениями, но ей необходимо знать, когда он собирается освободить ее от своего присутствия. Инопланетянин! Чужак!

— А ты можешь вернуться туда, откуда прибыл?

Лорджин уставился на нее, изумленный тем, что она задает такой глупый вопрос. Почему эта девушка решила, что он оставит это место, не узнав, почему его сюда забросило и какой в этом кроется смысл? Только узнав это, он сможет определить, каковы будут дальнейшие шаги. Он ответил твердо и решительно:

— Я не могу вернуться.

При этих словах Дина застонала, совершенно не обратив внимания на бесстрастное выражение его лица. Это бомба! Он не может вернуться туда, откуда явился! Конечно, для него это очень грустно, но ей-то что с ним делать? Передать ФБР? Нет, она достаточно насмотрелась кинофильмов о враждебном отношении к пришельцам, где с беднягами, виновными только в том, что они оказались на Земле, поступали самым чудовищным образом. Люди в защитных скафандрах разрежут его на части или спарят с гориллой.

Дина не могла обречь его на такое.

Хотя не поделиться ни с кем этим поразительным открытием было как-то неправильно. Ей нужно время, чтобы продумать все, как следует. А пока не мешает аккуратно порасспросить его. Дина не могла не признаться, что ее охватило беспредельное любопытство.

Она бросила на пришельца быстрый взгляд. Он глубоко погрузился в размышления: голова упала на руки, длинные волосы рассыпались по плечам. Она сделала глубокий вдох и медленно выдохнула. Господи, он был великолепен!