В гостях у ведьминой бабушки. День пятый.

-Аглая Петровна, - укоризненный голос участкового выдернул меня из сладкой утренней дремы.- Опять на вас жалоба от гостей. Третья за неделю. Ну вот зачем вы вчера лопату отобрали и сломали? Да ладно бы только это. Вы карту у туристов зачем порвали? Ну к чему это мелкое хулиганство в вашем-то возрасте?

Я тихонько поднялась с кровати, на цыпочках прокралась к открытому окну, прячась за занавеской. Бабуля восседала на открытой веранде в любимом кресле-качалке, покуривая трубку с янтарным мудштуком. Табак у нее отличный, очень ароматный, совсем не похожий на ту дрянь, которой табачные компании травят народ.

-Не шуми, девочку мне разбудишь! - погрозила она указательным пальцем. - Ты, Игорь Трофимыч, про мой возраст не поминай всуе, а то ведь я вспомню как тебя оглоблей поперек спины вытянула за шкоды. Сил-то и теперь хватит.

Бабуля сердито пыхнула трубкой. Дернула плечом, прогоняя усевшуюся на него любопытную малиновку.

-Они с этой самой лопатой пошли к Дунькиному Колодцу - клады искать. И дошли бы, если б карта была. Что, надо было пустить? Дескать, копайте на доброе здоровье?

Участковый покачал головой.

-Нда, выбрали же место.

-И я про то же. Туда не с лопатой идти надо, а с кольями осиновыми.

Бабуля выпустила облачко голубого дыма и ткнула мундштуком в участкового.

-Ты б, участковый, порасспрашивал бы их откуда у них карта та и кто надоумил. Клад там есть, да. Да только вот не тот, на который они надеялись.

Игорь Трофимыч в задумчивости потер шрам на нижней челюсти, поправил форменную фуражку и коротко кивнул.

-Займусь. Что-то зачастили у нас гости в ту сторону. Вы тоже уж присматривайте....

-Ступай. Я мальцов позову - объясню как и что делать.

Стукнула калитка, провожая участкового.

Бабуля отложила трубку.

- Всё слышала? Одевайся-умывайся и кликни Витьку. Я пока на стол соберу. Не будет нам эту неделю покоя, похоже.

Витька, рыжий Стас, Карик и Дарка сидели рядком за длиннющим "гостевым" столом, косясь на миски с пирожками. Я влетела в комнату и плюхнулась на свободный стул.

-Кушайте, - милостиво разрешила бабуля, разливая по кружкам горячий чай. - Еда разговору не мешает.

Парни оживились, уцепили по пирожку, весело блестя глазами.Вторая страсть после проказ - вкусно покушать. Миски пустели с потрясающей скоростью. Вот ведь проглоты! Я отложила свою долю на отдельную тарелку (а то все стрескают!) и приготовилась слушать.

-Лет триста назад жила в соседней деревне девушка - Сорокова Евдокия. Красивая, из хорошего, зажиточного рода. Отец у нее крепкое хозяйство держал, дом большой. А вот детей ему больше Бог не дал. Дочь- единственная наследница. От женихов отбоя не было, прямо хороводы вокруг дома водили. На своих-то, деревенских Евдокия и смотреть не хотела - не ровня. Парни насмерть из-за нее бились, девки глаза все выплакали, Дуньку проклиная. А той все денег, да поболее. Золото любила сильно, каждую неделю ей отец колечки-сережки из города привозил. Из города жених приехал. Богатый, на четверке вороных рысаков, со слугами, да сундуками. За него и отдали Евдокию. По обычаю, должна невеста в дом к жениху ехать - хозяйкой. Собрались, поехали. Отец денег отсыпал не жалея, запряг пару хороших лошадок в возок с приданным, благословил и отправил дочь в город.

А утром лошади, домой прибежали, со сломаннми оглоблями, в крови и пене. Храпели, к людям жались...

