Jekil Lin D. Hide Всё с начала

Маленькая эльфийка атаковала турникет в метро. Кончики её ушек нервно подрагивали. Откинув прядку тёмно- русых волос, она вновь попыталась пройти, но злобный железный монстр преградил ей путь.

Неподалёку, наблюдая за этой «схваткой», стоял оборотень и снимал сие действие на камеру телефона. О принадлежности к звериному народу можно было понять по выступающим, из-под верхней губы, клычкам.

В какой-то момент оборотень пропал и появился у того самого турникета, который атаковался эльфийкой. Улучив момент, он бросил жетончик в приёмник. Эльфийка, не встретив сопротивления, подобно пингвину, проехала практически до самого эскалатора.

-А раньше ты этого сделать не мог?- вскочив, обратилась эльфийка к оборотню.

-Я решил посмотреть на сколько тебя хватит,- оборотень преодолел турникет и, пройдя мимо пышущего гневом вулкана, ступил на движущуюся ленту.- Видео ролики с твоим участием многим нравятся. Только представь, сколько жизней ты продлила, практически не напрягаясь.

-Ты, собака, ещё…- начала закипать эльфийка, становясь позади оборотня.

-Нет, нет, нет,- покачал он головой.- Я из семейства собачьих, но собакой, как таковой, не являюсь.

-Собака, она и в Африке собака,- фыркнула эльфийка.

-Из меня такая же собака, как из тебя - энт,- отрезал оборотень.

-Заткнись уже, Ван! Ты на мне деньги зарабатываешь!- эльфийка направилась к платформе прибытия поезда, но Ван, придержал её за шиворот и развернул в противоположную сторону.

-От этих денег ты тоже имеешь процент, Вели,- спокойно отозвался Ван, вытаскивая мимоходом пухленький кошель из сумочки дородной дамочки в мехах, неизвестно как оказавшейся под землёй.

-А от этого мне проценты тоже капают?- Вели покосилась на кошель из которого вытаскивали всё ценное.

Ванн посмотрел на спутницу взглядом а-ля «И копейки бы не дал». Вели, почуяв волны негатива, затянула: «У-у-у варюга», подобно сигнализации, постепенно наращивая звук.

Зажав остроухой ладонью рот, оборотень тяжело вздохнул, признавая поражение. Вели, цапнув мужскую ладонь, довольная вошла в подъехавший поезд.

Когда в стене тёмного тоннеля ярким пятном показалась нужная станция, Ван придержал неизвестно куда рванувшую эльфийку и вытолкал её из нутра «подземного червя».

На протяжении всего пути на поверхность, оборотень со скучающе - надменным выражением лица, держал за шиворот свою спутницу, которая даже на эскалаторе пыталась куда-то свернуть.

Однажды, в подобной ситуации, Ван подумал, что же случится, если он разожмёт пальцы. Но, представив как Вели, несмотря на запреты, шныряет от одного эскалатора к другому, и что именно ему придётся её ловить…А это напряжно. Да ещё штраф придётся платить, если помают. Ван вздрогнул, представив, сколько денег на это уйдёт и понял, что не готов к подобным жертвам.

Как только дневной свет ударил в глаза, Ван подхватил Вели и, подобно гоночному баллиду, ринулся сквозь поток людей. Только на пороге квартиры он выпустил спутницу, быстро открыл дверь, затолкнул в проём Вели и, лишь когда дверь была закрыта, облегчённо выдохнул.

-Я есть хочу,- заявила эльфийка, уперев кулачки в бока.

Выглядело это весьма комично. Девочка, в полтора метра ростом, в платьице в ромашку, в воинственной позе и с горящим взглядом, говорила о еде существу раза в два крупнее её.

-Я не вкусный,- спокойно ответил Ван, направляясь на кухню с явным желанием испить кофе.

-У тебя есть-то нечего,- фыркнула Вели, первая забегая на кухню.- Кожа да кости. Тощий как сама Смерть.

После этих слов Ван был уверен, что где-то там «сама Смерть» возмущённо икнула, продолжая ещё яростнее затачивать рабочий инструмент.

-Дай мне уже что-нибудь поесть!- вновь воскликнула Вели.- А то щас опять ЭТОТ придёт.

Ван вытащил из ящика пачку лапши быстрого приготовления и положил её перед девочкой.

-А что-нибудь более питательное?- Вели недоверчиво смотрела на упаковку.- Я растущий организм.

-Я, пожалуй, промолчу насчёт возраста,- Ван сделал глоток горячего напитка.- У нас гости.

