The Kinks. Взлёт и падение Британской Империи

В 1965 году группе The Kinks запретили въезд в США . Наложили, так сказать, санкции. Без объяснения причин, между прочим. Да и причины в таких случаях санкционная сторона может высосать из пальца, как мы все знаем. На самом деле The Kinks была одной из групп Большой Четвёрки - The Beatles, The Rolling Stones, The Who и они, которые завоевали любовь американской публики при так называемом "Британском вторжении" - ураганная популярность британских групп за океаном. И запрет на въезд был исключительно протекционистской мерой пресечения. Об этом периоде группы я писал в статье "The Kinks - самая английская рок-группа"

К чести ребят из Kinks они не опустили руки и вращение во внутренних реалиях наоборот обогатило группу в музыкальном плане, сделав её "самой английской рок-группой". И в самом деле композиции группы вызывают прежде всего ассоциации со старой доброй Англией, они чрезвычайно домашние, уютные и остроумные по-английски.

Мало того, пытаясь развиваться группа нащупала пути к концептуализму, причём черпали они истоки и вдохновение не в наркотической атмосфере Калифорнии, а барах, варьете и мюзик-холлах родного Лондона. По сравнению с досанкционным периодом музыка Кинкс обогатилась стилями и жанрами, более присущими сцене варьете и водевилей, а диапазон смыслов расширился от любовь-морковь до вопросов другого масштаба. То есть Кинкс были одними из тех, кто продвигал рок от танцевальной музыки в интеллектуальном направлении и делал из рока искусство.

Обложка альбома Arthur (Or the Decline and Fall of the British Empire) - 1969
Обложка альбома Arthur (Or the Decline and Fall of the British Empire) - 1969

The Kinks, начиная с 1965 года принялись штамповать один концептуальный альбом за другим, пока в 1969 году не записали свой, пожалуй, лучший альбом Arthur - Артур. Второе название пластинки писалось в скобках и было очень длинным: (Or the Decline and Fall of the British Empire) - Или, Взлёт и падение Британской Империи. Имя Артур это не имя короля, как можно было бы подумать, это имя главного героя альбома, ветерана Второй Мировой, который, тоскуя по старой доброй довоенной Англии эмигрировал в Австралию с семьёй по сюжету альбома.

На самом деле это должна была быть музыка к фильму, но с фильмом не сложилось, пришлось накладывать концепцию на готовящийся саундтрек и ребята с этим справились с честью. С мелодиями у братьев Дэвис никогда не было проблем, но на этом альбоме они превзошли себя, добавив ещё и театральности в подаче

Не забываем, что это 1969 год, очень сильны антивоенные настроения. Ни одна из рок-групп на обходится без антивоенных композиций, это стало практически обязательным - иначе будешь нерукопожатен среди коллег по цеху. О чём говорить, даже если Блэк Саббат свой второй альбом сделали целиком антивоенным и даже назвали его War Pigs, но из-за запрета продавать альбом с таким названием в США переименовали его в Paranoid

The Kinks тоже коснулись антивоенной тематики, но основываясь на воспоминаниях героя альбома Артура о брате, погибшем в Первую Мировую

Инструментальный арсенал у Кинкс всегда был не очень богатым - обычный рок-н-ролльный набор, но благодаря изобретательным мелодиям и к месту вставленному бэк-вокалу композиции приобретали богатое звучание. На этом альбоме, впрочем, звучит и клавесин, который музыке Кинкс очень подходит, и изредка струнная группа. Смешение стилей к этому альбому становится коньком группы, но это всё делается в строго очерченных Кинкс рамках - любую их композицию можно исполнить во дворе на гитаре. Например в композиции «She’s Bought a Hat Like Princess Marina» (Она купила себе шляпку, как у Принцессы Марины) получилось скрестить варьете с рок-н-роллом. Причём ровно пол-песни с точностью до секунды звучит городской романс, вторая половина - рок-н-ролл с юмористическим оттенком

На альбоме есть и замечательные программные вещи. Две мини-сюиты Australia и Shangri-La звучат подряд в середине альбома. Скорее всего это не случайность, а кульминация несостоявшегося фильма, а вместе с ним и концепции альбома. Песня Шангри-Ла, по признанию самих участников, уже во время записи показалась им одной из лучших, написанных Рэем Дэвисом. Так оно, пожалуй, и вышло. К сожалению из визуального ряда нашёл только исполнение с каким-то хором, в оригинале на альбоме песня в разы сильнее исполнена в музыкальном плане, там такой хардешник в средней части песни

В отличие от остальных групп, включая Битлз, переход от гитарного звучания середины шестидесятых годов к хард-роковому звучанию у Кинкс перешёл гармонично. Да, собственно, как такового хард-рокового звучания у них не было, он звучал фрагментами. Всё-таки водевильно-цирковой стиль Кинкс лежал в другой плоскости. Вот в семидесятые, когда они вдруг принялись делать альбомы в жанрах рок-оперы, они показали, что и в хард-роке мастера, но популярности их это скорее повредило.

А пока, на дворе 1969 год и они продолжают метать критические стрелы в Королеву и Британскую Империю по поводу Белфаста, не забывая и Сэра Уинстона Черчилля

Несмотря на то, что альбом был завуалированно антивоенным он неожиданно получил прекрасную прессу в США. В том время как одновременная антивоенная рок-опера Tommy группы The Who и антивоенный мюзикл "Волосы" были встречены американской музыкальной прессой прохладно. Это и предопределило снятие запрета на въезд в США. Всего санкции длились пять лет.

Я вот и думаю - а может зря сняли с The Kinks санкции? После этого их звезда потихоньку пошёл к закату, хотя они и сделали ещё несколько прекрасных альбомов.

Но об этом в других статьях