Почему в день рождения мы задуваем свечи на торте?

В XVIII веке в Германии существовал обычай зажигать свечи на каждый детский день рождения. В этот день на видное место ставился торт со свечами. Их было всегда на одну больше, чем количество лет, которое исполнялось ребенку, так как одна дополнительная свеча символизировала будущее. Свечи оставались зажженными в течение дня и их заменяли, если они гасли. Вечером ребенок задувал свечи и загадывал желание. По поверьям, поднимающийся дым должен был донести желание прямо к Богу.

К слову, нечто похожее было и у древних греков: на празднованиях в честь Артемиды, богини охоты и луны, тоже использовали пироги с зажженными свечами. Древние греки оставляли их в храмах, принося в дар богине. Круглый пирог символизировал луну, а зажженные свечи означали лунный блеск. Так же, как и в случае с немецким обычаем, считалось, что дым передавал мольбы людей богам.