Высоко в горах Антарктиды

Высоко в горах Антарктиды некогда был иной мир, в горных породах обнаружены остатки различных вымерших семейств сумчатых, земноводных, рептилий, насекомых, птиц, рыб (но только не представителей того класса животных, к которому относятся млекопитающие...) Известно множество домыслов о том, что скрывается под этими мощными льдами, например останки исчезнувших цивилизаций и животный мир населявший оазисы с незамерзающими озерами и довольно мягким климатом. Ученые из Японии просветили радарами пятикилометровый слой льда и обнаружили там замерзшие растения и траву. Оказалось, что 34 миллиона лет назад там были горы и равнины с цветущими лугами. Но что-то случилось. Согласно научным данным, около 950 тысяч лет назад океаническая циркуляция вод крайне ослабла и оставалась таковой почти 100 тысяч лет. Тогда планета очевидно и находилась во власти ледников. Исследователи нашли место, из которого небольшой ледник, расположенный на самом высоком пике (около 2400 метров), начал разрастаться. Постепенно он накрыл всю Антарктиду. Возможно жизнь на планете в тот период также исчезла... Современная биология накопила множество данных о зарождении жизни, палеонтологическом прошлом растительно-животного мира, современном строении живого вещества. Однако о судьбе многих вымерших сообществ растений и животных почти нет никакой информации. Восстановление биосферы могло происходить разными путями. Органический мир Земли приобрел современные черты лишь в последнюю эру нашей истории. Ведущую роль среди растений заняли покрытосеменные; возникли их различные формы, близкие к современным. Огромные изменения произошли затем в составе животного мира. Появились хоботные, хищники, приматы, копытные, грызуны и др. В зависимости от ландшафтно-климатических условий преобладала та или иная группа млекопитающих. Наиболее знаменательным событием этого периода стало появление в биосфере человека, способного преобразить окружающий мир...