Реликтовые слоны Байкала.

Ещё в начале XX века археологи находили в русле некогда существовавшей реки Сармы, в отложениях неогеновой геологической эры, кости древних родственников современных слонов- дейнатериев.

Сицилийский карликовый слон
Сицилийский карликовый слон

По народному фольклору местного бурятского населения описываются монстры, подобные слонам. Об этом есть записи и у русских первопроходцев, таких как Курбат Иванов и другие. Однако, вероятно, что эти легенды, былины и сказания пришли в бурятских фольклор из другой, более древней культуры.

Карта острова Ольхона. Желтым обозначены степи, полупустыни и пустыни.
Карта острова Ольхона. Желтым обозначены степи, полупустыни и пустыни.

Опираясь исключительно на относительно скудные научные данные, можно предположить, что полностью представители семейства Elephantidae покинули эти территории между 9 и 7 миллионами лет назад. Но, если совершать некоторые процедуры лингвистического анализа, можно предположить, что они обитали здесь вплоть до великого оледенения. К тому же, почти тут же (по историческим меркам) в этих местах появились родичи слонов- мамонты.

Предположительно реликтовые карликовые слоны в центральной Африке
Предположительно реликтовые карликовые слоны в центральной Африке

Как мы уже выяснили, что история флоры и фауны Байкала непрерывно связано с историей семейства Elephantidae.

По преданиям местные ещё 2500 лет назад делали из бивней карликовых слонов предметы религиозного культа, а мясо употребляли с традиционными алкогольными напитками на религиозных праздниках.

Степи Ольхона
Степи Ольхона

Последние упоминания о слоновых можно отнести примерно к начала нашей эры.

Но, встречаются описания встреч с реликтовыми карликовыми слонами в Прибайкалье и по сей день, особенно вероятными эти слухи делает недоступность некоторых районов Прибайкалья, так как они являются частью особоохроняемой заповедной зоны "Прибайкальский национальный парк".

Предположительный размер реликтового прибайкальского слона.
Предположительный размер реликтового прибайкальского слона.

Вероятно, что реликтовые карликовые слоны (Reliquia Olkhon Pygmy elephanti) может иметь популяцию в несколько едениц. Размеры его не превышают 0.3-1 метра в длину. Обитает он в охраняемых степях острова Ольхона.