Август
250 subscribers

Мишень. Глава 10

Мишень. Глава 10
Мишень. Глава 10

Сара потянулась в своем спальном мешке и открыла глаза. Было еще темно. И тихо. Ее любимое утреннее время – за час до рассвета. Приподнявшись на локте, она прислушалась. Что-то ее разбудило. И она услышала это: шуршание камней. Она опустила голову. Может, это кто-то просто пошел умываться? Но нет, это не был звук шагов.

Проклятие. Она откинула спальный мешок и села. Неужели медведь? Разве она не напомнила всем вымыть посуду после еды? Разве они оставили пищу открытой? Она нашарила в темноте небольшой фонарик в боковом кармане палатки, быстро расстегнула вход и направила луч света в направлении звука.

Ее дыхание на секунду пресеклось: в пучке света сверкнули желтые глаза. Но Сара улыбнулась и опустила фонарик. Всего лишь лисица. Она подпрыгнула и понеслась вверх по склону, а Сара облегченно расслабилась, мысленно сделав заметку: еще раз напомнить всем, чтобы не оставляли пищу на виду. Лисы не опасны, но если заявится медведь – будут проблемы.

Сара взглянула на наручные часы, посветив себе фонариком: было только 4.30. Она заползла обратно в спальный мешок, чтобы не замерзнуть и закрыла глаза, надеясь заснуть еще примерно на час, но сон не шел. Хотя едва ли она чувствовала себя достаточно отдохнувшей. Вечером она несколько часов пролежала без сна, перебирая в памяти разговор с Джейми. Она подозревала, что больше не увидит эту женщину. А Сандра, кажется, сдружилась с ней… Вряд ли эта женщина сказала или сделала что-нибудь, что могло бы расстроить Сандру. По крайней мере, не умышленно. Но ведь бывает, что самое невинное замечание способно направить в неверную сторону.

Что ж, это уже не имеет значения. Она попросила женщину уйти, и если у той есть хоть какие-то представления об этикете, она исчезнет прежде, чем кто-нибудь из группы встанет.

Сара вздохнула и повернулась на другой бок. Было в этой женщине нечто… неуловимое. Нельзя не признать, что она была хорошим человеком. Несмотря на тот довольно неприятный разговор, она продолжала оставаться дружелюбной. И вряд ли нашлось бы много таких незнакомцев, кто готов бы был так возиться с Сандрой, как это делала Джейми всю дорогу. Сара не упустила те моменты, когда Джейми успевала подставить руку Сандре, когда та поскальзывалась.

«Вот черт, я просто осел!» - прошептала она. Эта женщина не сделала ничего плохого, но Сара кричала на нее и потребовала уйти… Как бы было хорошо, если бы на рассвете она все еще была здесь, и можно бы было извиниться и предложить ей остаться. То есть, если она захочет. Но Сара покачала головой. Зачем ей оставаться? Она отправилась в одиночный поход, она любит одиночество, как сама сказала. Зачем бы ей присоединяться к группе из 11 женщин?

Сара снова села. А вдруг это связано с теми угрозами? Что, если ФБР были правы? Что делать, если она была мишенью, а эта женщина… кто? Убийца?

«Я с ума сойду», - пробормотала она. Она повернула голову и широко раскрытыми глазами уставилась на застегнутый на молнию вход в палатку.

***

Джейми расстегнула свою палатку, вытянула руки над головой и с удовольствием хрустнула суставами. Едва рассвело, но другие палатки уже можно было разглядеть: она предположила, что еще никто не вставал.

Накинув куртку поверх футболки, она разожгла горелку и поставила воду закипать, сама же осторожно отошла за деревья. Она надеялась, что успеет выпить чашечку кофе еще до того, как все проснутся. И возможно, у нее еще останется время обдумать, что сказать Саре Майклс… Черт побери, у нее же в любом случае есть возможность просто сказать ей правду.

«Ставлю на то, что все сложится хорошо», - пробормотала она себе.

