Первый арест за превышение скорости произошёл 115 лет назад

Если вам кажется, что в центре крупных городов медленное движение, представьте, что в 1899 году таксист Джейкоб Джерман был арестован за молниеносную скорость в 19 км/ч. Какой же лимит он превысил? 13 км/ч по улицам и 6,5 км/ч в поворотах.

Газета New York Times умудрилась раскопать нарушение 115‑летней давности, которое навсегда вошло в историю. Насколько же невообразимо подробности ареста звучат сейчас! Скорость Джермана мы назвали бы сегодня невыносимо медленной. Джейкоб ехал на электромобиле, и его догнал полицейский на велосипеде.

В 1899 году улицы ещё не принадлежали новомодным изобретениям под названием автомобили — вместо них по городу неторопливо тянули свои повозки лошади, гуляли прохожие и бегали дети. Такого понятия как «переход проезжей части в неположенном месте» не было и в помине. Люди и вообразить себе не могли, что в будущем дороги будут зарезервированы за быстрыми машинами. Именно поэтому поступок летевшего сломя голову Джермана сочли безрассудным. Бессовестного нарушителя поймал патрульный Джон Шюсслер из велосипедного отряда. Он имел репутацию одного из лучших полицейских и наловил так много превышающих скорость велосипедистов, что получил прозвище «террор лихачей».

Нарушитель — 26‑летний Джейкоб Джерман — работал таксистом в компании Electric Vehicle, принадлежавшей дальновидному магнату Уильяму Уитни. В то время электрические автомобили по количеству превосходили бензиновые, и Уитни собирался поймать электромобильную волну будущего.

После неприятного происшествия репутация компании Electric Vehicle несколько пошатнулась. Однако вскоре предприятие столкнулось с гораздо бо́льшими проблемами, поскольку Уитни мечтал слишком широко и расширялся слишком быстро. К 1907 году компания обанкротилась, похоронив и электромобиль.