Нужна ли кошке безопасность?

Любой любитель кошек ответит на этот вопрос утвердительно. Однако с такими своеобразными животными, как кошки, которые, как правило, значительную часть времени проводят вне дома, трудно говорить о безопасности. Тем, кто с уважением относится к независимости своих кошек, приходится балансировать на грани между желанием оградить их от риска, которому они подвергаются на улице, и осознанием того, что кошка имеет право выбрать себе образ жизни.

Для других людей неприемлема даже минимальная угроза безопасности кошек, и, на их взгляд, кошка должна постоянно находиться в доме. Это снизит, но не сведет к нулю риск, которому может подвергаться кошка. Действительно, квартирная кошка не подвергается опасности драки с котом, который заражен вирусом иммунодефицита (кошачьим аналогом ВИЧ), но кошки есть кошки, они и в доме могут найти на свою голову достаточно неприятностей — познакомьтесь с табличкой на с. 119. Когда мы сравниваем риски в доме и вне его, интересно, что вне дома опасность грозит здоровью и безопасности кошки, а в доме — риску подвергаются поведенческие реакции.

В ДОМЕ- ВНЕ ДОМА:

— проблемы с поведением, возникающие из-за скуки и недостатка впечатлений; травмы от других кошек, собак, людей и пр.;

— страх перемен — преувеличенная реакция на изменение корма или другие новшества; отравление — напрямую, через добычу, которая была отравлена;

— ожирение из-за недостатка движения; чрезмерная зависимость — излишняя привязанность К ХОЗЯИНУ; инфекционные заболевания, полученные от других кошек;

— опасности в доме — могут застрять в стиральной машине И Т. П.; блохи, клещи и другие паразиты;

— отравление комнатными растениями; побег — оказавшись на улице, растеряются из-за недостатка опыта потеря — могут попасть в западню, оказаться запертыми в сарае, машине и т. п.

Взять, к примеру, ядовитые растения. Кошка, которая выходит на улицу, может, если захочет, попробовать на вкус любое ядовитое растение в доме или в любом из садов. Однако такие отравления у «уличных» кошек — большая редкость. Квартирные кошки — дело другое, они часто пощипывают горшечные растения, и поэтому нужно следить за тем, чтобы они не тронули, например, крайне ядовитую диффенбахию. Причина заключается в том, что на улице кошкам доступны разнообразные травки, которые они употребляют в случае несварения. Если кошка ощущает потребность в зеленом лекарстве, вне дома она может выбрать подходящее неядовитое растение (мы до сих пор до конца не разобрались в том, как устроено у кошек пищеварение и какую роль играют эти малые дозы растительности).

Квартирной кошке может потребоваться то же самое, но рядом не окажется нужной травки, так что она вынуждена искать по дому какой-то заменитель — иногда с самыми серьезными последствиями. Вот и выходит, что владельцам кошек, которые бегают по саду, можно не опасаться, что они отравятся растениями; хозяевам же квартирных кошек приходится быть очень осторожными и следить за тем, чтобы у кошки не было доступа к некоторым горшкам. Что касается поведенческих проблем, то они особенно часто возникают у кошек, которые не выходят из дома. Проблемы эти могут быть весьма разнообразными — квартирные кошки страдают от недостатка впечатлений, скучают, отсюда и отклонения в их поведении (см. главу 10). Все это свидетельствует о том, что чрезвычайно важно продумать и взвесить все «за» и «против», определяя образ жизни для своей кошки.

Тем, кто живет в больших городах или других районах повышенной опасности, например у самого шоссе, на которое кошка может выскочить, действительно лучше держать своих любимцев в квартирах, чтобы не подвергать их реальной опасности. Ниже мы еще вернемся к обсуждению вопроса, следует ли держать кошку взаперти и, если это все же необходимо, какие меры следует предпринимать владельцам, чтобы их кошка была здорова.