Тем временем вода нагрелась; она почистила зубы и пригладила мокрыми руками волосы. Было прохладно, но не настолько холодно, как если бы они забрались на высоту более 10 000 футов (3 километра - прим.перев.). Она присела рядом со своей печкой и согрела руки над кипящей водой. Вообще, она ненавидела растворимый кофе, но здесь это было единственным вариантом, а начать день совсем без кофе она не могла. Джейми до краев наполнила чашку водой, немного поднялась по склону и нашла удобный камень, чтобы сесть и понаблюдать, как солнце появляется из-за горного хребта. На протяжении долгих лет она много раз наблюдала за восходом солнца, но чаще всего находилась при этом в одиночестве. Но сейчас, прямо в этот момент, когда розовые лучи, отраженные от далеких горных пиков, коснулись силуэта высокой ели напротив, ей захотелось, чтобы здесь был кто-нибудь, с кем можно разделить это простое и величественное зрелище.

Сара, прислонившись к дереву, тоже наблюдала за тем, как рассвет меняет оттенки цвета горных пиков, но ее взгляд сам собой притягивался к Джейми. Она выглядела такой мирной, сидя на валуне и пристально вглядываясь в горы. Сара не сдержала улыбку. Видимо, Джейми была ее родственной душой. Любоваться восходами – было традиционным ритуалом для Сары в каждом походе, и раньше ей никогда не приходилось ожидать, что кто-нибудь составит ей компанию. И это утро ничем не отличалось: все 10 участниц группы крепко спали. И это вновь столкнуло ее с незнакомкой.

Сара уже развернулась и собралась идти в лагерь, когда Джейми не оглядываясь окликнула ее. Сара удивилась: она была уверена, что та даже не подозревает о ее присутствии.

- Не хотите присесть на этот камень, мисс Майклс? Я была бы не против.

- Рассветы… это такое личное. Я была не уверена, что вам нужна компания.

Джейми развернулась, выплеснула из чашки остатки кофе и улыбнулась Саре:

- Ну, может быть, это наш последний шанс поговорить, перед тем как вы выгоните меня из лагеря, и все такое.

Сара, наконец, приблизилась и тоже слегка улыбнулась:

- Да, насчет этого… - она пожала плечами. – Кажется, я должна извиниться перед вами. Простите, что я так налетела.

- Я понимаю.

- Правда?

- Но у вас есть еще какие-то сомнения, не так ли?

Сара посмотрела на нее в упор:

- Почему вы здесь?

- То есть?

- Очевидно, что вы оказались здесь, чтобы почему-то пойти в поход в одиночку. Зачем же вам оставаться в группе из 11 человек?

- Мне всегда нравились новые знакомства. А что не так?

Сара вздохнула:

- Как вас зовут?

- Ээ... Джейми. Вы разве забыли? – нахмурилась она.

- Хотите меня разозлить? У вас ведь есть фамилия, не так ли?

- О. понятно. Хотите выяснить что-то обо мне после того, как мы вернемся отсюда? Вот что, Сержант, могу вам дать даже свой домашний адрес и номер телефона. И еще емейл, черт побери.

- Послушайте, разве я многого требую, если просто хочу что-нибудь узнать о вас? Я имею в виду, что вдруг вы окажетесь… серийной убийцей, или что-то подобное. Просто мне кажется, что если мы будем путешествовать вместе, то не мешало бы вам рассказать немного о своей жизни. И почему вы, черт побери, смеетесь? – требовательно спросила Сара.

- Серийным убийцей?

- Вы понимаете, о чем я.

- Ок, то есть, если я расскажу о себе что-то, отвечу на вопросы, то это вас успокоит? А вдруг сегодня вечером я прокрадусь в вашу палатку, когда вы заснете и…

- Развлекаетесь? Ну-ну.

- Еще бы! Так вы хотите узнать, что я собираюсь сделать, когда окажусь в вашей палатке? – тихо продолжила Джейми.

Их глаза встретились, и у Сары, несмотря на то, что ее забавлял этот разговор, появилось почти непреодолимое желание ударить по этому насмешливому лицу.

- Я занимаюсь на курсах самообороны. Даже не пытайся.

