КОМСОМОЛЬСКИЙ ЗНАЧОК

Был я, наверное, классе в восьмом.

23 февраля я оказался на праздничном мероприятии в Доме Учителя - Юсуповском дворце на Мойке.

Выходит из концертного зала какой-то седоволосый ветеран, серый костюм на нем, грудь вся в колодках от орденов. Я сижу в соседнем зале на стуле в уголочке, чего-то жду, книжку читаю.

Надо мной люстра восемнадцатого века хрустальная, отражается в зеркалах всеми цветами радуги.

Ветеран оглядывается, вздыхает и направляется прямо ко мне. Откашливается.

- Здравствуй мальчик, как тебя зовут? Где ты учишься?

Ну, я был вежливый, контактный. Встаю со стула.

- Меня зовут Илья Забежинский, учусь в 232 школе.

- Ты комсомолец?

- Комсомолец.

- А что же значка на тебе комсомольского нет?

- Так он это... На школьной форме остался.

- А вот мы, Илюша, без комсомольского значка никуда не ходили. На нем ведь Ленина портрет. А?!

- Ну... Я...

- А это где такая 232 школа? - интересуется он.

- На углу Плеханова и Гривцова.

- Интересно. А почему именно там? Живешь неподалеку?

- Да нет, живу я не очень близко, езжу каждый день на трамвае четыре остановки.

- А зачем же ты ездишь так далеко, Илюша?

Он достает из кармана серый в клеточку платок, раскрывает, сморкается в него, складывает и убирает назад в карман.

- Дело в том, что эта школа с углубленным изучением английского языка - специализированная английская школа.

Дедушка мрачнеет, передергивает губами, берет меня за пуговицу и притягивает к себе:

- А для чего тебя, Илюша, отдали именно в такую школу, где английский язык углубленно изучают?

- Ну... Английский язык... Международное общение... Дружба народов...

- Нет, Илюша, - дышит он мне прямо в лицо, - Оттого ты, мой дорогой, и комсомольский значок не носишь, что детей отдают в английские школы только по одной причине: свалить потом из нашей Советской страны за кордон, к своим американским наймитам. Так что твои родители, Илюша, готовят тебя в предатели Родины.