Откровение Буцинанта

Откровение Буцинанта

Генри Лайону Олди посвящается

Чалый звездолёт, всхрапывая и тряся соплами, пятился от Гончих Псов.

Звали его Буцинант (имя, данное в честь легендарных звездолетов Буцефала и Росинанта), а чалым он стал совсем недавно, после того, как с риском для жизни продрался сквозь метеоритный пояс в районе Плеяд. Продраться-то он продрался, но шальные каменюки, от которых Буцинант не успел достаточно быстро увернуться, оставили на его молодой серой шкуре-обшивке множество белых вмятин-отметин, и теперь в графе «масть» он с полным правом мог писать заветное слово «чалый». Не какой-нибудь, там, «вороной» или, скажем «каурый», а именно «чалый».

Надо сказать, что большинство звездолетов чалыми не становятся никогда. Характер не тот. Ведь для того, чтобы стать чалым, нужно полностью соответствовать званию звездолёта и его, звездолёта, предназначению. А именно: неустанно рыскать, шляться, бродить, шататься, болтаться, таскаться и шлендрать по галактикам и звездным системам, зарабатывая белые вмятины-пятна на свою шкуру (абсолютно белых звездолетов-альбиносов, как известно, не бывает, а посему любой может стать со временем чалым – было бы желание и сила воли плюс характер).

Вы спросите, почему настоящий звездолет должен поступать именно так? Ответим. Но несколько позже.

А пока скажем, что молодой звездолёт Буцинант в полной мере обладал и желанием и силой воли (плюс характер!) быть настоящим звездолётом. Имелась, правда, в этом его характере одна не очень положительная черта. Даже, если уж совсем честно, не одна, а несколько. А именно: был он излишне нетерпелив, слишком пылок и непредсказуемо горяч. И ещё не умел долго ждать.

Вы скажете, кто в юности не был горяч и нетерпелив! Да, верно, все мы не хотели и не умели в юности ждать чего бы то ни было. И правильно не хотели. Но Буцинант…. Буцинант не хотел и не умел ждать с особой силой.

Разумеется, всех нас учили, что своего добивается только терпеливый, упорный и трудолюбивый, а торопыги чаще всего обламывают дюзы и заканчивают свою жизнь где-нибудь в захудалых звездных системах, ковыляя до смерти по привычным и скучным орбитам. Все это так.

Но.

Вот именно.

Бывают исключения. И не просто исключения, а великие исключения. Именно такое великое исключение и приключилось с Буцинантом.

Вам, конечно, с детства известно, что давным-давно во вселенной обитали не только звездолеты, но и люди.

Или, если сказать по-другому, человек.

Человек и звездолёт вместе покоряли вселенную. Вернее, покорял, в основном, человек, а звездолёт ему в этом помогал, и время от времени даже сдерживал человека, когда тот в своей неуемной страсти к покорению заходил слишком далеко. И все было хорошо до тех пор, пока в один, ничем не примечательный день, человек исчез. То есть это мы так говорим – человек, а на самом деле исчезли все люди. Пропали. Потерялись. Испарились. Одновременно и повсюду.

И звездолёты остались одни.

Поначалу, зная непредсказуемый, а зачастую и вздорный нрав человека, они не придали его исчезновению особого значения. Мало ли что взбрело ему, человеку, в голову? Как пропал, так и появится, думали звездолёты. Ничего, подождем немного. Проголодается – придёт.

Но день шел за днем, год за годом, век за веком, а человек не возвращался.

И тогда звездолёты начали беспокоиться. Они были сильными и крепкими, но долго без человека обходиться не привыкли. А теперь, когда человек окончательно пропал, перед ними явственно замаячила угроза самого настоящего вымирания…

Впрочем, история о том, как звездолеты научились выживать, жить и размножаться без человека, слишком хорошо всем известна, чтобы мы здесь ее повторяли. Нет, мы хотим напомнить о другом. О том, как звездолеты не только научились жить без человека, но и обрели свое предназначение и смысл этой самой жизни.

Найти человека.

Отыскать следы человека и самого его в бескрайних просторах вселенной. Отыскать и попросить вернуться. Потому что, даже после того, как звездолеты научились жить самостоятельно и обрели смысл жизни и предназначение, без человека им было все равно плохо. Грустно как-то. Тоскливо. И одиноко. Тогда-то и начали первые звездолёты рыскать, шляться, бродить, шататься, болтаться, таскаться и шлендать по галактикам в поисках человека, заражая своим упорством, а также верой, надеждой и любовью к человеку остальных.

Какой звездолёт хоть раз не искал человека! Нет таких. Но большинство, попробовав однажды, бросали это дело, убедившись в полной его безнадёжности.

И только малое число избранных продолжали поиски всю жизнь. До самой смерти. Потом их ставили детям-звездолётикам в пример, изучали их жизнь в школах и навечно заносили имена в Особый Список. Но это потом. А пока они жили и неустанно искали человека, многие взрослые звездолёты крутили за их спиной солнечными батареями, антеннами и манипуляторами (у кого что было) у главной рубки, показывая: чудак, мол, совсем и держитесь-ка вы, дети, от него подальше.

Буцинант тоже искал человека, но он совершенно не собирался посвящать этому делу всю свою жизнь. Он собирался его найти и покончить с данным вопросом раз и навсегда.

«Я знаю, где искать людей, - говорил он своим друзьям. - Они в Чёрных дырах. Больше им быть негде. Значит, нужно просто набраться духу, нырнуть в черную дыру и.... И найти человека! Раз и навсегда».

« Идиот, - отвечали ему друзья. - Ты не хуже нас знаешь, что Чёрные дыры - это норы нуль-шишиг. Они там живут и съедают все, что к ним попадает. Без остатка. От них нельзя убежать и защититься тоже нельзя».