Другой аспект, важный для безопасности кошки, — ее идентификация. Если кошка часто и подолгу находится вне дома, владелец может как-то пометить ее, чтобы кошку вернули, если она потеряется или попадет под машину. Доя этого известны разные способы — кошкам устанавливают микрочипы, делают татуировки, надевают ошейники с адресом или номером телефона на пластиковом медальоне.

Сами по себе ошейники могут оказаться дополнительным фактором риска для кошки. Они задевают им за сучки и другие помехи, когда карабкаются по деревьям или подкрадываются к добыче, прижимаясь к земле, — известно немало случаев, когда кошки задыхались, удавленные ошейником. Организации, занимающиеся благополучием кошек, предложили решить эту проблему, изготавливая ошейники из эластичных материалов — такой ошейник растянется и позволит кошке высвободиться. Но сейчас стало ясно, что эластичный ошейник может стать причиной еще большей беды. Исследования, проведенные Консультативным советом по кошкам и рядом других организаций, показали, что эластичный ошейник действительно позволяет кошке вытащить голову, если она повиснет на дереве.

Однако он с тем же успехом позволяет кошке просунуть в него переднюю лапу, которая может застрять там. При этом кошка может получить очень неприятные повреждения в подмышечной области, где ошейник намертво впивается в тело. Лечить эти раны очень тяжело, ведь лапы постоянно находятся в движении. Даже если повезет и кошка не будет ранена, подобные переживания могут сильно напугать и ее, и владельца, когда он обнаружит ее в таком виде; не исключено, что кошка не сможет добраться до дома с прижатой лапой. Растягиваясь, ошейник может соскользнуть с шеи и зацепиться за зубы или за челюсть — и это тоже может не на шутку перепугать несчастную кошку, не исключены и травмы, если испуганное животное не будет найдено и избавлено от ошейника. Некоторые фирмы разработали новую, улучшенную модель ошейников — они снабжены замочком-защелкой, который сам расстегивается, если потянуть.

Это хорошая идея, основной же недостаток ее в том, что хозяевам придется слишком часто покупать для кошек новые ошейники.

Я категорически не приветствую идею противоблошиных ошейников и уж тем более ошейников в качестве украшения. Можно найти другие, более эффективные способы избавиться от блох, ни к чему подвергать животных лишнему риску.

В настоящее время специалисты-орнитологи исследуют вопрос о том, действительно ли надетые на ошейник кошки колокольчики помогают снизить число убиваемых ими птиц. Однако пока ответ не очевиден: одни сообщения показывают, что никакого влияния эта мера не оказывает; другие, наоборот, утверждают, что ношение колокольчика приводит к тому, что жертв у кошки становится меньше. В этом случае тоже нужно взвесить все «за» и «против», сопоставить пользу и риск. Если кошка, которой надели самый безопасный ошейник со звонким колокольчиком, действительно перестает ловить птиц, может быть, дело стоит того, чтобы пойти на некоторый связанный с этим риск.

Микрочипы — это, несомненно, прекрасное изобретение. Чип размером с рисовое зернышко, который очень легко ввести под кожу, дает кошке индивидуальный код, который можно считать с помощью небольшого приборчика. Такие приборы уже сейчас есть в крупных центрах по спасению животных. Если, однако, кошка попала под машину или потерялась в незнакомом районе, ее вряд ли будут проверять на наличие микрочипа, так что хозяин может так никогда и не узнать, что с ней случилось.

По кошке с ошейником сразу видно — ее кто-то любит и беспокоится о ней, поэтому маловероятно, что кто-то станет «спасать» ее, если она просто вышла на прогулку. А вот если с кошкой случится какая-то беда, гораздо больше шансов, что хозяина об этом известят. Как видите, идентификация кошки — проблема серьезная и не имеет однозначного решения. Что же, как мы видим, кошки не собираются облегчать нам жизнь — их самостоятельность и активный образ жизни грозят всевозможными опасностями, а простых способов обеспечить их безопасность пока не придумали.