Потерянное. Глава 29.

«Ашеки», — перед собеседником стояло неведомое существо. При обращении от него исходило сильное переливающееся сияние. Длинное тело, стоящее на четырёх сильных лапах. Две конечности на спине, напоминающие руки, с тремя длинными и четырьмя короткими пальцами с острыми когтями. Голову покрывала перламутровая корка, глаза и уши отсутствовали. Длинная пасть с острыми зубами в несколько рядов.

«Атхэ», — тело ответило против воли собеседника. Весь мир в мгновение изменился. Всё окружение стало светиться. Тысячи красочных узоров предстали перед ней, всё пространство связали странные нити, и пришло понимание всего происходящего на расстоянии в сотню шагов.

«Время пришло, Ашеки», — аура существа рисовала узоры, и при соприкосновении с ней в голове звучала мелодия, сливающаяся с сознанием. — «Почему ты отказываешься? Ты должен оставить кахни».

«Я желаю собрать великий урожай. Только тогда мой кахни сильнее разовьётся. Мой покров почти вырос».

«Это опасно. Ты можешь погибнуть. Вайарны восстали и теперь нападают на наши сады», — конечность существа нежно коснулась головы собеседника, затем последовали материнские чувства. — «Ты мой единственный кахни. Я боюсь потерять тебя».

«Атхэ, прости. Мой кахни должен быть сильнее нас. Наша кровь должна развиваться. Там», — голова поднялась к ярким небесам, — «будущее моего кахни. Бесчисленное количество земель с неведомыми богатыми урожаями. Я и мой покров отправимся туда, а наша будущая кровь станет высшей».

«Высшие исчезли из нашего пространства. Они слились с обратной стороной, откуда нет обратного пути. Не ступай на их путь. Их жадность и стремление к совершенству разгневали Сущность сотворения».

«Почему мы должны бояться Сущность? Это только грань миров. Высшие отправились в другие пространства. Почему древние продолжают лгать?» — в этот момент аура существа давяще усилилась, тело собеседника задрожало. — «Атхэ, у меня другой путь. Прости».

«Аншеки, пусть твой путь не будет ошибкой», — существо развернулось и скрылось в свечении мира. — «Высшая кровь — это тупик развития для кахни», — донеслось до сознания. — «Близится война с Вайарнами. Ты должен выжить. Я больше не могу вынашивать кахни. Род крови не должен прерваться».

Свечение вокруг исчезло. Окружение вернулось в первоначальный вид, в мир в серых цветах. Деревья, похожие на грибы, достигали невероятных высот. Земля, покрытая странной жидкостью, под лапами хозяина тела становилась твёрдой. Внезапно пришло ощущение присутствия чего-то ещё, и вскоре сверху спустилось странное создание больших размеров и зависло в воздухе, не касаясь поверхности жидкости. Внешним видом оно напоминало семя растений. Ни конечностей, ни глаз, ни ушей, ни крыльев, только ребристая поверхность, украшенная узорами.

«Тхарну», — аура испустила свечение и коснулась создания, после чего в нём появилось широкое отверстие. Хозяин тела направился внутрь, где несколько отростков безболезненно погрузились в его плоть, внутренности плотно обхватили, и два сознания слились воедино. — «Скоро твой рост закончится, и мы отправимся в долгое путешествие», — тело создания довольно завибрировало. — «Мы едины, наша кровь жаждет новой крови», — они взмыли в небеса. — «Прощай, Атхэ. И прости».

***

Ириса открыла глаза. Она пыталась осознать то, что увидела во сне, необычное, прекрасное и пугающее. Ей довелось испытать и прочувствовать невероятное, и странные ощущения никуда не ушли, словно весь мир находился перед её глазами. В такой момент рядом с кроватью стоял Молчун. От тела детёныша он чувствовал сильные исходящие потоки, её окружало яркое сияние, сотни узоров проникали в его разум, но ему было трудно их понять. Слишком сложные и необычные, но в чём-то знакомые, позабытые. Девочка вскочила с кровати и, схватив блокнот, побежала в комнату Майли.

— Что случилось? — она нетерпеливо и неугомонно толкала спящего за плечо. — Ириса? — сонные глаза в темноте распознали силуэт в белой пижаме. — Я проснулся, хватит толкать, — приняв сидячее положение, он попытался собраться с мыслями. Сон не желал отступать.