Пошли тамошние мужики по следу через лес и вышли к брошенной деревне, которую уж никто и не помнил как называлась. У колодца увидели перевернутую набок дорожную карету - ту самую, в которой молодые уехали. Черные кони лежали тут же, в упряжи. Мертвые, с разорванными шеями, залитые кровью так густо, словно плыли в ней.

От слуг и жениха нашли лишь клочья одежды, да лужи крови.

А за колодцем обнаружилась Евдокия - голая, вся в крови и совершенно безумная, тычащая пальцем в колодец: "Там! Там! Всё моё!"

Пока мужики решили кому лезть, пока веревку привязывали и факел мастерили, Евдокия захохотала страшно и в колодец сиганула. Из колодца ударила фонтаном кровь, пополам с золотыми монетами, завыло, заухало, обдав ужасом людей и стихло.

В колодец, само-собой, никто не полез, а вот золотишко-то прибрали. Чего, дескать, добру пропадать? Да только то кровавое золото свою цену имело - за три дня вымерла вся деревня: кого в луже крови находили, кого в петле, а кто к колодцу отправился - от Дуньки откупаться. Золота вокруг колодца набросало столько, что лопатой грести можно, да вот желающих не стало...

Я что-то такое смутно припоминала... Вроде на лекциях по стихийной магии нам рассказывали о подобных феноменах. Чтобы подобное проявилсь в реальности необходимо одномоментное сочетание нескольких действий: маниакальное влечение к чему-либо, эмоционально окрашенные пожелания сразу нескольких человек и наличие сконцентрированного в одной точке природного источника сил. Иногда, редко правда, такой феномен имел положительное проявление, т.е. не требовал крови и тогда в народе рождались сказки о Колодце желаний или о кладе на конце радуги. В нашем же случае рассказывать сказки было просто некому...

Парни брали на себя перекрытие подходов к Колодцу, а вот моя задача заключалась в нейтрализации вредоносного феномена. Сложность была в том, что идти туда нужно будет одной, обвешавшись амулетами с головы до ног ( в буквальном смысле) и залившись зельями до бровей. То есть, если я облажаюсь, помочь мне будет некому. Мрачноватая перспективка. Кроме того, очень беспокоил тот факт, что у обиженных бабулей туристов имелась карта. И довольно подробная. Откуда- непонятно. Чужие в этих местах в лес не ходят, а если ходят - не возвращаются. Ладно, это - потом. Плохо, что лекций у меня по этому вопросу не осталось - выклянчили. Придеться вспоминать...

Интернета в Маловратовке так и не случилось даже в наш век вездесущих провайдеров, а мобильная связь уверенно работала разве что на вершине холма, так что пришлось мне топать пешочком к ближайшей "точке доступа".

-Доброе утро, Клавдия Искандеровна! Не разбудила? Ах, не ложились еще? Какая у вас интересная жизнь, не то что у нас тут - скука и серость. Ну, если серьезно, консультация ваша нужна. Нет, приехать не могу - я далеко. Спасибо. Собственно, вот в чем дело...

Я изложила суть проблемы моей бывшей преподавательнице по стихийной магии, ответила на десяток уточнающих вопросов и приготовилась записывать ее рекомендации.

-В общем так, дорогая моя - подвела итог Клавдия Искандеровна. - Дело ты будешь иметь с локальным магическим феноменом третьего порядка, причем окончательно созревшим и близким к насыщению. Как я понимаю, народ там пропадал в течении всего времени?

- Случалось. Я навела справки - ориентировочно, человек тридцать сгинуло.

-Маги или нелюди пропадали?

-Нет. Точно.

-Тогда, по моим подсчетам нужно еще одна-две жертвы и произойдет выброс. Достаточно сильный, чтоб заинтересовать не слишком щепетильного мага.

-Разве можно воспользоваться стихийным выбросом, тем более некромантической природы?

-Дорогая, ты только что сама ответила на вопрос,- усмехнулась в трубку моя преподша. - У вас там, похоже, некромант образовался. И этот некромант знает о вашем колодце и карту туристам, гарантию даю, дал именно он.

-Едрит-мадрид! И как нам быть теперь?! Местные против некромата не бойцы...

