Ведьма из поместья Роуз

Привет, уважаемый читатель!

Поместье Роуз-Холл в конце XVIII века принадлежало Джону Палмеру — владельцу многочисленных плантаций сахарного тростника и одному из «хозяев» Ямайки. По историческим хроникам, Палмеру принадлежали более двух тысяч рабов, с которыми он и его жена Роза «вели себя благородно и обращались как с членами собственной семьи». Спустя несколько лет после смерти любимой жены, в возрасте 72 лет Палмер сделал предложение богатой 25-летней вдове Анне О’Салливан. Его не смутило, что в столь молодом возрасте она успела пережить трех мужей! Родители Анны — коренные ирландцы — покинули родину и в поисках лучшей доли поселились на острове Гаити. Однако здешний климат не пошел на пользу их здоровью и, спустя несколько лет, они скончались от желтой лихорадки. Десятилетняя Анна осталась на попечении служанки — местной жительницы, оказавшейся к тому же гаитянской Королевой вуду. Служанка решила передать приемной дочери весь свой магический опыт, и к 16 годам Анна стала самой сильной колдуньей в округе. Девушка вернулась в Ирландию, где быстро вышла замуж за богатого аристократа. Ччерез два года барон скоропостижно скончался, завещав молодой жене все свои деньги
и влюбленного в нее младшего брата. Анна не стала сопротивляться его ухаживаниям и, спустя некоторое время , вновь пошла под венец. Однако и этот брак оказался недолговечным: второй муж как-то неудачно простудился, и вскоре умер. Анна горевала по нему всего год, а затем снова вышла замуж и снова удачно — богатый муженек из Дублина, ничем до этого не болевший, вскоре также отдал Богу душу. «Тройная» вдова, поняв, что в Ирландии ей «ловить» больше нечего, решила сменить место жительства и отправилась на Ямайку, которой заправляли баснословно богатые и старые плантаторы. Новая хозяйка Роуз-Холла добилась все, что хотела: знатности, фантастического богатства и безграничной власти над тысячами рабов, с которыми могла делать все, что захочет. В первой трети XIX века негритянские бунты в южных штатах Америки и на Ямайке уже не были чем-то из ряда вон выходящим, однако во владениях Анны Палмер рабы до поры до времени не восставали, панически боясь гнева Белой ведьмы, как они называли свою хозяйку. За любую мало-мальскую провинность Анна наказывала рабов «обычными» способами, наблюдая за ежеутренними экзекуциями с балкона своего дома, либо насылала на них всевозможные виды порч, от которых они умирали в страшных мучениях на глазах у своих соплеменников. Колдовством она занималась не только за закрытыми дверями своего дома, но и порой на публике: собирала вокруг себя рабов, вызывала в круг провинившегося и произносила какое-нибудь из заклинаний вуду, после чего заявляла, что этот человек умрет через определенное время определенной смертью. Всегда ее заклятия сбывались. Они не смели роптать, даже когда подручные Анны приходили в их бараки и забирали новорожденных младенцев, которых хозяйка приносила в жертву богу Вудуну или использовала их органы в черной магии. Но возмездие свершилось. В декабре 1831 года Анне Палмер донесли, что ее очередной чернокожий любовник хочет тайно жениться на ее экономке. Негодованию Белой ведьмы не было предела. Ее уязвленное самолюбие требовало жертв. Сначала она наслала смертельное проклятие на бедную девушку, в результате которого на нее напали тысячи гусениц и сожрали буквально заживо! А затем Анна жестоко расправилась и с ее женихом — затравила его специально обученными псами. Отец экономки, потрясенный гибелью единственной дочери, презрев страх перед колдовскими способностями своей хозяйки, решил отомстить ей. Ночью, накануне Рождества, он вместе с тремя сообщниками, которым также нечего было терять, пробрался в спальню Анны и убил ее. Женщину, заткнув ей рот кляпом, чтобы она не смогла изрыгать колдовские заклятия, стащили с постели на пол, накрыли матрасом и затоптали до смерти, после чего бездыханный труп выволокли из дома и бросили на «пятачке» земли перед балконом, на котором так любила по утрам сидеть хозяйка Роуз-Холла. С того времени