Ириса аккуратно подошла к столу и на ощупь отыскала связку из нескольких палочек — кремень и огниво. Чиркнув несколько раз, нашла масляную лампу и, открыв крышку, зажгла. Стоило Майли увидеть кровь у неё под носом, он резко вскочил и подошёл к ней.

— Голова болит? В ушах звенит? — она отрицательно помотала головой. Он вытянул рукав рубашки и начал вытирать кровь с лица. — Что-нибудь помнишь? — последовал кивок. — Описать сможешь? — ответа не последовало. Её взгляд и лицо выражали глубокую задумчивость. Написать об увиденном для неё слишком сложно. — Ничего страшного, — ему не составило труда догадаться, о чём думал ребёнок. — Отложим на потом. Сейчас тебе нужно восстановить силы. Пойдём к маме.

Пока Лила осматривала и расспрашивала девочку о самочувствии, сын ушёл на кухню. Слуги и кухарка уже спали, но заранее приготовленной еды было достаточно. Печь ещё сохранила тепло, и горшочки с наваристым бульоном не успели сильно остыть. Когда он вернулся, то увидел рисующую Ирису. Она сильно сконцентрировалась, и в безмолвной тишине стояли непрерывные звуки карандаша и бумаги.

Мать и сын сидели рядом и терпеливо ожидали. Сначала на рисунке появилось странное животное с пугающим внешним видом. Потом много линий вокруг, создающие разные узоры, но при внимательном осмотре между ними проглядывалось небольшое сходство.

— Позволь взглянуть. — Майли взял рисунок, когда Ириса закончила. — Это животное из твоего сна? — она кивнула. — А что это за узоры? — её пальчик ткнул в надпись в блокноте: «говорить». — Это животное так общается? — и снова кивок.

— Ей нужно поесть, — вмешалась Лила. Она решила остановить сына от последующих вопросов. — И отдохнуть.

Утро выдалось дождливым, небеса громыхали и сверкали молнии. Сильный ветер срывал листву с деревьев, а холодные капли неприятно хлестали по лицу. Женщины мучились с зонтиками, в конных экипажах не хватало мест. Не обращая внимания на погоду, укутавшись в длинный плащ, капюшон которого постоянно пытался сорвать встречный ветер, Майли не спеша двигался в сторону академии. После ураганов и сезонов дождей в джунглях, здешние природные явления — маленькие капризы. Все мысли крутились вокруг необычного сна.

«И снова вопросы, и опять без ответов. Быть может, это просто сон?» — Ириса не много смогла написать при наводящих вопросах, она сама с трудом понимала смысл произошедшего во сне. — «Оставлю пока. Подождём, а там видно будет. У меня есть другие важные дела».

Занятия прошли как обычно: много вопросов, детальные ответы, интересные истории. Такая работа — мечта любого, внимательные слушатели радовали. Майли часто слышал жалобы учителей на поведение учеников: кто-то болтал на уроках, кто-то спал, чаще всего проступками выделялись дети знати. Но ему с группой повезло, и причины тому — все записались добровольно, всем было интересно.

Два стражника, не двигаясь, словно статуи, несли службу, охраняя вход в ратушу. Рядом за небольшим столиком под навесом работал мужчина с угрюмым выражением лица. Плохая погода испортила ему настроение, что сильно сказывалось в общении с людьми. Он тщательно проверял бумаги и сильно растягивал время, отчего народ сильно негодовал. Кто-то, больше не желая ждать и мокнуть под дождём, разворачивался и уходил. Видя это, мужчина довольно ухмылялся.

— Эй, парень! Не видишь, что здесь очередь? — из толпы раздался крик.

Майли, не обращая внимания на недовольство некоторых, продолжил двигаться ко входу.

— Парень, ты оглох? — на его пути встал полненький мужичок с зонтом в руках. На груди красовалась серебряная эмблема гильдии: молот и наковальня.

— Что? — из-под капюшона на ремесленника устремился пустой и недобрый взгляд.

— Не смотри на меня так. Не таких на войне повидал. Жди в очереди, как и все.

— Простите, — Майли улыбнулся. — Я немного задумался.

— О чём-то недобром, видно, — укоризненно пробурчал мужичок, но поняв, что болтнул лишнего, сразу умолк.

— Простите ещё раз, но в очереди я стоять не намерен. Мне незачем, — если можно воспользоваться положением деда, то почему бы и нет. Рой и мать этим успешно пользовались при посещении ратуши.

