В поисках сокровищ .

Пожалуй, самые знаменитые золотоносные месторождения находятся на Аляске. Американская золотая лихорадка, описанная Джеком Лондоном и воспетая Голливудом, стала одной из вех мировой истории. Клондайк, Юкон и Ном – эти географические названия всегда будут напоминать о тысячах старателей, авантюристов и искателей легкой наживы. С той поры, когда в этих краях был найден первый самородок, прошло больше ста лет, но до сих пор Аляска числится в лидерах добычи драгоценного металла. А начиналось все в 1898 году, когда первые крупицы желтого металла были намыты неподалеку от еще никому не известного городка Ном. На Аляске по-прежнему, практически без изменений действует закон 1872 года, согласно которому любой нашедший золото может получить лицензию на его разработку, если на эту землю нет других претендентов. Туристических приисков на Аляске немало – аттракцион этот весьма популярен. Неподалеку от Фэрбенкса, например, летом работает прииск El Dorado Gold Mine, где золотодобыча отдана на откуп туристам. Из Фэрбенкса можно отправиться на экскурсию на шахту Gold Drege 8, куда туристов возят на поезде, по пути рассказывая им леденящие душу истории времен золотой лихорадки. Один из первых городов, построенных старателями на реке Клондайк – Хоуп, сохранился практически в первозданном виде и пользуется популярностью у тех, кто хотел бы перенестись во времена первых старателей и попробовать намыть драгоценного песка. В Гирвуде находится едва ли не первая золотодобывающая шахта Аляски, она частично сохранилась, а прилегающий к ней участок до сих пор считается золотоносным – хозяин за умеренную плату предоставляет его в пользование всем желающим. На широкую ногу «старательский туризм» поставлен на руднике Moore Creek Mine в районе Анкориджа. Туристов сюда завозят на небольшом самолете, предоставляют жилые палатки, обеспечивают питанием. Прибывшим новоиспеченным «старателям» выдают детекторы и лотки – можно охотиться за золотом в отвалах с помощью металлоискателя, а можно заняться промывкой породы. Первый способ азартнее, второй – вернее. Детектором легче обнаружить самородок, в лотке же проще намыть золотой песок. Кстати, маленькие самородки здесь не такая уж редкость.