-Давай так: любыми средствами не давайте колодцу насытится. Хоть хороводы вокруг водите, но не пускайте к нему людей! Я сейчас поговорю с ректором - отправим вам помощь. Эх, Антона нет - в Германию на конференцию укатил... Продержитесь буквально два дня! Пиши список!

Клавдия Искандеровна с ходу продиктовала мне перечень зелий, амулетов и знаков для защиты от эманаций Колодца, настоятельно рекомендовала от стычек с некромантом воздерживаться, пожелала удачи и отсоединилась.

Некромант... Плохо. Очень плохо. Нет, если навалиться на него всем вместе и сразу - одолеем, конечно, но потеряем половину своих, точно. Этот расклад меня никоим образом не устраивал.

Теоретически, ведьма с высшим образованием может противостоять некроманту, если, конечно, силенок хватит - резерв у мага значительно больше. Хотя... Природные ведьмы тем и отличаются от магов, что могут черпать силу напрямую, особо не нуждаясь в накопителях. Есть ритуал... Нет, скорее просьба о помощи... К тем Силам, которые существовали с момента сотворения этого Мира, до того как люди каменного века придумали первых богов. А вот готова ли я заплатить за эту помощь...

Витька, Стас, Карик, Дарка, смешливые русалки, леший, домовые, все те, к кому я успела привыкнуть и привязаться... Они обязаны будут защищать лес и деревню. И их просто сметут с дороги. Как жить после этого?

Я вдохнула-выдохнула. Решено. Сейчас приготовлю все необходимое и в лес, к Колодцу. Маг придет туда, обязательно. И я в серьез подозревала, что жертв тоже долго ждать не придеться.

Витька встретил меня у ворот, заглянул в глаза. Нахмурился.

-Некромант. Помощь придет через два дня. Нужно держаться.

Он присвистнул.

-Витя, охраняйте лагерь! Надо будет - займите круговую оборону. Собирай всех.

Я вошла в дом, молча затворилась в комнате.

Сбросила всю одежду и обувь. Острейшим атамэ надрезала левую ладонь, сцедила в чашку собственной крови и тщательно выписала знаки на обнаженной коже. Переоделась в удобные походные брюки и куртку со множеством карманов, сменила легкие мокасины на высокие ботинки-вездеходы, заплела волосы в тугую косу, перетянув для надежности, кожаным шнурком с гроздью защитных амулетов. Еще с десяток - на шею, на оба запясться, на пояс... Выставила на стол перед собой дюжину флаконов с зельями. По глотку из каждого... Гадость несусветная! Бррр!

Всё. На выход!

Через полчаса начнут действовать мои снадобья. К этому времени я должна уже войти в лес...

Бабуля молча шагнула ко мне навстречу, протягивая пучок сушеных корешков, обмотаных красно-зеленой нитью. У меня дрогнули руки. Царский подарок! Травы Последней надежды... Одно из сокровищ, передаваемое в нашей семье уже тысячу лет. Соединение знаний поколений травников и ведунов, за обладание которым предрался бы весь Великий Ковен...

Я прижала травы к груди и поклонилась бабуле. Молча и в пояс.

Быстрым шагом миновав околицу и я сорвалась в бег. Лесная тропинка стелилась гладью мне под ноги, уводя в чащу. Дальше, еще дальше! Там, впереди есть идеальное место для Призыва - одинокий камень-останец с бьющим из-под него источником. Еще одно заповедное место нашего леса, куда нет дороги ни человеку, ни магу.

Добралась... Опустилась на колени перед источником, погрузила ладонь в хрустальные струи, прижалась спиной к древнему камню, подставила лицо ветру и солнечным лучам.

Собрала всю свою решимость, все желание сохранить лес и живущих в нем и обратилась со словами Призыва, которые у каждого свои, ибо идут от сердца. Просила помощи сверх моих возможностей и соглашалась на любую плату взамен. Мне ответили. Сама Мать-Природа встала за моими плечами, даруя силы уберечь чад ее...

-------------

Продолжение следует