— Особенный? — в голосе чувствовалось сильное недовольство. — Для таких другой вход с другой стороны. Чего вы вечно сюда лезете? И так погода ужасна, привратник время тянет, теперь ты… — вовремя остановившись, ремесленник взял себя в руки. — Простите мою грубость.

— Ничего страшного. Могу вас провести.

— Спасибо, но вынужден отказаться. Меня неправильно поймут, потом шептаться за спиной начнут, — мужичок сделал шаг в сторону. — Мне такого счастья не надо.

— Тогда, всего хорошего, — народ нехотя расступился.

Майли остановился напротив привратника и, дождавшись, пока тот закончит с очередной долгой проверкой, протянул свои бумаги.

— По какому вопросу? — мужчина взял документы, но на содержимое взглянуть не спешил. Он пытался рассмотреть лицо под капюшоном.

— Найти человека. Его зовут Рик. Раньше занимал должность капитана в этом городе.

— Капитан Рик сегодня очень занят и никого не принимает. Приходите завтра, — на лице привратника красовалась ехидная ухмылка.

— Он примет меня, уверяю. Моя фамилия Дайл.

Услышав слова парня, мужчина переменился в лице. Он быстро заглянул в бумаги и, прочитав содержимое, поднялся со стула. На лице засияла улыбка:

— Что же вы сразу не сказали? И почему вы воспользовались этим входом?

— Я недавно в городе и многого ещё не знаю, — видя его реакцию, Майли решил помочь людям. — Но никогда бы не подумал, что мне придётся простоять в очереди столько времени. Надо с этим что-то делать. Погода ужасна, люди так заболеть могут. Думаю, стоит поднять этот вопрос. Вам требуется помощник.

— Не стоит, мистер Майли, — привратник не желал потерять эту работу. Платят хорошо, усилий прилагать не нужно. Он уже начал жалеть о содеянном. — Я лично займусь этим и приложу все усилия, дабы подобного не повторилось. Обещаю.

— Рад слышать. Так где мне найти капитана Рика?

На первом этаже ратуши царила страшная суета. Люди со стопками документов носились по коридору, чуть не сталкиваясь друг с другом, Майли только и успевал уступать дорогу. За некоторыми велись громкие споры, переходящие на крик. Все ожидающие своей очереди сидели на лавочках вдоль стен. Уже привыкшие к происходящему, они мирно беседовали, часто поглядывая на нужную дверь.

Дойдя до лестницы, Майли принялся спускаться в лабиринт туннелей, где располагалось правление стражи. Данное место обросло слухами, люди боялись попасть сюда. Обитель криков, подземелье боли, кошмар лжецов, место невозврата, как только народ не называл, но это отчасти правда.

Сразу подле лестницы за длинным столом сидело несколько человек в чёрных одеждах. В тусклом освещении было сложно разглядеть их лица в тени.

— Ваши бумаги, — один из них указал на стул напротив, он сильно шепелявил.

Майли положил их на стол и сел поудобнее. Мужчина тронул маленький рычажок на светильнике, и тот загорелся сильнее. Его лицо могло сильно напугать: изуродовано шрамами, часть верхней губы отсутствовала, обнажая жёлтые зубы. Вид не из приятных.

— Цель визита, мистер Майли, — после прочтения он со спокойным выражением положил документы перед посетителем.

— Хочу встретиться с капитаном Риком.

— Бан, слышал? Проводи гостя к капитану.

Продвигаясь по лабиринтам, Майли не мог понять, почему всюду так тускло. Смотря на спину молчаливому сопровождающему, он всё же решился спросить:

— Что со светом? Почему светильников так мало?

— Для необходимого воздействия. Когда к нам с парадного входа попадают мелкие преступники, им становится не по себе. Лицо Гарша наводит ужас. С ними потом проще работать. Ну и пятна крови на полу не видно, а то их чересчур много.

— А другой вход? — у парня разыгралось любопытство.

— Там другие методы. Через него лучше к нам не попадать, — Бан остановился у обшитой металлом двери. — Мы пришли, — он с силой постучал ногой три раза.

— Войдите, — в ответ послышался приглушённый мужской крик.

— Лучше закройте глаза.

— Зачем? — ответ не заставил ждать. Спутник открыл дверь, и яркий свет ударил по глазам. — Тоже для воздействия?

