Гибель Помпей

Согласно летописи, через два месяца после смерти императора Веспасиана, произошло сильное извержение Везувия. Руины Помпей были обнаружены в конце XVI века, но систематические раскопки проводятся лишь с 1748 года и продолжаются до сих пор, наряду с реконструкцией и реставрацией... Началась эта катастрофа 24 августа 79 года, примерно в два часа дня. Огромное облако белого цвета с бурыми пятнами стало быстро набирать размеры над Везувием. Это облако, поднимаясь на большую высоту, растекалось во все стороны. Около самого вулкана происходили подземные толчки, которые не прекращались и из-под земли слышался жуткий грохот. Повторяющиеся толчки были весьма ощутимы и в городе под названием Мизено (он располагался в 30 километрах от самого вулкана). Как раз в этот момент здесь находился Плиний Младший, рассказавший в 2-х письмах к известному историку Публию Корнелию Тациту, о смерти своего дяди — ученом и префекте Мизенского флота Плинии Старшем. Его записи гласят, что трясло настолько сильно, что казалось, будто разрушаются дома, рушатся статуи, и все просто швыряло из стороны в сторону. Газовая струя, которая с бешеной силой вырывалась из вулкана, выносила на поверхность невероятное количество обломков пемзы. Выброшенная пемза достигла высоты примерно 20 километров, и это за 10-11 часов извержения. Благодаря тому, что взрыв происходил постепенно, многое жители сумели отойти на более безопасное расстояние. В городе остались рабы, которые выполняли роль охранников имущества своих хозяев, а так же жители, которые по своей воле не желали покидать свои жилища. Ночью произошел следующий этап: из Везувия показались языки пламени. Повсюду начались пожары, от пепла стало трудно дышать, а утром с вулкана сходила уже раскаленная лава. Именно эта лава погубила оставшихся в Помпеях жителей (в их числе и был Плиний Старший). Примерно с 6 до 9 часов утра с неба на землю опускались пепел и так называемые «шарики» пемзы, которые укрыли своим покровом некогда славные Помпеи и другие римских города — Геркуланум, Оплонтию и Стабию.