Надежда

Девочка, сгорбившись под тяжестью школьного рюкзака, уныло пинала камешек сбитым носком черной туфли. После очередного удара камешек отскочил к стене дома и срикошетил в кусты сирени. Девочка вздохнула, остановилась и наконец-то оторвала взгляд от земли. Окно на первом этаже было открыто. На обшарпанном подоконнике лежал огромный рыжий кот и улыбался.

- Привет, - сказала девочка.

- Привет, - ответил Кот и улыбнулся еще шире.

В глазах девочки мелькнул едва заметный испуг.

- Не бойся, - ласково сказал Кот и облизал правую лапу. – Как тебя зовут?

- Меня? – опешила девочка (ей еще никогда в жизни не приходилось встречаться с говорящими котами). – Алиса.

- Я так и знал, - сказал Кот, не переставая улыбаться. – А меня, стало быть, Чеширский Кот.

Девочке на мгновение показалось, что Кот поднес лапу к голове и слегка приподнял воображаемую шляпу. Но, конечно, ей это только показалось.

- Чеширские Коты бывают только в сказках, - она хотела добавить «и говорящие», но почему-то не добавила.

- Конечно, в сказках, - не стал возражать Кот. – Хотя… что такое сказка? Всего лишь еще одна реальность.

- Альтернативная? – поинтересовалась девочка.

- Просто, реальность.

- И она реальная?

- Реальней не бывает.

Девочка опустила взгляд и поковыряла носком туфли асфальт.

- Ты уже встретилась с Мартовским Зайцем и Безумным Шляпником? – поинтересовался Кот.

Девочка отрицательно качнула головой.

- О! Тогда у тебя еще все впереди. И Мартовский Заяц, и Безумный Шляпник, и… - Кот понизил голос. – сама Червонная Королева. Кстати. – добавил он совершенно будничным тоном. – Советую тебе держаться от нее подальше. Так, на всякий случай.

- А я не боюсь, - засмеялась девочка, весело топнула ножкой, подхватила рюкзак и побежала.

- Даже не сомневаюсь, - Кот широко зевнул.

- Эраст! – за спиной Кота показалась высокая седая дама. – Эраст, зачем ты обманываешь этих детей? Вчера был мальчик, сегодня девочка…

- Я дарю им надежду, - возразил Кот.

- Надежду, - фыркнула Дама. – Что такое, эта твоя надежда? Так, пшик. Однажды один человек вот также подарил мне надежду, рассказав про Алые Паруса.

- И она сбылась, - Кот мурлыкнул и прищурил янтарные глаза.

- Сбылась, - вздохнула Дама. – А что толку? Он все равно бросил меня в первом же порту. Ну хорошо, не в первом, но все равно бросил.

- Зато она была, - заметил Кот. – У тебя была надежда. Ты хоть знаешь, сколько людей на земле рождаются, живут и умирают без надежды? Миллионы… А может даже миллиарды…

- Да, Эраст, ты прав. Как всегда, прав, - Дама выпрямилась и устремила взгляд в небо, туда, где полупрозрачные облака принимали причудливые формы.

На какой-то миг ей даже показалось, что где-то за горизонтом мелькнули Паруса. Алые Паруса.

- Закрой глаза, - посоветовал Кот. – Сейчас должна зазвучать скрипка…

Эти и другие сказки можно прочесть в моей книге: Жили были сказки...

Если понравилось, ставьте лайк, подписывайтесь на канал и делитесь с друзьями, не забывая указывать источник. )

Читайте также:
Бант
Волшебный домофон