Базель

Базель в настоящее время представляет большое сходство с Женевою по своему торговому положению, по своей истории. Он расположен на красивой террасе, возвышающейся над Рейном в том месте, где последний поворачивает в Эльзасскую равнину (между горами Юры и Шварцвальда). Торговые ворота Швейцарии в Германию, Эльзас и Северную Францию. Основанный в качестве укрепления римлянами город достиг цветущего состояния и стал центром науки и просвещения, а также химической и фармацевтической промышленности. Старейший университет Швейцарии, присутствуют штаб-квартиры ряда известных компаний, международных банковских организаций. Ежегодно туда устремляются тысячи студентов со всего мира. Многие так и не уезжают обратно — остаются работать в многочисленных научных инновационных центрах (этот университетский город обладает богатыми сокровищами искусства и науки).

Касаемо научных интересов, они нередко французского или немецкого происхождения. Таким образом, Базель благодаря поселившимся в нем изгнанникам, особенно семейству Бернулли, сделался центром интеллектуальных интересов. Бернулли были родом из Антверпена; гонимые за свои религиозные убеждения, они приютились сначала во Франкфурте, потом в Базеле. В этой удивительно даровитой семье мы встречаем ученых, занимающих кафедры Базельского университета; в восемнадцатом столетии восемь членов семейства Бернулли подвизались на поприще математики, и двое из них, Якоб и Иоганн, разделяют с Лейбницем славу открытия дифференциального исчисления. Дружба отца Эйлера с семейством Бернулли отчасти имела влияние на судьбу Леонарда Эйлера. Иоганн Бернулли был великим математиком; вероятно, с летами он сделался намного справедливее, потому что Вольтер о нем говорил: “Ум его понимал истину, и сердце его чувствовало справедливость”. Он составлял славу Швейцарии и всего человечества.