На Марсе обнаружено озеро с жидкой водой

На южном полюсе Марса обнаружено подледное озеро, которое находится под толстым слоем льда и пыли толщиной в полтора километра. Минусовая температура воды, растворенные соли магния, кальция, натрия и высокое давление лежащего льда позволяют озеру оставаться жидким. Температура в этом районе падает до минус 70 градусов Цельсия.

Фантастическое открытие сделал радар, установленный на борту орбитального аппарата Европейского космического агентства Mars Express, который несколько раз изучал подозрительный участок Марса площадью в 200 квадратных километров на полюсе, недалеко от ледяной шапки. Отраженные сигналы засвидетельствовали талую воду, стабильное озеро. Находка напоминает наше земное озеро, скрытое на глубине 4 км подо льдом в Антарктиде.

Эта одна небольшая область исследования, подземные карманы воды могут найтись в других местах, которые еще предстоит обнаружить. Раньше марсоходы обнаружили характерные минералы, образующиеся в присутствии жидкой воды. Также марсоход НАСА «Любопытство», 4 августа 2014 года, сфотографировал подтеки, заметные в виде темных следов на песке. Подтеков несколько, начало они берут у камней. Подтеки оставила вода, а не какие-нибудь марсиане, справившие под камни малую нужду за пару минут до того, как «Любопытство» начал фотографировать. Почему подтеки не испарились? Загадка!

Миссия Mars Express стартовала с Земли 2 июня 2003 года с космодрома «Байконур». В конце декабря 2018 года она отметит 15-летнюю годовщину работы на марсианской орбите. Стабильный запас жидкой воды на Марсе невероятно значимо для человечества. Будущие миссии к Красной планете будут нуждаться в воде. Поиск признаков прошлой и возможной нынешней микробной жизни будет вестись в наиболее пригодных для этого местах. Микробы вполне могут жить в подобных средах на Земле, однако могут ли они существовать в соленой жидкой воде, насыщенной перхлоратами, на Марсе?

Возможно, разрешить этот вопрос поможет новый международный орбитальный модуль «ExoMars» и будущий марсоход, которые продолжат изучение подледных резервуаров. Также планируется высадить около марсианского экватора в ноябре зонд NASA «InSight», который будет измерять температуры подпочвенных слоев.