Бартонский мальчик с отрезанными ушами

10.03.2018

Томас Дарлинг, 14-летний подросток из городка Бартон в Великобритании, весной 1596 г. оклеветал 60-летнюю Элис Гудридж, опознав в женщине ведьму, околдовавшую его во время случайной встречи в лесу. Томас довольно умело изображал дикие припадки, в чём ему помогло умение неестественно далеко заворачивать голову за плечо и почти 3 месяца демонстрируя частичный паралич тела. Во время расследования подозреваемая Гудридж была подвергнута необычной пытке - её обули в новые кожаные сапоги, а ноги пододвинули к пылавшему огню. Сильно стянувшаяся возле огня кожа вызвала сильную боль и женщина согласилась дать показания против самой себя (затем, правда, она от них отказалась). Помимо Гудридж под подозрения попали члены её семьи, но обвинение было выдвинуто только против неё одной. Женщина была осуждена на 12-месячное тюремное заключение, в котором скончалась. В скором времени Томас Дарлинг сознался в том, что своими заявлениями о колдовстве мистифицировал окружающих. Впрочем, признание это хотя и было закреплено документально, всё же содержало ряд деталей, позволивших оспорить его достоверность, что дало шанс молодому проходимцу избежать наказания. Опыт этот ничему Дарлинга не научил. В 1603 г. он вспоминал о своих проделках и попытался их повторить, оклеветав вице-канцлера Оксфордского университета. Но на этот раз оговор был раскрыт в самом начале и шельмеца примерно наказали, отрезав уши и подвергнув публичной порке кнутом.