Правда о том, как марихуана влияет на белое вещество мозга


Недавнее исследование, опубликованное Лондонским Королевским Колледжем, породило целую бурю в СМИ, связав хроническое употребление марихуаны со структурными изменениями в мозге, в первую очередь с уменьшением количества и целостности белого вещества.
Недавнее исследование, опубликованное Лондонским Королевским Колледжем, породило целую бурю в СМИ, связав хроническое употребление марихуаны со структурными изменениями в мозге, в первую очередь с уменьшением количества и целостности белого вещества.

Как это часто бывает в подобных случаях, многие СМИ немедленно предположили, что в этих изменениях структуры мозга виновата конопля и что на основе этого открытия нужно немедленно предпринять некие политические шаги. Однако оправдано ли это?

Опять же, как это часто бывает в подобных случаях, если мы внимательнее изучим текст исследования, мы обнаружим, что все гораздо сложнее, чем это представлено в сообщениях популярных СМИ.

Что же в точности исследовалось?

Прежде чем углубиться в недостатки исследования, давайте в двух словах опишем, что же именно оно изучало. Ученые взяли 99 человек, 56 из которых сообщили о том, что в прошлом у них имел место психотический эпизод, и оценили состояние их мозгового вещества с использованием особого типа МРТ, известной как диффузионно-тензорная томография (DTI). Эта передовая технология позволяет провести трехмерное сканирование скорости диффузии молекул воды сквозь ткани организма и позволяет сделать анализ конкретных тканей и органов с поразительной точностью и детализацией.

С помощью сканирования рассматривалось белое вещество, которое состоит из плотной массы нервных волокон (аксонов), заключенных в миелиновую оболочку. Эти аксоны соединяют воедино различные области серого вещества мозга. Серое вещество состоит из самих нейронов. Упрощенно можно представить себе, что нейроны генерируют информацию, тогда как аксоны передают ее другим нейронам, которые на нее реагируют. Исследователи уделили особое внимание мозолистому телу, которое соединяет левое и правое полушария и является крупнейшей структурой белого вещества в головном мозге.

Что обнаружило исследование?

Важным показателем DTI является средний коэффициент диффузии (MD). Этот показатель служит одним из способов определения скорости, с которой молекулы воды проходят сквозь ткань, и если MD выше, чем обычно, то можно предположить, что это связано со снижением плотности пучков аксонов и с повреждением миелиновых оболочек, которые окружают и изолируют каждый аксон, позволяя сигналам проходить по ним с большей скоростью.
Важным показателем DTI является средний коэффициент диффузии (MD). Этот показатель служит одним из способов определения скорости, с которой молекулы воды проходят сквозь ткань, и если MD выше, чем обычно, то можно предположить, что это связано со снижением плотности пучков аксонов и с повреждением миелиновых оболочек, которые окружают и изолируют каждый аксон, позволяя сигналам проходить по ним с большей скоростью.

Изучая мозолистое тело, исследователи обнаружили, что наиболее заядлые курильщики конопли имеют самый высокий MD по сравнению с контрольной группой не курящих. Эта связь прослеживалась у всех заядлых курильщиков конопли, даже у тех, кто никогда не испытывал психоза.

Один из ведущих исследователей, доктор Тьягу Рейс Маркес заявил, что "это повреждение белого вещества было значительно сильнее у хронических потребителей высокопотентного каннабиса, чем у случайных курильщиков или у потребителей менее психоактивных разновидностей, независимо от наличия психотического расстройства".

Другой ведущий исследователь, Паола Даззан добавила, что "имеется настоятельная необходимость донести до специалистов здравоохранения, общественности и политиков информацию о рисках, связанных с употреблением каннабиса".

Что не так с этим исследованием?

Так что же здесь не так? Ну, во-первых, и СМИ, и исследователи совершили научный смертный грех, без всяких оснований решив, что связь является причинно-следственной. Несомненно, есть связь между частотой употребления каннабиса, его психоактивностью и обнаруженными структурными изменениями, но ничто в исследовании не указывает на то, что эти изменения были вызваны канабисом.

Может оказаться, что ранее существовавшие структурные аномалии у определенных лиц предрасполагают их к интенсивному употреблению каннабиса, а не наоборот интенсивное употребление каннабиса приводит к этим изменениям.

Кроме того, психоактивность конопли в исследовании оценивалась самими пользователями - либо как низкая (на уровне гашиша), либо как высокая (на уровне сканка*); не было предпринято никаких усилий определить реальное количество и пропорции каннабиноидов, что делает этот аспект исследования малоинформативным. Ученые также не оценивали количество употребляемого каннабиса для каждого участника исследования, сколько лет они его употребляли, а также то, употребляли ли они и другие психоактивные вещества.

* Примечание: В британском жаргоне словом "сканк" (skunk) обычно обозначают селекционные сорта конопли, выращиваемые под лампами, в отличие от импортируемой, например, марокканской, конопли, которая не всегда бывает сортовой, растет под солнцем и отличается менее предсказуемым, а иногда низким качеством. Британскому слову "сканк" примерно соответствует русское "гидропоника" - непосвященные употребляют его как синоним мощной конопли.

