От жуткого ракообразного до лучшего биотоплива и отрастания конечности

31.03.2018

Может ли это существо из глубины быть частью ответа не на один, а на два основных вызова в бионауке 21-го века?
На картине-морской членистоногий Parhyale hawaiensis, который, хоть большой на этой картинке, на самом деле около 1 мм длиной! Но небольшой размер не является препятствием для ученых с огромными амбициями - например, узнать, могут ли люди даже отрастить конечности. Parhyale может, и поэтому исследователи во главе с доктором Азизом Абубакером из Оксфордского университета только что секвенировали ДНК этого существа и наблюдали несколько мутантов на этом пути.

И лежащие незамеченными в геноме этого организма были гены для переваривания лигноцеллюлозы (это шикарный термин для "древесины"). Это очень важно, потому что люди и 99,9% других животных не могут переваривать древесину, но она наполнена энергией. Разработка этих генов, переваривающих древесину, в микробы могла бы на шаг приблизить более дешевое и лучшее биотопливо.