В этот же момент входная дверь распахнулась, сильно ударившись о стену, послышались быстрые шаги. На мгновение в дверном проёме кухни показался смазанный силуэт и тут же скрылся обратно.

-Ва-ан,- раздался жалобный голос из коридора.- Поговорить надо. Можешь выйти? Или хотя бы это чудовище подержи.

-Заходи. Она бич пакетом занята,- оборотень на всякий случай отогнал девочку подальше от входа.

В комнату для питания вошёл взъерошенный подросток. Яркие перья в волосах и немного резкие движения головы свидетельствовали о принадлежности к южным птицам. Вели с нескрываемой кровожадностью следила за гостем, попутно вгрызаясь в сухой брикет лапши.

-Никогда не думал, что эльфы такие злые,- испуганно пробормотал паренёк, вжимаясь в стену и бочком продвигаясь к выходу.- Я, наверное, позже зайду.

-Стоять, Канарейкин,- чуть прикрикнул Ван.- Тем более «позже» она всё ещё будет здесь. Пой, птичка, не стыдись.

-В общем,- немного расслабился Канарейкин.- Они подключили ищеек. Ван, нас зажимают! От борзых ещё можно спрятаться, а там ведь ещё таксы! Про кошек я вообще молчу!

-Успокойся,- Вели выбросила пакетик в мусорку.- Кошек оставь на меня. С таксами Ван сам справится. Шутка генетики. Эти дохлики только в узкие места пролезать и умеют.

-Но и Ван не всюду пройдёт,- возмутился паренёк.- Даже у меня шансов больше, чем у него!

-Ты, Канарейкин, на его одежду-то не смотри. Он по телосложению явно родственник первому и вечному косарю. С него даже на суповой набор не наберётся,- Вели забрала чашку кофе из рук оборотня.

Ван в свою очередь услышал явное икание своей, якобы, родственницы.

-Значит, действуем ещё осторожнее,- оборотень забрал чашку у скривившейся эльфийки.- Мы им не проиграем.

-А что насчёт зарплаты?- смущаясь, проговорил Канарейкин, смотря в пол.

-Ты ему платишь?- удивилась Вели, подавившись воздухом.

-Естественно,- ничуть не смутился Ван.- За информацию нужно платить.

-Я тоже могу добывать инфу! И почему ты МНЕ не платишь?- возмутилась эльфийка.

-Во-первых,- оборотень отсчитал купюры и передал их довольному Канарейкину.- Ты живёшь со мной. Во-вторых, если тебя послать на столь ответственное задание, то мне придётся искать новых шпионов-информаторов. А это лишние растраты. И вообще мне лень.

-Чтобы ты кому-то платил…- прошипели от входа.

-О! ЭТОТ пришёл,- хмыкнула Вели из недр холодильника.

-И тебе привет. Там яиц случаем нет?- участливо спросил вновь вошедший.

-У тебя свои есть,- прошамкала эльфийка, пережёвывая колбасу.

-Зачтено,- довольно улыбнулся высокий блондин.- Кстати, мальчик,- обратился он к Канарейкину.- Сколько тебе платит наш обожаемый Ван? Хватает?

-Хватает,- застеснялся Канарейкин.- Даже остаётся.

-Значит, откармливает,- отметил блондин.

-Цвай, закрой рот. Яд с клыков капает,- вежливо попросил Ван, отвешивая подзатыльник блондину.

-Вы как всегда добры, командир,- расплылся в улыбке Цвай.

-Мазохист,- тяжело вздохнул родственник собак.- Что у тебя?

-О-о, у меня всё и даже больше…- протянул блондин.

-К чёрту подробности, Цвай,- осадила его Вели.- Что там с поставкой кожи?

-Как видите удачно,- Цвай принял эффектную позу и покрутился вокруг своей оси.- И не только я.

-Какая у Вас красивая чешуя,- заворожённо прошептал Канарейкин.

-Самая лучшая из змеиных,- «скромно» пропел блондин.- Я же белый питон. Твои пёрышки мне тоже очень нравятся. С какой периодичностью у тебя меняется оперение?

-В начале каждой недели стандартно,- ответил паренёк.

-Пёрфект,- захлопал в ладоши Цвай.- У меня есть знакомая, замечательная чёрная змейка, делает потрясающие аксессуары.

-Цвай!- прикрикнул Ван.- Хватит развращать мне работников.

-Даже мыслей не было!- оскорбился змей и вновь обратился к Канарейкину.- Я тебе кое-что покажу. Пойдём со мной,- и увёл его в другую комнату.