- Ну просто женщина моей мечты!

- Не льсти себе. Ты не в моем вкусе, - Сара резко развернулась и пошла прочь.

- Неужели? А кто же в твоем вкусе? - отозвалась Джейми.

Сара не сдержалась – остановилась и повернулась к ней:

- В данный момент? Любой человек, кроме тебя, - и направилась в сторону палаток. Джейми, смеясь, также пошла в лагерь.

***

«Может, стоит столкнуть ее с какой-нибудь следующей скалы…», - пробормотала она.

- С кем вы разговариваете?

- Сара охнула и подпрыгнула от неожиданности. Из-за дерева появилась Эбби с туалетной бумагой в руках.

- Не надо мусорить, - сказала Сара и нырнула в свою палатку. Хотелось швырнуть что-нибудь. Хотелось ругаться. Она не понимала почему, но эта женщина действовала ей на нервы. И это не имело никакого смысла. Они же едва познакомились. Но всякий раз разговор с ней выводил ее из себя.

Сара была все еще раздражена час спустя, когда группа, наконец, свернула лагерь и отправилась в путь. Дамы оказались в настроении поболтать этим утром, и в большинстве сгрудились в хвосте колонны, слушая рассказ Джейми об одном из ее предыдущих походов. Оттуда не раз доносился смех, и Сара с трудом подавляла желание удвоить скорость, чтобы по крайней мере не слышать этого.

Но это был бы просто детский сад. Господи, когда она последний раз вела себя по-детски? Она была профессионалом. Она несла ответственность за этих людей. А они теперь, по всей видимости, увлеклись этой как-ее-там-Джейми. Сара могла бы быть ей благодарна. И если уж начистоту, с появлением в походе еще одного опытного альпиниста, она почувствовала облегчение. Если что-то случится, что-то пойдет не так, ей не придется справляться с этим в одиночку. Сара закатила глаза: ну что за ребячество! Она же абсолютно ничего не знала об этой женщине, помимо того, что она была привлекательной, и судя по тому, как остальные потянулись к ней – приятной в общении… Привлекательной? О, нет. Просто пытавшейся пофлиртовать. Можно подумать, Сара вспомнила бы ее после того, как поход закончится! Да ради всего святого.

Прямо на ходу Джейми вытащила из бокового кармана маленький блокнот и начала что-то писать, время от времени рассеянно кивая Сандре в ответ на ее монолог. Закончив записку, она чуть не расхохоталась. Почему-то она получала большое удовольствие, поддразнивая Сару Майклс. Похоже, эта женщина чувствовала себя здесь, в горах, как дома – даже в большей степени, чем в городе, но она не выглядела отдыхающей. Джейми предположила, то это все из-за ее статуса в группе. Она стремится держать дистанцию: «я консультант, я на работе». И ничего более. Это не ее друзья, с которыми она отправилась в поход в отпуске – это клиенты, оплатившие услугу. И Сара отвечала за них. И теперь пытается свалить Джейми в одну кучу с ними.

Ну, так дело не пойдет. Джейми свернула записку, протянула руку вперед и тронула Селию за плечо:

- Передай это Сержанту, ладно?

Улыбаясь, Джейми наблюдала, как женщины передают ее записку по цепочке. Наконец, послание достигло Эбби, которая поспешила догнать Сержанта, похлопала ее по плечу и молча протянула свернутый листок.

«Какого черта? - не останавливаясь, Сара медленно развернула записку. - Интересно, что за идиот…»

Джейми Хатчинсон. 34 года.

Ох. Так вот какой идиот. Глаза Сара сузились. За именем следовала информация: домашний адрес, домашний телефон, рабочий телефон, номер мобильника, электронный адрес. И приписка: «Позвони как-нибудь, встретимся! Обещаю, мы хорошо проведем время!»

Сара скомкала записку и бросила ее на тропу.

- Эй, не надо мусорить! – напомнила ей Эбби. Она подняла смятый листок и опять подала его Саре. – Выбросите в урну, как положено.

Сара сжала бумажку в кулаке, сделав вид, что не заметила довольно громкий смешок, донесшийся сзади.

