Шведская империя

В конце XVII века Шведская империя, символом которой был лев под тремя коронами, по праву считалась господствующей державой на Балтийском море. В ее владения входило все побережье Финского залива, часть южного побережья Балтийского моря и современная Прибалтика. В 1609 году Васили Шуйский и Карл IX заключили договор о «мире, любви и согласии». По этому договору русский царь в благодарность за шведскую помощь против поляков и восстания Болотникова навсегда отказался от своих прав на Ливонию, оставив за собой лишь Иван-город. Помимо этого, в том договоре есть интересный пункт, основанный на существовавшем в то время законе о престолонаследии. В нем оговаривалось, что если кто-то из договаривавшихся государей умрет без наследника, то "другому под руку свою его державство взять, дабы общему лиходею державцу польско-литовскому торжества не было". Из-за этого договора Сигизмунд III объявил войну Москве. Во время Клушинской битвы в июне 1610 г. поляки разбили русско-шведскую армию, уничтожив немалую часть русских войск и захватив в плен шведских наемников. Огромную военную и политическую поддержку Швеция оказала народному ополчению Минина и Пожарского, которое изгнало польских оккупантов из Московского государства. А вскоре после этого по наказу шведского короля Густава-Адольфа в Москве был созван всенародный собор для избрания царя. На этом соборе, состоявшемся 21 февраля 1613 года, русским царем был избран Михаил Федорович Романов. Когда в 1667 году скончался шведский король Карл XI, а на престол взошел его сын — пятнадцатилетний Карл XII, Датско-норвежское королевство, Саксония и Россия решили, что это обстоятельство позволит им реализовать свои территориальные претензии к великой державе. Так, Петр I намеревался отменить унизительные условия Столбовского мира. Столбовский мир — это договор, заключенный между русским царем Михаилом Федоровичем и шведским королем Густавом II Адольфом и положивший конец русско-шведской войне 1614—1617 годов. Согласно документу Россия уступала Швеции Ивангород, Ям, Копорье, Орешек, Корелу — то есть весь выход к Балтийскому морю. В течение долгого времени российские дипломаты пытались отменить условия Столбовского мира. «Ни одной деревни не уступим, хотя бы и до войны дело дошло», — решительно отвечали на это гордые шведские послы. Впрочем, накануне этого столкновения юный Карл XII был в очень неплохих отношениях с Петром I и пытался не допустить войны: так, например, швед подарил российскому лидеру 300 пушек для Азовского моря. Летом 1700 года император отправил в Стокгольм грамоту со своими заверениями в дружбе. А спустя несколько дней в Москве было объявлено о начале войны со шведами. По словам современников, Петр I «весь отдался духу войны» и изо всех сил рвался в бой против Швеции. Началась Северная война, которая продлится до 1721 года.