прошло уже 180 лет, однако и по сей день Анной Палмер на Ямайке мамаши продолжают пугать непослушных детей. В том памятном декабре 1831 года тело Анны Палмер пролежало перед домом несколько дней и ночей и уже начало разлагаться, однако рабы категорически отказывались его хоронить и, под угрозой массового бунта, не подпускали к нему представителей островной власти. Спустя неделю после убийства, когда до них дошли слухи, что с Гаити в скором времени прибудет приемная мать Анны, они засуетились, перенесли смердящий труп в фамильный склеп Палмеров и, в течение нескольких ночей, совершали над ним древний негритянский ритуал, направленный на то, чтобы дух убитой никогда не вырвался из гробницы наружу. Но что-то помешало, и обряд так и не завершили, поскольку призрак Белой ведьмы все же вырвался на свободу, и с тех пор его регулярно видят в поместье Роуз-Холл, где он обосновался теперь уже навечно. Во время очередного бунта рабов, охватившего весь остров, Роуз-Холл был подожжен и наполовину выгорел, после чего простоял в руинах до середины ХХ века. В середине 60-х годов у поместья появился новый владелец — американский банкир, естественно, ничего не знавший о бывшей хозяйке дома. Работами по восстановлению Роуз-Холла занималась его жена — дипломированный инженер. В один из дней она поднялась на второй этаж и вышла на балкон, чтобы насладиться открывающейся перед ней перспективой. В следующее мгновение рабочие, находившееся в доме, услышали наверху громкий крик, а затем им показалось, что за стеной что-то тяжелое упало сверху на землю. Выйдя на улицу, они обнаружили лежащее под балконом тело новой хозяйки! При падении она сломала себе шею. Расследовавшие это дело ямайские полицейские, отбросив предубеждение, честно пытались найти происшествию обычное «земное» объяснение, но так и не смогли. На втором этаже в момент падения женщины с балкона никого кроме нее не было. Однако даже если бы, гипотетически, такой злоумышленник существовал, он должен был обладать приличным ростом и незаурядной физической силой, чтобы суметь перебросить 120-килограммовое тело довольно массивной хозяйки через высокие перила, которые находились на уровне ее груди. Безутешный банкир оставался в недоумении, хотя все вокруг были уверены, что без духа Анны Палмер здесь не обошлось. В результате, списав смерть на несчастный случай, уголовное дело закрыли, а муж погибшей женщины, которому наконец открыли всю неприглядную правду на историю Белой ведьмы, поспешил избавиться от «проклятой» недвижимости и вернулся в США. Спустя 20 лет, в 1986 году, на полуразвалившийся особняк обратили внимание местные власти, которые с помощью некоего гаитянского предпринимателя, якобы имевшего в роду колдунов вуду и даже саму Королеву, восстановили Роуз-Холл и создали в нем музей ямайской культуры XVIII—XIX веков. При этом часть сохранившихся после пожара вещей, а также фотографий, принадлежавших последней владелице, не были выброшены и превратились в исторические экспонаты. В настоящее время музей открыт для ежедневных экскурсий, однако заканчиваются они довольно рано, до захода солнца, поскольку музейные служащие ни за какие коврижки не соглашаются оставаться в здании после наступления­ темноты, когда Роуз-Холл, по их словам, переходит в полное распоряжение призрака Анны Палмер. Чаще всего ее дух появляется в спальне, где Белая ведьма была убита, а кроме того, на «любимом» балконе и на лестнице, ведущей на второй этаж. Вне дома призрак Анны неоднократно замечали у семейного склепа и рядом с конюшней, где он появляется на таком же призрачном жеребце. По словам очевидцев, из подвалов дома, где Белая ведьма пытала своих рабов и проводила над ними колдовские эксперименты, регулярно доносятся жуткие вопли и крики ужаса, от которых волосы на голове встают дыбом. Многие туристы, посещающие «паранормальный» музей, отмечают, что некоторые старинные фотографии, которые они пытаются снимать на свои камеры, получаются довольно размытыми, но стоит выйти с аппаратом на улицу, как они самым невероятным образом «проясняются».