- Что это было? – шепотом спросила Селия. – я никогда еще не видела, чтобы она так покраснела.

- Я пригласила ее на свидание, - усмехнулась Джейми.

- О боже.

- А разве у мисс Майклс… ну… бывает такое? – спросила Сандра.

- Свидания?

- Ну… свидания с женщинами.

Джейми пожала плечами:

- Надеюсь. Потому и пригласила.

- Судя по ее реакции – скорее, нет.

Джейми только улыбнулась, не отрывая глаз от спины Сары Майклс. Что ж, это было бы обидно. Потом она мысленно встряхнулась. Она здесь, чтобы защищать, а не заигрывать. «Должен же быть профессиональный этикет, - сказала она себе. - Надо хотя бы сделать вид, что работаешь». С этими словами она обернулась через плечо, чтобы убедиться, что их никто не преследует. Неа. Они были одни.

Так что Джейми снова зашагала в ногу с Сандрой, вглядываясь в линию горизонта: не в поисках потенциальных убийц, а наслаждаясь великолепным многоцветьем горного хребта Collegiate Peaks. Она толкнула локтем Сандру:

- Посмотрите-ка на это! – и указала налево. - Склон этой горы будто весь золотой!

- Да! Это же осины?

- Точно.

- А откуда ты, Джейми? Ты не рассказывала.

- Из Денвера. А вы?

- Сначала жила в Гранд Рапидс в Мичигане. А после развода перебралась в Чикаго.

Джейми кивнула, но не стала продолжать расспросы, чтобы совсем уж не разозлить этим мисс Майклс. Хотя на самом деле, она не понимала, зачем нужна такая обстановка секретности.

Спустя некоторое время группа подошла к ручью, и Джейми поняла, что они уже добрались до горячих источников: их выдал пар, поднимавшийся от воды в 30 ярдах (около 27 метров – прим.перев.) вверх по течению от того места, где они остановились.

Сара повернулась лицом к группе:

- Как думаете, достаточно на сегодня?

- Уже? Мы пришли?

- Я думаю, вы не откажетесь провести вторую половину дня, купаясь в горячих источниках.

- Боже. мы уже здесь? – Эбби сбросила рюкзак там же, где стояла. – Спасибо! Я готова не вылезать из воды часа четыре!

- Так и сделай, – Сара тоже сняла рюкзак. – Этот день в вашем распоряжении, дамы. Купайтесь, отдыхайте, прогуляйтесь вокруг. Все что хотите. Ночевать останемся здесь.

- Вот теперь это поход в моем вкусе, - сказала Джейми. Она отошла от группы и сбросила свой рюкзак под большой елью. С утра они двигались около трех часов, и еще не останавливались на обед. Как она и ожидала, Сандра достала еще один раскрошившийся сэндвич. Джейми принюхалась:

- Пожалуйста, только не говори, что это снова тунец!

- Ветчина и сыр.

Джейми села, достала яблоко и потёрла его о рубашку, прежде чем откусить. Она наблюдала за тем, как большинство женщин распаковывают вещи и разбивают палатки. Все, кроме Эбби. Она порылась в своем рюкзаке и наконец извлекла купальник, радостно помахав им над головой. Купальники? Они что, собираются плавать в купальниках? Какое ж в этом удовольствие?

Сара сидела в своей палатке, держа довольно консервативный закрытый купальник, который она захватила сюда. По некоторым причинам она не решалась выйти, даже когда услышала восторженный смех остальных женщин, готовящихся впервые искупаться в природных горячих источниках.

И не то чтобы она стеснялась своего тела. Долгие часы в тренажерном зале и на беговой дорожке позволяли не беспокоиться по этому поводу. Но все равно…

Черт побери, это глупо. Только из-за того, что здесь появилась эта Джейми Хатчинсон, она не обязана менять свои планы. Она дожидалась встречи с этими источниками как никто другой. С этими словами Сара сняла ботинки и носки, сбросила через голову футболку и легла на спину, чтобы стянуть джинсы. Услышала снаружи первый всплеск воды и звонкий смех и улыбнулась. Да, для них это сейчас самое лучшее. Она выбросила из головы мысли о Джейми Хатчинсон и скользнула в купальник.

