NASA показало компактний ядерний реактор KRUSTY, який можна буде використовувати при висадці на інші планети

Перший прототип ядерного реактора KRUSTY успішно пройшов тести і навіть перевершив очікування NASA.

Вчені й інженери з Дослідницького центру NASA імені Гленна завершили тести портативного ядерного реактора потужністю Kilopower у 10 кіловат, придатного для використання в космосі або на інших планетах, передає Ukr.Media.

"Ми стали першими, кому вдалося за останні чотири десятки років створити новий тип ядерного реактора і перевірити його роботу. На відміну від радіоізотопних джерел, потужність такого генератора струму можна підвищувати або знижувати, що продовжить терміни його роботи і дозволить виробляти велику кількість енергії, недоступні для РІТЕГ", - заявив Марк Гібсон, провідний інженер проекту Kilopower.

Перший прототип Kilopower був зібраний у грудні 2017 року, і три місяці Гібсон та його колеги перевіряли стабільність установки у штатних і позаштатних ситуаціях. Як зазначив Дейвід Постон, провідний конструктор проекту, Kilopower успішно пройшов тести і навіть перевершив очікування NASA.

Стверджується, що реактор не виходив у критичний стан і продовжував виробляти електрику навіть у разі множинних поломок в системі охолодження та відкачування тепла з активної зони.

Вчені сподіваються, що до 2020 року їм вдасться створити першу робочу версію Kilopower, яка буде повністю готова до польоту в космос і колонізації Місяця та Марса.