Почему кактус такой колючий?

Окончание учебного года в школе приносит мне как маме ребенка не только облегчение и долгожданный отдых, но и заботу о школьных растениях. В этот раз моя дочь принесла небольшое колючее чудо. И как обычно уход за колючим обитателем подоконника выпал на мою долю. В очередной раз переставляя горшок с этим растением, я, уколовшись об его острые колючки, задалась вопросом: а зачем вообще они ему нужны.

Кактус - что это за растение?

Это растение коренной житель самых засушливых уголков нашей планеты. Оно не любит излишней влажности, поэтому особенно часто он встречается в пустынях.

Это растение имеет очень толстый ствол в котором хранит и накапливает запасы влаги, добывая ее из почвы с помощью обширной корневой системы. Корни кактуса прорастают в земле на невероятную глубину. Еще один способ добычи влаги появляется у этого растения за счет значительной разницы температуры в атмосфере в дневное и ночное время. В результате данного явления в воздухе образуется роса. Колючки кактуса это видоизменившиеся листья. Они обладают электростатическим эффектом и притягивают росинки, позволяя растению напиться.

Самая большая длина колючки в мире составила 25 сантиметров.

Но эта не самая главная функция колючки. В основном она служит для защиты кактуса от животных, которые с удовольствием готовы полакомиться таким сочным растением.

Также именно в этой части кактуса формируется нектар. Выделяя его через колючку, растение приманивает опылителей.

Люди давно научились использовать кактус в повседневной жизни. Его пускают на корм домашним животным, используют для приготовления пищи. Широко применяют при возведении построек.Даже выращивают на нем, используемую для получения пурпурного красителя, тлю. Именно таким красителем в прошлом окрашивали царские одежды.

Любопытные факты об этом растении.

Существуют несколько интересных сведений о кактусах, которыми я бы хотела с вами поделиться:

  • Самый огромный в мире кактус, калифорнийский цереус, способный вырасти до 20 метров, может накапливать в себе до двух тонн пригодной для питья воды.
  • Врачи Латинской Америки раньше использовали, для того чтобы зашить рану, стерилизованные колючки кактуса.
  • Кактусы не используют при изготовлении текилы.
  • В Мексике произрастает кактус, корни которого обладают галлюциногенными свойствами.
  • Кактусы выживут, даже если воздух прогреется до 60 градусов.
  • У этого растения в природе есть только один враг, способный уничтожить его. Им является аргентинская моль.
  • Американские ослы приспособились, сбивая копытами колючки, поедать кактусы.
  • Это неприветливое растение служит символом Аризоны.