«По улицам Слона водили, как видно напоказ» (с)

В апреле 1797-го года, во время коронационных торжеств, император Павел, глядя на огромные толпы народа, снующие туда-сюда, самодовольно спросил стоявшего подле него генерала Архарова (которого именно, не спрашивайте: аккурат о те дни оба брата были в Москве и оба были в чинах – старший, Николай Петрович, являлся гражданским генерал-губернатором Первопрестольной, тогда как младший, Иван Петрович, командовал московским гарнизоном):

– Как много народу пришло!

– Ещё бы! – Ответствовал Архаров, не пойми какой. – Каждый жаждет увидеть своего государя.

Далее Павел Петрович, очевидно, решил подколоть своего собеседника:

– А что, Николай (или Иван) Петрович, ты ведь в Москве столько народу-то, поди, и не видел никогда?

– Отчего же, Ваше Величество? – Генерал за словом в карман не лез. – Однажды народу было и поболе этого.

– Это когда же? – Удивился император.

– Когда по улицам слона водили.