Чарли Чаплин. История любви самого известного кино бродяги. Глава 1

Чарли Чаплин был первой кинозвездой международного уровня. С котелком, тросточкой и
смешной походкой, наивного бродяжку полюбили миллионы людей по всему миру. В жизни Чаплин тоже был бродягой, однако на этом его сходство с созданным на экране героем заканчивалось. Чаплин ни в коей мере не подходил под уничижительные определения, и уж конечно, его так же трудно назвать наивным, как какого-нибудь великого ученого.

Чарли Чаплин
Чарли Чаплин

I

Чарли Чаплин родился в 1889 году в гостинице «Слон и замок» в Лондоне. Петь и танцевать он научился, наблюдая за своей матерью Ханной, звездой небольшого мюзик-холла. На одном из представлений в «Альдершоте» у нее пропал голос, и пятилетнему Чарли пришлось выйти на сцену, чтобы закончить за нее песню. Его дебют имел огромный успех. Публика неистово аплодировала и бросала на сцену деньги.

Когда умер отец Чарли, страдавший алкоголизмом, а мать поместили в психиатрическую лечебницу в Кейн-Хилл, Чарли бросил школу и присоединился к труппе «Восемь ланкаширских парней» которые танцевали в башмаках на деревянных подошвах. Его брат Сидней, комедиант представил Чарли английскому королю мюзик-холла Фреду Карно.

«Все, что нам с Чарли известно о комедии, мы узнали от Фреда Карно, — заметил Стэн Лоурел. -Хотя сам он специально не учил нас этому».

Кроме того, именно от Фреда юный Чарли узнал почти все о сексе. Еще в начале своей карьеры Карно женился на молоденькой танцовщице. Он держал ее дома как рабыню, а сам открыто хвастался своими любовными победами. В качестве импресарио он без зазрения совести пользовался droit de seigneur (право первой ночи) с женщинами, которых нанимал. Каждая дебютантка сначала попадала к нему на ложе. После заключения контракта с Карно она принадлежала ему телом и душой. Особенно, конечно, телом...

Когда семнадцатилетняя блондинка Элеи Мэннерс явилась к Карно в поисках работы, ее проводили в кабинет знаменитости. Карно приказал секретарю отправиться на ланч, а сам достал большой лист бумаги и спросил у девушки ее размеры. Затем приказал ей встать перед ним и начал расстегивать ей блузку. Элси попыталась оттолкнуть его руки, но Карно не унимался.

— Уж если я нанимаю тридцати шестидюймовый бюст, то должен лично убедиться в том, что получаю именно то, за что плачу, — заявил Карно.

«Я так и стояла перед ним, пока он не расстегнул мою блузку до самого конца, — вспоминала Элси. — Мистер Карно взглянул на мою грудь и нехотя согласился с тем, что, возможно, она и потянет на тридцатишестидюймовый размер».

— Что ж, ладно, — проворчал «хозяин». Есть две работы — одна за два фунта в неделю, вторая — за четыре. Какую вы хотите?

Естественно, Элси выбрала ту, что за четыре.

— Идет, — согласился Карно. —Снимай все остальное и забирайся на кушетку — посмотрим, стоишь ли ты четырех фунтов.

Схватив блузку, Элси выскочила из кабинета.

— Дурища! Орал ей вслед Карно. — Думаешь, я брошусь за тобой в погоню? Да такие, как ты, каждый день приходят ко мне целыми дюжинами.

Фред Карно. Афиша заведения
Фред Карно. Афиша заведения

Другой актрисой, появившейся в офисе Карно, оказалась Филлис Дикси, которая впоследствии прославилась довольно скромненьким стриптизом. Задолго до того, как она начала раздеваться публично, девушка предстала перед Карно, желая, чтобы тот прослушал ее вокальный номер, предназначавшийся для шоу в лондонском «Палладиуме». Карно вовсе не интересовал ее голос. Прежде всего он спросил, натуральная ли она блондинка.

— Воротник и манжеты - тоже? — уточнил Карно.
Затем он принялся ее ощупывать, проверяя, носит ли девушка утягивающий пояс.
— Я пришла сюда, чтобы вы меня прослушали, — возразила Филлис, — а не лапали.
— В прослушивании нет нужды, — отрезал Карно. — Роль — ваша.