Выбравшись из палатки, она направилась прямо к воде, где собрались уже почти все, кроме Джейми. Даже Сандра безо всякого стеснения, стояла в купальнике на берегу, взволнованно глядя на воду.

- И что вы думаете об этом? – спросила Сара у весело плещущейся Эбби.

- Это чудесно, Сержант! Чего вы ждете? Погружайтесь!

Этих слов оказалось достаточно, чтобы все девять женщин, перебравшись через каменное ограждение, окунулись в теплую воду.

О боже! Прямо здесь бы и уснула! – сказала Сандра, усевшись на камень и погрузившись в воду по шею.

- А как появляются горячие источники, мисс Майклс? – спросила Селия.

Сара улыбнулась:

- К сожалению, я не сильна в геологии. Может быть, нам помогут наши студентки?

- Вы шутите? Я изучаю лингвистику! – отозвалась Меган.

- А я музыку, - добавила Эшли. – А ты, Лу Энн?

- Увы. Мой профиль – бизнес.

- Держу пари, Джейми знает, - заявила Сандра.

«Конечно, уж она-то знает», саркастически подумала Сара.

Джейми наблюдала за ними издали. Она не отводила взгляда от тела Сары Майклс, глядя, как та перебирается через камни и погружается в воду. У нее были ноги бегуна – длинные и мускулистые. Джейми покачала головой. Это просто несправедливо – прятать такое великолепное тело в купальник. Потом она усмехнулась:

- К черту. Надо встряхнуть их немного.

С этими словами она стянула сапоги и босиком подошла к воде, все еще одетая в джинсы и рубашку.

- Похоже, вы тут приятно проводите время?

- Еще бы! – ответила Селия. – Не хочешь присоединиться?

Джейми слегка усмехнулась:

- Я – да, конечно!

Она расстегнула джинсы и позволила им самим соскользнуть вниз по ногам, одним движением шагнула из них, стянула футболку и бросила ее на землю.

- Сандра, дорогая, подвиньтесь, я вхожу!

Пожилая женщина засмеялась, когда совершенно обнаженная Джейми приводнилась рядом с ней.

- Господи Иисусе, - пробормотала Сара, но ее глаза отказывались подчиниться ее мысленному приказу и отвернуться. Она смотрела, как Джейми снимает джинсы, и забыла дышать, когда та сдернула футболку, обнажив загорелое тело и прекрасную грудь, не обремененную лифчиком. Господи, не собирается же она совсем раздеться? Но она сделала это: сиреневые трусики присоединились к груде одежды, и совершенно голая Джейми Хатчинсон плюхнулась в купальню, наполненную натуралками.

- Черт побери, но… вот это тело! – прошептала Лу Энн.

Сара только кивнула, все еще не в состоянии оторвать взгляд от гибкого стана, скрывшегося под водой.

- Почему вы все в купальниках, - спросила Джейми, поднимаясь из воды и приглаживая волосы. – Это просто недопустимо! Мы же на природе! Таким подарком богов нужно наслаждаться самым естественным образом. – Она подняла руки и улыбнулась. – Нагишом!

- Я не купалась голой с 30 лет. – сказала Сандра.

- А я вообще никогда, - отозвалась Селия.

Сара посмотрела на небо. Неужели они купятся на эту чепуху? О да, они уже… Недолго думая, десяток довольно консервативных, гетеросексуальных женщин оказались готовы стянуть свои купальники, бросить их на прибрежные камни и отправиться резвиться в воде голышом, как дети. Всего лишь по мановению руки этой… этой посторонней.

- Боже мой! Это невероятно! – воскликнула Джудит.

Сара покачала головой. Джудит, главная тихоня этой группы, поднялась с обнаженной грудью и с размаху хлопнулась животом о поверхность воды, забрызгав всех окружающих. Сара смотрела на них и не верила в происходящее. Они были… свободными, цветущими, счастливыми. Раздавался громкий смех, все плескались и играли. Даже Сандра, самая застенчивая, поднялась в полный рост, подняла руки над головой, покачала своей пышной грудью и рухнула в воду, окатив всех волной.