Спустя несколько минут Цвай вернулся, налил себе стаканчик воды, выпил.

-Теперь можно и разговоры разговаривать,- выдохнул змей и растрепал свои блондинистые волосы.- От свидетелей избавились.

-Что ты с ним сделал?- заинтересованно спросила Вели.

-Обморок,- пожал плечами Цвай.

-Тогда даже спрашивать не буду, что ты ему показал,- скривилась эльфийка.

-Это не главное,- хмыкнул змей.- Главное что я ему СКАЗАЛ.

-Ближе к телу,- напомнил Ван.- Как продвигаются дела?

-Всё и все готовы. В полной боевой, как говориться. Ждём сигнала,- отрапортовал Цвай.

-Хорошо. Кожа?

Блондин поставил на стол клетчатую сумку. Ван заглянул в неё и довольно кивнул.

-Зачем тебе кожа?- удивилась Вели.

-Некоторые дизайнеры дорого дадут за змеиную кожу. Особенно таких редких расцветок,- пояснил оборотень.

-Ах, ну да,- Вели театрально воздела руки к потолку.- О чём я спрашиваю, глупая женщина.

Рядом с Ваном, откуда ни возьмись, материализовалась маленькая взъерошенная девочка, вся в чёрном. Её пышная шевелюра больше походила на шерсть длинношёрстной кошки чёрного цвета.

Ван наклонился к девочке и она что-то быстро зашептала ему на ухо. Парень так же тихо ответил ей и протянул купюрку. Маленькая кошечка забрала деньги, проходя мимо холодильника, вытащила бутылку молока, отпила и исчезла так же неожиданно, как и появилась.

-Что это было?- шёпотом спросил Цвай.

-Мой самый надёжный шпион. Точность информации 100 %,- объяснил Ван.- Наши противники сделали свой ход. И мы должны ответить им ещё искромётнее. Цвай, предупреди всех змей, пусть одеваются теплее и готовят грелки. Через два дня будет снегопад. На третий выдвигаемся. Действуем точно по плану. Не забудьте таблички и главный атрибут.

-Так точно, командир,- отсалютовал Цвай.

-Канарейкина с собой возьми. Лишние руки нам не помешают,- Ван посмотрел на Вели.

-Чего ты от меня хочешь? Лишнего веса для тебя у меня нет. К бабушке лучше обратись,- недовольно проговорила эльфийка.

-Оставь в покое моих предков, тебе же лучше будет,- ответил оборотень, поведя плечами. Звук икания, в купе с недовольным ворчанием, слышался всё отчётливее.

На четвёртый день.

Цвай, подобно своей звериной составляющей, неслышно проник в квартиру где жили Ван и Вели. Обоих он нашёл в гостиной. Ванн, закинув руки за голову, спал на диване. Эльфийка же, вечно сетавшая на худобу оборотня, с явным удовольствием устроилась поверх Вана. Неудобств, судя по довольному лицу, Вели не испытывала.

Змей присел в кресло напротив дивана и, закинув ногу на ногу, стал дожидаться пробуждения командира.

Через несколько минут Ван, почувствовав посторонних в помещении, негромко фыркнул и открыл глаза.

-Мило смотритесь,- негромко проговорил Цвай.

-С чем пришёл?- спросил Ван чуть хриплым со сна голосом.

-В новостях интересные сюжеты показывают,- блондин взял пульт с рядом стоящего столика и включил телевизор.

-«Во многих дворах нашего города…»- вещал диктор. - «…были обнаружены снежные конструкции, в народе именуемые снеговиками. В каждом из этих дворов стояло по одному снеговику в окружении снежных комьев. Комья, в свою очередь, были облиты красной жидкостью. Как позже показала экспертиза, жидкость представляла из себя смесь мякоти помидоров и специй. То есть кетчуп. Возле «уцелевших» снеговиков были воткнуты таблички с одним единственным словом: «ВЫКУСИ». Эксперты предполагают, что это некое противостояние двух группировок…»

-Как я вижу, всё прошло успешно,- довольно сказал Ван, наблюдая за мелькающими на экране телевизора кадрами с изображением «места преступления».

-Ты уверен, что они не объявят нам войну после этого?- расплылся в улыбке, от похвалы, Цвай.

-«Он» не дурак поступать так опрометчиво,- Ван пошевелился, Вели недовольно заворчала и отвернулась лицом к спинке дивана.

Цвай тихо захихикал. Эльфийка дёрнула ухом, повернулась на звук и, с мрачным выражением лица уставилась на змея:

-Ты чего так счастлив?

