4-ствольный пистолет «Ланкастер» 1881 г.

4-ствольный пистолет Ланкастера под револьверный патрон калибра .577 (14,6 мм).
4-ствольный пистолет Ланкастера под револьверный патрон калибра .577 (14,6 мм).

Этот образец помещен в раздел «Револьверы» не только потому, что выполнялся под штатные револьверные патроны, но и потому, что приобретался пользователями для решения тех же задач, которые возлагались тогда на револьверы. В XIX веке британская колониальная империя достигла пика своего расцвета. Британские солдаты в красных мундирах по всему земному шару несли «бремя белого человека», «приобщая дикарей» в отдаленных уголках мира к свету европейской цивилизации. Правда, «свет цивилизации» в основном проявлялся во вспышках выстрелов. Постоянные колониальные войны стали главным двигателем развития системы вооружения. В середине XIX в. британская армия долго экспериментировала с револьверами различные британских и американских систем, и в конце концов, методом проб и ошибок, пришла к выводу, что ей нужен револьвер большого калибра. Однако мнения офицеров об идеальном «мен-стоппере» различались. В этот период одним из весьма популярных образцов личного оружия стал пистолет «Ланкастер» (Lancaster). Саму марку создал известный лондонский оружейник Чарльз Ланкастер, дело которого после его смерти в 1847 г. продолжили сыновья Чарльз Уильям и Альфред, разделившие в 1859-м производство. В 1879 г., после того, как скончался последний из сыновей, фирму приобрел Генри А.А. Торн, один из старейших учеников самого Ланкастера, который изготовлял оружие под той же маркой, уже ставшей весьма популярной на рынке. Именно Торн разработал четырехствольный пистолет «Ланкaстер» «переломной» схемы, который он запaтентoвaл в 1881 г.

Схема устройства 4-ствольного пистолета Ланкастера — из торгового каталога.
Схема устройства 4-ствольного пистолета Ланкастера — из торгового каталога.

Пистолет имел замечательно простую конструкцию. Блок стволов изготавливался из одного куска стали, в котором в два ряда, один над другим высверливались четыре канала ствола. Монолитный и очень прочный блoк ствoлoв крепился к рамке на нижнем шарнире и удерживaлся в боевом положении с пoмoщью верхней защелки в виде двух крючкoв, захватывавших блок стволов за боковые выступы. Ударно-спусковой механизм куркового типа собирался в рамке, включал продольно движущийся курок и один спусковой крючок. В щитке рамки позади стволов так же располагались четыре отдельных ударника. За ударниками в рамке находился цилиндрический курок, на внешней поверхности которого были выполнены наклонные фигурные пазы. При нажатии на спусковой крючок курок оттягивался назад, скользя при этом наклонным пазом по неподвижному штырю рамки, потом срывался с боевого взвода и наносил удар своим приливом по ударнику — при каждом таком цикле курок поворачивался на 90о. Соответственно при новом нажатии на спуск цилиндрический курок поворачивался, и его прилив уже ударял по хвосту другого ударника — и так, по кругу; четыре выстрела, по патрону на каждый ствол. Отдельные ударники несколько усложняли механизм, однако делали его работу надежнее в условиях, когда отверстия щитка для выхода бойка могли засориться.Блок стволов для заряжания опускался вниз. При нажатии на длинный рычаг защелки, стволы откидывались вниз, при этом автоматически срабатывает зубчатый экстрактор, выполненный по типу револьверного и выбрасывавший все 4 гильзы сразу. Таким образом, огонь из пистолета Ланкастера можно вести без перерыва до тех пор, пока не будут израсходованы патроны во всех четырех стволах. Одним из недостатков пистолета «Лaнкaстер» был тугoй спуск. Однако у этого образца имелся так называемый «двойной спуск» — а именно двoйнoй спускoвoй крючoк кoнструкции Трэнтерa. Нижний крючoк являлся рычaгoм взвoдa курка, a верхний — собственно спускoвым крючкoм. Большинство этих пистолетов выпускалось в расчете на армейские боеприпасы крупных калибров, таких, как .450 или .476 (соответственно 11,4 и 12,1 мм), аналогичных используемым в штатных револьверах, да и покупали их в основном армейские офицеры, которые по старинке не доверяли револьверам. Тем более, что это недоверие обосновывалось опытом эксплуатации в сложных климатических условиях колоний. И пока производители револьверов повышали надежность своих изделий, офицеры колониальных частей приобретали «Ланкастеры». Были и образцы вплоть до калибра .577 (14,65 мм).

Комплект поставки — 4-ствольный пистолет Ланкастера модели 1881 года с принадлежностью.     Пистолет снабжен рукояткой типа «птичья голова».
Комплект поставки — 4-ствольный пистолет Ланкастера модели 1881 года с принадлежностью. Пистолет снабжен рукояткой типа «птичья голова».

Несколько пистолетов «Ланкастер» было выпущено под патрон. 380 «револьверный длинный». Стволы таких пистолетов снабжались так называемой «овальной сверловкой Ланкастера», рассчитанной на стрельбу как круглыми пулями, так и картечью. По тем временам это был просто апофеоз мощи и останавливающего потенциала. Собственно говоря, эти пистолеты, напоминавшие облагороженный обрез охотничьего ружья, и были оружием «охотничьим» — опять же для колоний. Охотник, располагая таким пистолетом с высоким останавливающем действием его пуль, мог остановить даже разъяренного подраненного зверя. Такие пистолеты стали популярны на охотах на слонах. В Индии — этой «жемчужине в короне британской империи», — пистолет Ланкастера получил еще одно название — «хаудах». Собственно, «хау-дах» — это корзина для погонщика и пассажиров, которая крепилась на спине слона. Для того чтобы дать отпор хищникам, которые могли напасть на слона и пассажиров в джунглях, в корзинах стали возить мощное оружие, — обрезы охотничьих ружей или специально изготовленные многоствольные пистолеты. Масса пистолета в таким случае не имела значения. А что до сильной отдачи, как сказал махараджа восточноиндийского княжества Куч-Бехар, Раджарджендра Нараян: «Отдача не имеет значения, когда на голову твоего слона прыгает тигр». Пистолет Ланкастера имел значительные массу и габариты, «емкость» на один-два патрона меньше, чем у крупнокалиберных револьверов. Но зато длинные стволы и отсутствие прорыва газов между барабаном и стволом, как в револьвере, позволяли пистолету Ланкастера по максимуму использовать мощность патрона. Перезаряжался пистолет быстрее, чем большинство современных ему револьверов. Ранние модификации пистолета Ланкастера выпускались с рукояткой, похожей на револьверную, так называемую «птичью голову». Это была красивая на вид, удобная в удержании рукоятка, но отдача мощного патрона вызывала проскальзывание рукоятки в кисти, так что приходилось его перехватывать поудобнее, что замедляло стрельбу. Поэтому на более поздних модификациях «Ланкастера» на рукоятке добавили специальный упор между большим и указательным пальцем, который мешал провороту оружия в кисти.