Наконец Сара рассмеялась. Она ничего не могла сделать с этими взрослыми женщинами, внезапно превратившимися в десятилеток. Она посмотрела на воду и увидела отражение смеющихся глаз Джейми Хатчинсон. Сара молча кивнула и улыбнулась, дав понять, что благодарна за произошедшее.

- Сержант, что же вы стоите? Присоединяйтесь! – Эбби настойчиво схватила ее за руку и потащила в центр купальни.

- Нет, нет, мне и так хорошо, - ответила она.

- Ну давайте, сделайте это! Восхитительное чувство! – Лу Энн игриво плеснула водой в ее сторону.

- Понимаю. Просто я стесняюсь, - солгала Сара. Она отошла к другому камню и погрузилась в воду по грудь, а затем и с головой, решив намочить волосы. Открыв глаза под водой, она столкнулась с карим взглядом – и засмеялась, поняв, что это Сандра снова плюхнулась в воду во весь рост.

В течение следующего часа женщины плескались, наслаждаясь солнцем и теплой водой, играли и смеялись так, как им не доводилось уже долгие годы. Сара слушала объяснения Джейми о том, откуда берутся термальные источники – вероятно, это был какой-то выдуманный бред про воду, поднимающуюся к поверхности через трещины в земле… а потом еще историю об одном из предыдущих походов Джейми в эти горы – как ей однажды пришлось голой удирать из источника, преследуемой медведем.

- …я забралась на первое попавшееся дерево, до смерти перепугалась. Думала, что медведь собрался мной пообедать – но он всего-навсего хотел пить.

- Они ведь на самом деле не нападают, правда? – спросила Селия.

- Черные медведи? Как правило, нет. Но если у вас из палатки пахнет едой, я уверена, что они могут прийти, чтобы найти ее. Об этом нужно помнить всегда, и хорошо упаковывать продукты.

Сара кивнула:

- А прошлой ночью в наш лагерь приходила лисица.

- Лиса? В самом деле?

- Да. Она разбудила меня около 4:30. Я боялась, что там может оказаться медведь.

- Нам надо начать беспокоиться? – спросила Бет.

- Нет, я уверена, что храп 11 женщин его отпугнет, - пошутила Джейми.

- Я не храплю, - сказала Эбби. Потом повернулась к Лу Энн. – Не храплю ведь?

Лу Энн рассмеялась:

- Откуда мне знать? Я отключилась раньше, чем коснулась земли головой.

Рассеянно прислушиваясь к разговорам вокруг, Сара откинулась на спину. Получается, что этот поход вышел весьма неплохим. И с неохотой она призналась себе, что у нее с Джейми было много общего. И может быть, это даже хорошо, что среди них оказался посторонний человек. Она бы могла здорово помочь… если бы не выглядела как чертова фотомодель. Может быть, именно это больше всего беспокоило Сару. Джейми была привлекательна. На самом деле, она была одной из самых симпатичных женщин, каких только видела Сара за очень долгое время. И еще она пыталась флиртовать... Сара физически чувствовала притягательность этой женщины. Она закатила глаза. Боже, о чем я только думаю! Но да – она не могла отрицать, что неотрывно смотрела, как Джейми поднялась из воды, села на камень, а затем и легла, чтобы обсохнуть на солнце. Она чуть не застонала, когда ее взгляд остановился на груди Джейми.

Сара заставила себя очнуться и вновь погрузилась в воду. Она ведь даже не была уверена, что понравилась этой женщине. Как она могла увлечься ею? Сара встала посреди купальни, и ее глаза вновь обратились к распластавшемуся на камнях телу Джейми Хатчинсон. Как? Боже, нужно было бы быть мертвой, чтобы не заметить ее. Ну, в смысле, мертвой или натуралкой. И оба варианта ей не подходили.

#детектив #перевод #сша #художественная литература