Жестокий выбор и опасная притягательность волшебства

5 May
<100 full reads
1 min.
136 story viewsUnique page visitors
<100 read the story to the endThat's 25% of the total page views
1 minute — average reading time

Мария Гуцол: «Три вороньих королевы»

Вторая книга цикла «Красный вереск» (первой была «Осенняя жатва», о которой я уже писал). Книга, в принципе, самостоятельная, со своим сюжетом и героями – но все же читать ее лучше после «Осенней жатвы». Действие происходит в том же мире, в нашей (или не вполне нашей) современности, где земли людей и сидов разделяет туманная граница, перейти которую зачастую можно, а вот вернуться – куда проблематичнее. По крайней мере, для людей.

Вот только возле города Иннерглена никакой границы нет уже много веков, а о сидах здешние жители лишь читали в старых сказках, в которые никто давно не верит. И тем не менее тринадцатилетний Дилан Грегори исчезает в ущелье возле старой башни, в непонятно откуда взявшемся тумане. Его мобильный не отвечает, время идет, и его старшая сестра Джил, вместо того чтоб заявить о пропаже брата в полицию, сама спешит на поиски.

И тоже пропадает в тумане.

И надо же такому случиться, чтобы молодой охотник на фей Бен Хастингс – да-да, тот самый Бен Хастингс из «Осенней жатвы» – оказался в здешних краях в то же самое время по своим делам, никак не связанным с Джил и ее братом. Но в итоге «поисковая миссия» Джил и помощь охотника оборачиваются серьезными проблемами для всех троих: Джил, ее брата и самого Бена.

Потому что на Той стороне ничто не бывает просто, ничто не дается даром, прямой путь к цели может оказаться куда длиннее обходного, а у многих здешних обитателей есть свои отнюдь неочевидные цели – и достичь их кое-кто попытается, используя угодивших на Ту сторону чужаков...

Эта книга получилась более «медленной», чем «Осенняя жатва». Героев ждут долгие путешествия по Той стороне, по ее лесам и холмам, ущельям и подгорным каменным лабиринтам; а кое-кому доведется и в тюрьме посидеть, и далеко не один день. На мой взгляд, некоторые эпизоды этих путешествий, особенно блуждания в каменных подземельях, получились несколько затянутыми. И внутреннее, и внешнее действие здесь развиваются довольно вяло. Думается, если несколько «ужать» и подсократить эпизоды, когда герои всё идут и идут, и ничего особенного с ними не происходит, а характеры и взаимоотношения героев не претерпевают существенных изменений – это пошло бы книге только на пользу.

К счастью, таких затянутых эпизодов в книге не слишком много, и попадаются они, в основном, в первой ее половине. Да и сами эти эпизоды отнюдь не являются лишними: они необходимы – просто хорошо бы их несколько «уплотнить». Но даже в этой условной первой половине книги уже ощущается нерв, напряжение и всё плотнее закручивающаяся интрига, которые не дают оторваться от чтения, несмотря на ряд затянутых эпизодов.

Далее же напряжение лишь нарастает, к действию подключаются всё новые персонажи, их интересы пересекаются, сталкиваются, клубок интриги закручивается всё туже; внешнее действие начинает раскручиваться вслед за внутренним – чтобы вместе с ним взорваться в финале мощной и пронзительной кульминацией.

Как по мне, книга хороша. Кроме нескольких затянутых эпизодов, упомянутых выше, я не нашел в «Трех вороньих королевах» существенных недостатков. Да, автор честно предупреждала, что книга еще не прошла финальную редактуру, и это так: если в начале текст весьма чистый, то чем ближе к финалу, тем чаще в тексте попадаются опечатки, повторы как отдельных слов, так и мыслей и фраз героев, и изредка – не вполне удачно построенные фразы. Но концентрация всего этого, к счастью, не доходит до уровня, всерьез затрудняющего чтение. И уверен, что после финальной редактуры-корректуры все или бо̀льшая часть этих мелких огрехов будет убрана из текста.

Достоинств же в книге куда как больше. Это и суровые и опасные красоты Той стороны; и то, как меняются герои под ее действием; и сложный и жестокий выбор, который им приходится делать раз за разом; и то, как они находят в себе силы оставаться людьми, несмотря ни на что; и неоднозначная природа сидов и непростые взаимоотношения с ними; хорошо закрученная интрига, непростые характеры, живые и меняющиеся герои; горьковатая аура опасного и притягательного волшебства Той стороны, которая никогда уже не отпустит того, кто хоть раз ее ощутил...

А еще те, кто читал «Осеннюю жатву», наверняка порадуются, встретив здесь некоторых ее героев: кроме Бена Хастингса, выбившегося из второстепенных героев в главные, здесь вы встретите и Рэй Керринджер, и Короля-Охотника, и еще кое-кого из старых знакомых.

Хотя лично мне «Осенняя жатва» понравилась несколько больше этой книги, но и «Три вороньих королевы» тоже хороши, как на мой вкус / взгляд. Не пожалел, что прочел.

Рекомендую.

Книга включена в подборку «Хорошие книги: Олди рекомендуют» на Author.Today: https://author.today/collection/391 , на LiveLib: https://www.livelib.ru/selection/1638085-horoshie-knigi-oldi-rekomenduyut и в Фейсбуке: https://www.facebook.com/H.L.Oldie

Книга «Три вороньих королевы» выложена автором в свободный доступ (но только для онлайн-чтения) на сайте Author.Today: https://author.today/work/91005