Историки против генералов

В то время, когда история никогда не была столь широко и блаженно проигнорирована, а не только нашим президентом, миллионы американцев заняты плюем в трубки для сбора ДНК, тщательно изучая старые газеты и отслеживая историю своей семьи, насколько это возможно, через веб-сайт Происхождение и другие услуги. Историки, подобные мне, склонны издеваться над этими попытками. Кого волнует, если вы только что узнали, что вы связаны с тетей Джорджа Вашингтона ? И что?

Но это было до того, как я узнал о моей собственной связи, женщине из Коннектикута с начала 19 века по имени Харриет Голд, и я довольно одержим ею.

В моей защите она является фигурой подлинного исторического интереса. Я включил ее в книгу истории, которую я писал, даже не понимая, что она была, как говорят родословные, «одна из наших». Она оказывается внучкой человека, который лежит под обелиском в центре моего семейного кладбища - «основатель» нашего клана.

Теперь ты один - так? Вот что. Внезапно эта книга была уже не мной. Это было также обо мне. Две разные книги. В конце концов, история и генеалогия являются двумя радикально расходящимися в прошлом. Первый говорит: «Это важно». Второй говорит: «Это имеет значение для меня».

Я должен покончить с моими собственными генеалогическими интересами, написав мультигенерационные семейные мемуары, которые прослеживали мои корни Новой Англии WASP еще задолго до революции. Мне никогда не приходило в голову, что моя новая книга - о паре соперничающих вождей Чероки в Грузии со времен Следа слез - возможно, имела какое-то отношение ко мне.

Сама удаленность этого предмета была частью моего увлечения, и два вождя преследовали мое воображение. Один из них был проницательным главным начальником, Джоном Росс, потомком шотландских торговцев размером с пинту; другой - его главный советник, воин, называемый хребтом, для тех, кто ходит по горным склонам. Хотя Росс говорил в основном по-английски, а хребет в основном чероки, они объединились в 1827 году, чтобы написать конституцию, которая создала современную нацию чероки, с правительством с участием главы исполнительной власти, законодательной власти и Верховного суда.

Но тогда великое предприятие отправилось на юг - они повернулись друг против друга по вопросу о вывозе на территорию Оклахомы, выдвинутой президентом Эндрю Джексоном. Хребет был в конечном счете убит последователями его соперника, и гражданская война разразилась в нации Чероки. Я попытался рассказать историю с точки зрения Чероки, показывая им гораздо больше, чем беспомощные жертвы белого угнетения. Страдания были ужасными, но все хуже, потому что единая позиция двух вождей обрушилась на экзистенциальный вопрос, который могут понять все американцы: «Если я откажусь от своих старых путей и покину свою родину, могу ли я оставаться собой? Хребет верил да и утверждал, что чероки должны уйти; Росс не думал и настаивал, чтобы они остались.

Взяв новое, хребет отправил своего племянника, Элиаса Будино, чтобы получить образование в школе иностранных миссий в Корнуолле, штат Коннектикут. Здесь «моя» Харриет Голд. Она встретила Будино весной 1825 года в церкви. Они переписывались и глубоко влюблялись. В Корнуолле это было не очень хорошо. Его ведущие семьи с гордостью превратили коренных американцев в образованных христиан. Они не хотели, чтобы они выходили замуж за своих дочерей.

Золото так боялось реакции обожаемого, но бурного брата на ее план жениться на Будино, что она сообщила ему, передав ему письмо, которое она заставила его обещать не читать, пока она не вышла из комнаты и не поднялась наверх. Несмотря на это, она слышала его крики: «Харриет! Харриет! »- из гостиной. Позже он сжег чучело ее на погребальном костре. Золотые родители неохотно разрешали молодым людям вступать в брак, и они уехали вместе для нации чероки, чтобы никогда не вернуться. С этого момента все это записывается в письмах, журналах и газетах.

Вернувшись в свою родную Грузию, Будинот продолжил редактирование национальной газеты «Чероки Феникс». Золото сама исчезает из истории. Мы знаем только, что у нее и Будино было пять детей, и она умерла в 1836 году от осложнений родов шестого.

Только после того, как книга была сделана, я обнаружил, что роман, написанный одним из моих родственников в 1827 году, рассказал о браке Будинотов. В научной статье выяснилось, что Золото было первым кузеном моего предка.

Как историк, я не мог взять историю мимо фактов. Но, как родственник Голда, я чувствовал, что слышу крики брата и представляю, что она чувствовала, убегая из Корнуолла и вступая в странную новую землю, полную напряженности. Все это.

Для историка такой скачок воображения сводится к халатности. Но это привело к более ощутимой связи с историей, чем могла обеспечить прямая историография. Очевидно, история не может зависеть от генеалогии. Но история тоже не должна его презирать. История может использовать генеалогическую перспективу и ее транспортировку эмпатической силы.

Но давайте расширим его - не просто отождествлять себя с одним персонажем, выбранным по семейной линии, но со всеми персонажами в силу нашего общего наследия. Быть Харриет Голд, но быть Элиасом Будинотом тоже. И Росс и хребет, кроме того. Попытайтесь увидеть и почувствовать жизнь, как каждый из них. Мы никогда не добьемся успеха, но усилия могут помочь свести время и сделать историю, к которой мы все можем относиться. Это урок Америки: мы все здесь.