— Проходите, — Бан проигнорировал вопрос, развернулся и пошёл обратно.

Капитан занимал небольшое помещение, точнее, сильно заставлено мебелью. На потолке легонько покачивался тройной светильник. На столе полный бардак. В дальнем углу, закинув ноги на стул, в кресле сидел мужчина, его большие глаза с любопытством рассматривали гостя.

— По какому вопросу? — голос с хрипотцой был приятен на слух.

— Один наш знакомый сказал, что вы можете помочь, если возникнут трудности, — Майли достал кольцо.

— Может быть, — капитан вытянул руку с открытой ладонью и поманил пальцами. Как только юный гость подошёл и отдал перстень, Рик схватил его за запястье и сильно сжал, начиная понемногу усиливать хватку. — Откуда у тебя это? От Циня уже очень давно нет вестей. Его мать и отец сильно волнуются. Кто ты? И что ты знаешь?

— Он жив, но испытывает некоторые трудности и пока не может вернуться из Диких Земель. Причину вам лучше не знать. Иначе вас никто не сможет защитить в землях трёх империй, — парень чувствовал сильную боль и понимал, что у того достаточно сил, чтобы сломать ему кости. — Меня зовут Майли Дайл.

— Интересно, — Рик отпустил его и ногой подвинул стул.

— Спасибо, — Майли стряхнул песок с поверхности и сел.

— И чем же мой старый друг разозлил их? — слова и фамилия гостя подсказали ответ.

— Пролил их кровь.

— Это на него не похоже. Если только… — парень кивнул. — Ясно. Как он?

— Цел. Собрал группу наёмников. Близких под удар ставить не желает, потому и не послал весточку.

— При личной встречи с его родителями расскажу, что он жив, не вдаваясь в подробности. Это их хоть немного успокоит. Спасибо за новости.

— Вы так просто мне поверили? — Майли немного недоумевал.

— Твой дед — важная персона в Ордене. Ты недавно вернулся из Диких Земель. В последнем письме Цинь писал, что отправился в Дикие Земли вместе с Чжанем, который постоянно нахваливал женщину по имени Лила Дайл. Этого мне достаточно, — Рик вернул кольцо. — Что тебе нужно?

— Информация о группе разбойников, нападающие на золотодобытчиков, — лицо капитана помрачнело. — Какие-то проблемы?

— Можно и так выразиться. Их кто-то покрывает. Все наши рейды по их поимке закончились ничем. Зачем тебе информация о них?

— Мне нужно знать о местах их нападений. Мой друг хочет заняться добычей золота и не желает с ними встретиться.

— Это не сложно, — Рик поднялся и подошёл к шкафу. — Где-то здесь, — он достал свёрнутую карту и кинул парню. — Можешь оставить себе. Там отмечены все места. В основном, они нападают между городом и деревней. Очень осторожные. Не трогают деревенских с золотом. Ввыжидают, пока золотодобытчики уплатят треть. За всё время они убили только четверых. Если твой друг столкнётся с ними, лучше пусть заплатит половину добытого, они не должны его тронуть.

— Они не забирают всё? — Майли сильно удивился, какая-то странная группа.

— В этом и сложность. Пока город получает своё, мало кто обращает на них внимание. Золотодобытчики не боятся, наоборот, стараются больше добыть, город только выигрывает. — Рик сел за стол и закинул на него ноги. — Иногда мне кажется, что всё это проделки управляющего. В любом случае, за этим стоит кто-то с высокими полномочиями.

— И нюхачи не могут взять след?

Эти хищные животные использовались в охоте и поимке людей. Очень преданные и умные. Достигали длину в два шага, высота в холке — человеку по пояс. На севере их шерсть пользовалась популярностю, из неё вязали тёплую одежду. Главными недостатками являлись чрезмерная высокая активность и неприятный запах пота.

— Нет. Разбойники что-то используют. Стоит зверям почуять, начинают скулить и убегать в обратном направлении. Следопыты тоже бессильны, в тех местах много ручьёв и небольших речушек.

— А зимой?

— Нападают при сильном снегопаде. Пока стража доберётся, все следы заметёт.

Для Майли всё складывалось наилучшим образом. Раз разбойники нападали не так далеко от города, значит, их поисками можно заняться в любой свободный день. С возможностями Молчуна проблем возникнуть не должно. Времени достаточно, рано или поздно они попадутся ему. Но гораздо лучше — успеть разобраться со всем этим до первого снега.