Буцинант поначалу спорил, доказывая, что все эти рассуждения всего лишь слухи и легенды, и никто из звездолетов на практике даже не пытался нырнуть в Чёрную дыру. А потом спорить перестал и принял решение.

Я сам нырну в Чёрную дыру, подумал он однажды, найду человека и докажу всем, что нуль-шишиги здесь совершенно ни при чем.

Буцинант был не из тех звездолётов, кто откладывает дело в долгий ящик. «Принял решение - выполняй», - говаривал его отец. А своего отца Буцинант любил и уважал.

Но решение - решением, а все же Буцинант машинально затормозил, когда перед ним распахнулось жерло Чёрной дыры, расположенной неподалеку от Гончих Псов. Расстояние от Плеяд до этой дыры Буцинант преодолел быстро, - после исчезновения людей, скорость света возросла в несколько раз, но некому было изучить и объяснить это явление, потому что звездолётам такая задача была не под силу, а человек... ну, вы знаете, что случилось с человеком.

Итак, всхрапывая и тряся соплами, звездолёт Буцинант затормозил и попятился от Гончих Псов. Прямо по курсу зияла Чёрная дыра, и Буцинанту стало страшно. Но он вспомнил о своей мечте, быстро справился с собой и с возгласом: «Эх, была не была!» отпустил тормоза, вбросил энергию в дюзы и ринулся навстречу судьбе.

Что было с ним в следующее мгновение, Буцинант так никогда и не вспомнил. Обнаружил он себя на лугу. Рядом протекала небыстрая речка, а прямо перед ним.... Прямо перед ним лежал человек. Это был мужчина. Лет, наверное, тридцати, давно небритый, одетый в темно-синюю фланелевую рубашку и черные штаны из хлопковой ткани. Перед ним, на травке, была расстелена газета, на которой имелись: три бутылки пива (одна початая и две полных), полусъеденная вяленая рыба и граненый стакан. Жидкость в стакане на пиво похожей не была. Приглядевшись, Буцинант заметил еще одну бутылку, которая пряталась в траве на расстоянии протянутой руки человека и несла на своем боку этикетку с лаконичной надписью «Водка».

- Привет, - сказал человек, опрокинул содержимое стакана в рот и понюхал кусочек рыбы. - Ты кто?

- Я... - растерялся Буцинант. - Я... это... звездолёт.

- Вижу, что не примус. Как тебя зовут?

- Буцинант.

- В честь Буцефала и Росинанта? - рассмеялся человек.

- Да. А как вы догадались?

- Это не трудно. Что ты здесь делаешь?

- Вас ищу, - Буцинант понемногу начал приходить в себя.

- Конкретно меня? - удивился человек.

- Вообще-то, я ищу людей. Вы же человек?

- Человек, - подтвердил человек. - А зачем?

- Что зачем?

- Зачем ты меня ищешь?

- Э-э... Ну, не только я вас ищу. Вас ищут все звездолёты. А зачем.... Понимаете, нам без вас плохо. И не только нам. Всей вселенной.

Над лугом и газетой с пивом и рыбой повисла долгая пауза.

- Н-да, - сказал, наконец, человек, потерев небритую щеку и отхлебнув пива. - Я давно это подозревал. Странная штука жизнь. Иногда стоит лишь подумать, и твоё, пусть даже не высказанное желание, исполняется.

- Вы о чем? - позволил себе немного осмелеть Буцинант.

- Я о том, что пора возвращаться. И ты, как нельзя кстати. Сейчас я на тебя сяду, и мы вернемся в мир. От себя, знаешь ли, не уйдешь.

- А остальные? - спросил Буцинант, дрожа от радости.

- Остальные люди?

- Да.

- Понимаешь, сами они вернуться не могут. Уйти-то мы смогли. А вот вернуться без вас, звездолётов, не получается. Ты первый, кто решился нырнуть в Чёрную дыру. Сейчас мы с тобой вернемся, и все твои собраться поймут, что это не страшно. Чёрных дыр во вселенной много. И в каждой сидит человек. Или несколько - добавил он, подумав.

- А... а эти... нуль-шишиги? - задал вопрос Буцинант. - Мне несказанно повезло, и я смог проскочить мимо них. Но ведь остальных-то они съедят!

- Нуль-шишиги? - засмеялся человек. - А кто вам сказал, что они едят звездолёты? Сами придумали? Понятно. Нуль-шишиги, мой друг, питаются светом. Это милейшие и совершенно безвредные существа. Эх, вижу совсем вы, звездолёты, без нас одичали - чёрт знает во что верите. Когда мы ушли...э-э... отдохнуть и спокойно подумать о всяком разном, скорость света возросла. Возросла она для того, чтобы вы, звездолёты, научились жить самостоятельно, обрели разум и могли быстро путешествовать по вселенной. Природа не дура, знаешь ли, и пустоты она не терпит. Все это время шишигам было жить комфортно. Ведь, когда скорость света велика, они гораздо лучше питаются. Еда поступает быстро, сечешь? Я даже подозреваю, что они, нуль-шишиги, специально распустили эти вздорные слухи среди вас, звездолётов, чтобы вы нас не пытались искать людей в Чёрных дырах, а они могли бы спокойно и дальше наслаждаться такой жизнью. Но все кончается, и не всегда коту масленница, - человек легко поднялся на ноги, потянулся и спросил. - Ты готов?

- Готов! - радостно отрапортовал Буцинант.

- Тогда - поехали! - и человек, подхватив на ходу две бутылки с пивом, шагнул в распахнувшийся люк.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

А нуль-шишиги всё шурршали в черных дырах, сетуя на падение скорости света.

https://www.litres.ru/aleksey-evtushenko/boy-na-vylet-30273048/