Человечество на грани вымирания - естественный процесс оказался аномальным в 1000 раз

Когда в этом году в Судане белый носорог был подавлен его опекунами , он подтвердил исчезновение одного из самых знаковых подвидов саванны. Несмотря на десятилетия усилий защитников природы, в том числе поддельный профиль Тиндера для животного, получившего название «самый подходящий холостяк в мире», Судан оказался негодным помощником и умер - последним мужчиной такого рода. Его дочь и внучка остаются, но, за исключением чудесного успешного ЭКО, это всего лишь вопрос времени.

Северный белый носорог наверняка будет оплачен, как и другие приверженцы книжек с картинками, документальных фильмов и коллекций мягких игрушек. Но как насчет разновидностей, из которых мы менее любим, а может быть, даже совершенно не осознаем? Будем ли мы печалиться за неясных лягушек, назойливых жуков или неприглядных грибов? В конечном счете, вымирание неизбежно в природе - некоторые даже называют его « двигателем эволюции ». Так должно ли нам исчезнуть вопрос о вымирании?

Прежде всего, есть серьезные практические аргументы против утраты биоразнообразия. Вариация, от отдельных генов до видов , дает устойчивость экосистемы перед лицом изменений. Экосистемы, в свою очередь, поддерживают планету и обеспечивают услуги, необходимые для благосостояния человека. Леса и водно-болотные угодья предотвращают проникновение загрязняющих веществ в наши водопроводные ресурсы, мангровые заросли обеспечивают береговую оборону путем сокращения штормовых нагонов, а зеленые зоны в городских районах уменьшают темпы психических заболеваний жителей города . Продолжающаяся утрата биоразнообразия еще больше нарушит эти услуги.

Обезлесение в промышленном масштабе уничтожило местообитания в Бразилии, Нигерии и Юго-Восточной Азии.  Shutterstock
Обезлесение в промышленном масштабе уничтожило местообитания в Бразилии, Нигерии и Юго-Восточной Азии. Shutterstock

В этом свете ущерб окружающей среде, вызванный извлечением ресурсов и огромными изменениями, которые люди совершили на ландшафте, кажется чрезвычайно высоким риском. Мир никогда прежде не испытывал этих беспорядков одновременно, и вполне можно предположить, что мы можем так повредить нашу планету и в то же время сохранить семь миллиардов людей, которые живут на ней.

Хотя нерегулируемое разграбление природных ресурсов Земли должно, безусловно, беспокоить тех, кто достаточно храбр, чтобы изучить доказательства, стоит указать, что вымирание является самостоятельной проблемой. Некоторый экологический ущерб может быть отменен, некоторые неудачные экосистемы могут быть возрождены. Вымирание окончательно окончательно.

Неравномерные потери

Исследования видов, находящихся под угрозой исчезновения, показывают, что, изучая их характеристики, мы можем предсказать, насколько вероятно, что вид должен исчезнуть. Например, животные с более крупными телами более склонны к вымиранию, чем те, которые имеют меньший рост - и то же самое относится к видам в верхней части пищевой цепи. Для растений, растущих эпифитно (на другом растении, но не как паразит), они подвергаются большему риску, как и позднему цветению.

Это означает, что исчезновение не происходит случайным образом через экосистему, но непропорционально воздействует на аналогичные виды, которые выполняют аналогичные функции. Учитывая, что экосистемы полагаются на определенные группы организмов для определенных ролей, таких как опыление или рассеивание семян, потеря одной такой группы может привести к значительным нарушениям. Представьте себе болезнь, которая только убила медицинских специалистов - это было бы гораздо более разрушительным для общества, чем тот, который убивал аналогичное количество людей наугад.

Мир может быть посреди шестого массового мероприятия по исчезновению.  Shutterstock
Мир может быть посреди шестого массового мероприятия по исчезновению. Shutterstock

Эта неслучайная картина распространяется на эволюционное «древо жизни». Некоторые близкородственные группы видов ограничены теми же угрожаемыми местами (такими как лемуры в Мадагскаре) или делятся уязвимыми характеристиками (такими как плотоядные), что означает, что эволюционное дерево может потерять целые ветви, а не равномерное рассеяние листьев. Некоторые виды с несколькими близкими родственниками, такие как aye-aye или tuatara , также подвергаются более высокому риску. Их потеря будет непропорционально влиять на форму дерева, не говоря уже о стирании их странных и замечательных историй истории.

Самый обычный аргумент счетчика утверждает, что мы не должны беспокоиться об исчезновении, потому что это «естественный процесс» . Прежде всего, так же как и смерть, но не следует, что мы смиренно подчиняемся ей (особенно не преждевременно или не в руки другого).

Но, во-вторых, ископаемые записи показывают, что текущие уровни вымирания примерно в 1000 раз превышают естественный уровень фона . Они усугубляются потерей местообитаний, охотой, изменением климата и внедрением инвазивных видов и болезней. Земноводные, как представляется, особенно чувствительны к изменениям окружающей среды, с оценкой скорости вымирания до 45 000 раз их естественной скорости . Большинство из этих вымираний остаются неучтенными, поэтому мы даже не знаем, какие виды мы теряем.

Неизрасходованная стоимость

Но действительно ли имеет значение, что мир содержит меньше типов лягушек? Давайте возьмем гипотетическую маленькую коричневую африканскую лягушку, которая вымерла, потому что токсичные отходы загрязняют ее поток. Наука никогда не описывалась лягушкой, поэтому никто не мудрее ее потери. Отказ от разрушения экосистем на уровне катастрофы в результате продолжающегося массового исчезновения, внутренняя ценность лягушки - это вопрос мнения. Он эволюционировал в течение миллионов лет, чтобы адаптироваться к своей конкретной нише - для нас, авторов, потеря этой идеально сбалансированной индивидуальности делает мир менее подходящим местом.

Панамская золотая лягушка не была замечена в дикой природе с 2006 года.  RedGazelle123 , CC BY-NC-SA
Панамская золотая лягушка не была замечена в дикой природе с 2006 года. RedGazelle123 , CC BY-NC-SA

Но легко мотивировать биоразнообразие, когда вам не нужно жить рядом с ним. Чудо природы одного человека может быть мучением другого человека - орангутаном, совершающим набеги на плохие фермерские культуры, или леопард, вылавливающий скот пастуха. Патогены также являются частью богатого гобелена жизни, но сколько из нас скорбят об искоренении оспы?

Итак, насколько далеко простирается наше отвращение к исчезновению? Мы не можем ответить на этот вопрос, но, как и все хорошие философские головоломки, он принадлежит всем, которые обсуждаются в школах, кафе, барах и рыночных местах по всему миру. Возможно, мы не все согласны, но исчезновение расширяет его охват, поэтому необходимы консенсус и срочные действия, если мы надеемся контролировать его.