***

Дома чувствовалась странная обстановка. Рой при виде брата как-то по недоброму улыбался, Алисья с трудом сдерживала смех. Майли хотел узнать в чём дело, но его перехватила мать и силком повела в кабинет.

— В чём дело? — спросил он у неё, но потом увидел деда. — Что происходит?

— Нам нужно поговорить, — слова Ришага ускорили мыслительную работу парня. — О твоём будущем.

— Майли, присядь. Разговор будет долгим и очень важным, — Лила указала на место рядышком с собой.

— Может объясните уже? — глядя на них, он сильно разволновался.

— Я начну издалека, а ты слушай внимательно, — дед смотрел прямо в глаза. — Ты хорошо помнишь случившееся в Нерите. Так вот, два дома затаили на тебя обиду, и пока я рядом, они не посмеют тебя тронуть. Но я старею, и придёт время, когда семья окажется под ударом. Сможешь ли ты защитить близких? Без союзников?

— Нет, — внук прекрасно это понимал, только глупец будет отрицать.

— Но и союзники могут предать под влиянием домов. Страх, жадность, стоит немного надавить, и они уже — твои враги, — впервые Майли увидел улыбку деда. — Но я нашёл подходящий вариант. Правда, тебе он может не понравиться. Заинтересован?

— Да, — «Хитёр. В Орден меня затащить хочешь?».

— Брак с одним из домов.

— Но… — внук растерялся. Он не мог поверить в услышанное. И мать приняла в этом участие, а ведь она прекрасно знала о проблемах его тела.

— Я уже подобрал подходящих кандидаток. Девушки умны и хорошо обучены. Но решать тебе, не затягивай с ответом. И помни, в Нерите ты кашу заварил, — Ришаг покинул кабинет с самодовольным выражением. Остальное он оставил на Лилу.

— Мам, ты же знаешь. Это невозможно. Слишком большой риск.

— Я знаю. Но пока рядом твой дед, он сможет защитить тебя, — Лила взяла его за руку. — Мы можем скрывать твои особенности, но что потом? Ты всю жизнь будешь прятаться? Не нужно бояться. Не рискнёшь, не узнаешь. Я знаю о твоих переживаниях, но всё не так страшно. Среди кандидаток есть очень хорошая девушка из дома Шантрэ, — она положила ему на колени список. — Взгляни. Она добра, умна. Посещает приюты и помогает детям.

— Мам, — сын отложил бумагу в сторону, — в писании Великих говорится: «Только узнав тёмную сторону человека, можно построить доверительные отношения», «Зло сияет», и «Если врага в ложе своё уложишь, ложе станет тебе врагом».

— С каких пор ты в Великих веришь? — мать слегка повысила голос. — Сейчас неподходящее время для всяких писаний.

— Внешность обманчива. Все эти благородные любят привлекать к себе внимание. Женщина, мужчина, неважно. В этом списке нет нужной мне информации.

— Солнце, ты можешь с ними пообщаться. Скажи деду, и он устроит встречу. Всё на твоё усмотрение. Никто не заставляет тебя жениться, просто предложили выход из сложившейся ситуации. В любом случае, тебе уже пора найти кого-нибудь.

После долгого разговора Майли ушёл в свою комнату и рухнул на кровать. Лила так и не уступила, вынудив его согласиться на встречу с девушками. Делать ничего не хотелось. Ещё эта нависшая угроза.

Он вспомнил про семена ядовитых растений, и в голове зародилась идея, но пришлось сразу отказаться, слишком многих пришлось бы убить. «Два дома, что с вами делать?». В комнату тихо зашла Ириса и поставила поднос на стол. Потом залезла на кровать и аккуратно легла рядышком.

— Спасибо, — Майли обнял ребёнка, которая счастливо заулыбалась. — Знаешь, мама в чём-то права. А сейчас я вспомнил, что не один такой. Придётся рискнуть. Ради нашего будущего стоит рискнуть. Как думаешь? Мы справимся? — девочка активно закивала. — Ну раз ты так считаешь, то со мной пойдёшь выбирать мне невесту. Если тебе не понравится, сразу сообщи, — он пальчиком ударил по кончику её носа. — Понятно? — она ущипнула в ответ. — Нам нужна та, кто умеет хранить секреты, ведь у нас их много. Тск. Как же всё не вовремя и так сразу.

Следующая глава...