Опцион – легионер с «дубинкой-оптимизатором»

Disciplina – богиня римской мифологии, ее культ был одним из главных в легионах империи. Но одно дело маршировать на плацу, и другое – оказаться лицом к лицу с атакующим врагом. Для правильного поклонения богине Дисциплине и для придания уверенности запаниковавшим рядовым в каждой центурии был младший офицер – опцион (на латыни -- optio, "свободный выбор").

Отличительными деталями его экипировки были продольный гребень на шлеме и длинный шест с круглым набалдашником. В бою опцион находился за последним рядом подразделения и своей «дубинкой» приводил в чувство растерявшихся воинов и подравнивал расстроившиеся ряды.

Сначала опционов назначали сами центурионы, в империи их,как и других офицеров, утверждал император
Сначала опционов назначали сами центурионы, в империи их,как и других офицеров, утверждал император

Опциона назначал центурион из опытных или отличившихся солдат. Если центурион погибал, он принимал командование на себя, а между боями проводил с легионерами боевую и строевую подготовку, поддерживал порядок, вел документацию, контролировали часовых на постах. А на марше следил, чтобы солдаты шли в ногу и не сбивались с темпа. В легионе Римской империи опционов было столько же, сколько центурионов – 59.

Опционы и тессерарии несли ответственность за четкую организацию караульной службы
Опционы и тессерарии несли ответственность за четкую организацию караульной службы

У опционов были и свои заместители – тессерарии, самые младшие легионные командиры. Они организовывали караульную службу, разносили приказы, донесения и пароли, написанные на деревянных дощечках, покрытых воском. В сражении они также располагались за последним рядом центурии и помогали опционам держать строй. Как они отличались – неизвестно, может, цветом перьев на гребне. И опцион, и тессерарий были «полуторниками», то есть их жалование превышало денежное довольствие рядовых в полтора раза.

Стилосом на восковых дощечках писались приказы, распоряжения и пароли для часовых
Стилосом на восковых дощечках писались приказы, распоряжения и пароли для часовых

У младшего офицерского состава легиона была своя служебная лестница. Самый-самый младший – это тессерарий последней центурии десятой когорты, самый старший – primus pilus, командовавший первой центурией первой удвоенной когорты на правом фланге. При гибели или отставке какого-нибудь центуриона происходило продвижение вверх по службе или автоматически, или за отличие в бою.