Затем он протянул ей контракт и ручку. Когда девушка склонилась над бумагами, Карно грубо схватил ее и опрокинул на стол. Не долго думая Филлис вонзила ему в ладонь острие ручки.

«Так я провалила свое первое прослушивание, — призналась Филлис, — Петь в горизонтальном положении я бы все равно не смогла».

Порой события принимали трагический поворот. Молодая танцовщица по имени Харриет Моррисон между представлениями в «Кэмбервел Палас» умудрилась потихоньку выйти замуж. Заметив, как она показывала другим девушкам из кордебалета обручальное колечко, Карно приказал ей явиться к нему в офис в Кеннингтоне для дачи объяснений. Там он выбранил девушку за то, что она «предала» его, выйдя замуж без разрешения. Затем хозяин разорвал на ней одежду, изнасиловал и выбросил Харриет на улицу. Униженная и избитая, та не посмела вернуться к мужу после всего случившегося. Через три дня ее выловили из Темзы. В вещах Харриет молодой супруг обнаружил красноречивые фотографии своей юной жены, снятой в порнографических сценах с Карно.

II

Карно любил фотографироваться со своими жертвами. Частенько он присылал подобные снимки своей многострадальной жене с приписками вроде:

«Полюбуйся, она охотно проделывает все то, что не пожелала ты».

Когда несчастная попыталась с ним развестись, Карно подпоил ее, вступил с нею в связь, а наутро в суде во всеуслышание объявил об этом. У жены, скромной женщины, не оставалось выбора. Ей пришлось представить судье целый набор порнографических фотографий, которыми время от времени снабжал ее муж. Развод был обеспечен, и женщина получила царское содержание в десять фунтов в неделю.

Чарли играл в труппе Карно в «Стризам Эмпайэр», когда впервые влюбился. В программе была занята танцевальная труппа под названием «Американские дурочки Берта Кутса». Чарли наблюдал за выступлением из-за кулис. На втором представлении одна из девушек поскользнулась, остальные захихикали.

«Она поймала мой взгляд, чтобы проверить, засмеялся ли и я, — рассказывал впоследствии Чарли. — Внезапно меня пленили два огромных озорно блеснувших карих глаза, которые принадлежали стройной козочке с правильным овалом лица, чарующе полными губами и красивыми зубами. Меня словно током пронзило».

За кулисами девушка попросила Чарли подержать зеркальце, чтобы поправить прическу. Это дало ему возможность рассмотреть ее поближе. Он остался доволен увиденным. Ее звали Хетти Келли, и молодой человек назначил ей свидание.

фото Хетти Келли
фото Хетти Келли

III

Взяв из своих сбережений три фунта, Чарли решил угостить Хетти шикарным обедом в «Трокадеро» в Вест-Энде. Когда они встретились, выяснилось, что девушка не голодна, однако столик был заказан, и им пришлось отравиться в ресторан.

Чарли обладал прирожденным артистическим даром: хотя он и сомневался в выборе ножа, приступая к тому или иному изысканному блюду, которые он просто обязан был заказать, Чарли выходил победителем из любой жизненной ситуации, как всегда, превращая ее в настоящий спектакль. «Я вел себя со всей непринужденностью, Общая в забавную шутку даже свой промах с чаш для полоскания пальцев», — вспоминал Чарли. После ужина, Хетти захотела пешком прогуляться до своего дома в Кэмбервелле. Сопровождавший ее Чарли пребывал в состоянии такой эйфории, что раздал оставшиеся от трех фунта деньги нищим на набережной.

Следующие три дня, встречая девушку по утрам, он провожал ее до метро. На третье утро Хетти, казалось, охладела к своему кавалеру. Чувствуя, что теряет любимую, Чарли попросил ее руки. Девушка ответила, что ей всего лишь пятнадцать и что она слишком молода для замужества. Самому Чарли в ту пору исполнилось девятнадцать лет.

Его сердце было разбито. По сути, Чарли так никогда и не оправился от этого удара.

«Хотя я встречался с нею всего пять раз, это я короткое знакомство произвело на меня неизгладимое впечатление», — признался он. До конца своих дней Чарли остался неравнодушен к несовершеннолетним девушкам.

Читайте продолжение в следующей заметке.

А пока, не теряйте время и ставьте «палец вверх» и жмите подписаться. Нам еще есть чем вас порадовать, давайте не терять связь! До скорых встреч!