Кроме того, некоторые критики отметили небольшой размер выборки, осложняющий экстраполяцию значимых результатов из нее. Надо сказать, что размер выборки не так уж мал, когда речь идет о доклинических исследованиях. Несомненно одно - безапелляционные выводы СМИ были основаны на недостаточных данных (а также на неосторожных заявлениях исследователей, которым не мешало бы проявить большую научную строгость), а значит необходимо собрать больше данных путем новых исследований.

Какое исследование могло бы действительно доказать связь?

Работа лондонских ученых представляет собой кросс-секционное исследование - оно рассматривает различные группы в одном временном разрезе. По самой своей природе, кросс-секционные исследования не в состоянии определить, где причина, а где следствие, так как они они не изучают динамику во времени. В данном случае, исследователи не могут сказать, что наблюдаемые изменения не возникли раньше, так что они не могут приписывать их влиянию каннабиса, даже если они склоняются к этой версии.

Кросс-секционные исследования также ограничены тем, что они непосредственно сравнивают небольшой набор переменных для выявления возможных связей и не учитывают другие сопутствующие факторы. В данном случае, обнаруженные негативные изменения в мозге могут быть вызваны чем-то не связанным с употреблением каннабиса, чем-то, что авторы просто не рассматривали, например, употреблением алкоголя или табака.

Для того, чтобы доказать, что употребление каннабиса вызывает структурные изменения в головном мозге у человека, теоретически можно было бы провести рандомизированное контролируемое исследование, в котором конопля давалась бы людям, ранее ее не употреблявшим, а динамика возможных изменений в мозге оценивалась бы во времени.
Для того, чтобы доказать, что употребление каннабиса вызывает структурные изменения в головном мозге у человека, теоретически можно было бы провести рандомизированное контролируемое исследование, в котором конопля давалась бы людям, ранее ее не употреблявшим, а динамика возможных изменений в мозге оценивалась бы во времени.

Тем не менее, по этическим и юридическим соображениям, это не реализуемо на практике, так как, если бы повреждения мозга действительно возникли, эти ранее здоровые люди были бы, мягко говоря, недовольны, и несомненно обратились бы в суд! Конечно, в Великобритании, где проводилось это исследование, каннабис остается незаконным помимо медицинского применения при очень небольшом количестве показаний, и это еще одна причина, почему такое исследование невозможно. Его можно было бы провести на животных, однако есть ограничения при экстраполяции результатов на человека.

Таким образом, исследователи должны довольствоваться изучением людей, которые добровольно употребляют марихуану и готовы стать испытуемыми. Таким образом, лучший способ установить причину и следствие - это провести лонгитюдное исследование, наблюдающее за одной и той же группой лиц в течение долгого времени, отслеживающее изменения в привычках употребления (а также другие факторы образа жизни) и сравнивающее их с наблюдаемыми физическими изменениями.

Было проведено несколько лонгитюдных исследований влияния каннабиса на психическое здоровье, но, по-видимому, ни одно из них специально не исследовало воздействие каннабиса на белое вещество (за исключением одного, в котором изучались подростки, употреблявшие и алкоголь, и марихуану, и которое пришло к выводу, что скорее всего алкоголь был причиной деградации белого вещества).

Некоторые СМИ внесли поправку...

Интересно отметить, что пресс-релиз на сайте Королевского Колледжа первоначально был озаглавлен "Исследование показывает, что сканк и подобные ему виды марихуаны приводят к повреждению белого вещества"; теперь заголовок исправлен: "Исследование показывает, что сканк и подобные ему виды марихуаны,возможно, приводят к повреждению белого вещества" (жирный шрифт добавлен).

Как всегда, более ответственные СМИ (The Guardian, The Independent) сочли правильным сохранить в своих статьях это "возможно", тогда как менее щепетильные издания (The Telegraph) сочли правильным его опустить.
Как всегда, более ответственные СМИ (The Guardian, The Independent) сочли правильным сохранить в своих статьях это "возможно", тогда как менее щепетильные издания (The Telegraph) сочли правильным его опустить.

Понятно, что правая желтая пресса не жалела красок: так The Sun разразился незабываемым ""Ученые: Курение сканка разрушает мозг", а The Mail возвестила: "Доказано: Сильный каннабис, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО, вреден для мозга"; это вопиющее искажение фактов побудило Национальную Службу Здравоохранения Великобритании опубликовать статью, развенчивающую сенсационные сообщения.

И все же, несмотря на недостатки как самого исследования, так и сообщений СМИ, данная работа указывает как минимум на вероятность того, что каннабис может на самом деле быть причиной изменений, и этим не следует пренебрегать, иначе мы попадем в ту же ловушку, решив, что вопрос решен, тогда как на самом деле он только поставлен.