Кот, который есть

История эта началась не сегодня.
После того, как мой рыжий наглый, бесцеремонный, обожаемый кот Феникс ушел на Радугу, я сказала, что больше никаких котов в моём доме не будет. Потому что настолько тяжело переживать потерю любимца, что…
Прошел год. Сложно даже сказать, с чего всё началось. Мне начало казаться, что я вижу в квартире кота. Крупный, сильный кот тенью мелькал то тут, то там.
-Показалось, - говорила я себе каждый раз.
Потом «кота» начали видеть мои знакомые, приходящие в гости.
-Ты кота завела? – спрашивал меня каждый приходящий.
-А что? – уклончиво отвечала я вопросом на вопрос.
-Не успеваем разглядеть, такой быстрый. Ты бы хоть показала. Кис-кис!
Объясняешь людям, что кота нет, всем показалось. Не верят, ждут, когда кот в кухню выйдет, покажется.
Апофеозом стала история с Ольгой, которая пришла на чашку кофе в промозглый мартовский день. Села в кухне на лавочку, сделала глоток кофе и замурчала от удовольствия:
-Какой у тебя кот чудесный! Большой и тёплый!
-Да? – приподняла я бровь и спросила, - и где он?
-Под лавкой сидит. Я на него лапки свои поставила, он не возмущается, греет.
-Отлично, - усмехнулась я, - только не у меня никакого кота.
Надо было видеть, с какой скоростью Ольга запрыгнула на лавку с ногами после того, как убедилась, что под лавкой никого нет. Успокоила ее, сказала, чтобы не пугалась. Не оттоптал же ноги, а погрел, значит, всё в порядке. Просто кот, которого нет.

Прошёл еще год. Я даже привыкла к тому несуществующему «коту», присутствие которого ощущалось вполне реально. Сидя вечерами в кухне за работой в сети, чувствовала, как «кот» запрыгивал на лавку, усаживался рядом, и от него шло теплое и уютное ощущение спокойствия. Иногда я «на автомате» пыталась погладить этого кота, но каждый раз спохватывалась, что никого нет, когда рука пролетала в воздухе.
Два месяца назад совершено случайно, листая новостную ленту, увидела объявление в группе «Лёхин дом для рыжих и не только». Начала смотреть фотографии разношерстных котов.
Листала, листала. Смотрела, смотрела…
Каждое утро начиналось с просмотра новостей в «Лёхином доме». А я всё чего-то ждала.

На днях, возвращаясь поздним вечером с тренировки, открывала ключами дверь и ясно услышала мяуканье за дверью моей квартиры.
- Сейчас, сейчас! – пробормотала я, быстро открывая дверь.
В темноте мелькнула тень кота. Кота, которого нет.
На следующее утро я набрала номер телефона представителя «Лёхиного дома». Сказала, что хочу посмотреть кота.
-Какого? – уточнили у меня запрос.
-Того, который пойдет со мной.
И пошла я смотреть котов да кошек.

Первой ко мне подошла важная породистая кошка. Потерлась об ноги, лапой разогнала всех остальных. Заметив, что я проявляю интерес к другим хвостатым, запрыгнула на подоконник, отвернулась и сделала вид, что меня в том мире не существует.
Я заглянула в комнату и вдруг увидела рыжего кота, сидящего у стены. Подошла, погладила. Поговорила.
Кот поднялся и направился к двери. Мяукнул, мол, чего ты, пошли!
-Погоди, - сказала я коту. – У меня дома ни лотка, ни корма, в выходной день уже всё закрыто. Но я приду за тобой завтра!
Надо было видеть глаза кота. Он опустил голову, мельком взглянув на меня.
-Вот так и бывает. Ходите, обещаете, потом уходите и не возвращаетесь, - говорил его взгляд.

Отработав сегодня смену, я пронеслась тайфуном по городу, закупив предметы первой необходимости, созвонилась с девушкой по имени Мария, и с переноской пришла за котом.
Он сидел у порога.
-Вас ждет. Всё это время ждет, - сказала Мария.
И мы с котом пошли домой.
Знакомьтесь, его зовут Шиэн!
Большой ласковый кот, которого требуется гладить. Сидеть, никуда не бежать, и гладить, гладить, гладить. Он мурчит и тихо тарахтит, подставляя то один бок, то другой, то ныряет под руку головой, прижимая уши и щурясь, как махонький котенок.
Кажется, у меня появился Шанти. Кот, который есть.
Надеюсь, что мы договоримся….

Автор заметки и фотографий Наталья Каблукова