-Как?- так же улыбаясь.

-Как Земля после Армагеддона,- фыркнула Вели и отвернулась обратно к спинке дивана.

-Что там с Канарейкиным?- зевнул Ван.- Справился?

-Молодец мальчик. Сразу в компанию влился. Ниши в нём души не чаят. Столько всяких историй понарасказывал, как будто десять жизней прожил,- Цвай удобнее уселся в кресле.

-Да что этот дитёнок вообще о нашем свете знает?- пробурчала Вели.

-И хорошо, что он многого не знает,- ответил оборотень.- Слезь с меня,- спихнул эльфийку.

-Больно надо,- фыркнула она, укладываясь на подушки.

-Пошли, прогуляемся,- Ван направился вон из квартиры.

-А как же…,- Цвай следом.

-Из закрытой квартиры не выберется. Замок открывать не умеет,- оборотень закрыл входную дверь.

Пришли на остановку, сели в автобус. По пути к центру города Ван успел покопаться в нескольких сумочках и проверить их на наличие кошельков и прочих ценностей. Старушка - кошка зашипела на него ещё на подходе к своей авоське. Ванн поморщился и фыркнул, всем своим видом показывая, что не заинтересован в лохмотьях.

Вышли у центральной башни, но свернули в другую сторону и скрылись в тёмном переулке. Поплутав ещё немного в лабиринте узких улочек, оборотень и змей остановились у тяжёлых двустворчатых дверей с кольцами - ручками.

При приближении двоих двери открылись, тихо скрипя.

-Что за место, шеф?- тихо спросил Цвай, проходя в огромную куполообразную теплицу.

-Это центр когда-то огромного Великого Леса Шёпота,- одними губами проговорил Ван.

-Что!?- почти беззвучно воскликнул змей.- ЭТА теплица ЦЕНТР Безмолвной Земли? Это ВСЁ, что есть?

-Тебе не обязательно знать,- спокойно произнёс Ван и отправился в глубь помещения.

-ТЫ, ЧЁРТОВ ЛИС!- в голос заорал Цвай, хватая Вана за плечо и разворачивая к себе лицом.- ЭТОТ ЛЕС - МОЯ РОДИНА! А ТЫ ГОВОРИШЬ, ЧТО МНЕ НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ЗНАТЬ О МЕСТЕ, ГДЕ МЕНЯ СОЗДАЛИ?!

-Успокойся и возьми себя в руки,- Ван вырвался из хватки блондина и отвесил тому подзатыльник.- Это место не просто так скрыли. Если ты будешь всем орать, что нашёл Безмолвную Землю, свои прикончат тебя быстрее, чем люди. А теперь заткнись и иди за мной.

Змей как-то весь сжался и, кажется, даже уменьшился под взглядом командира. Сквозь зелень деревьев и трав они прошли в центр сооружения. Посреди круга, выложенного плиткой, возвышался постамент из переплетённых корней. На этом постаменте лежала книга. Цвай было ринулся к ней, но его удержал Ван. Покачав головой на удивлённо - вопрошающий взгляд блондина, он подошёл к книге. Она была старая. Страницы тёмно- жёлтого цвета, однако текст был чётко виден. Пролистав несколько страниц, Ван сам себе задумчиво кивнул и вернулся к Цваю. Змей, было, набрал воздуха для вопроса, но, увидев сосредоточенное выражение лица, решил промолчать. Парень понял, максимум, что он сейчас сможет добиться от Вана это: «no comments».

Несколько дней спустя.

Вели сидела на барной стойке и болтала ногами. По новостям, уже который день, передавали невесть что. Теракты, ограбления, драки и прочая ересь.

«Костлявый», как вернулся, закрылся в своей комнате и до сих пор не вылез. У эльфийки как-то появилась мысль найти родственников оборотня и разузнать способы вытащить его из бетонной коробки…. Ну или просто узнать слабости, а потом разнообразить свою жизнь за счёт этого. Но…. Как только остроухая начала предполагать места нахождения предположительной родни Вана, над ухом у неё раздался громкий «ИК» и лязг металла. Вели подпрыгнула на добрый метр и вспомнила совет оборотня на счёт его родни. Неужели у этого лохматого такие своеобразные предки? Пообещав себе позже заняться этим делом, девочка решила отобедать.

Только она углубилась в недра охлаждающего аппарата, как в квартиру вломились совершенно нагло и бесцеремонно.

-У тебя что, дома вообще дверей нет? Носишься как по прямой,- пробурчала Вели, жуя колбасу.

-ГДЕ ОН?- взревел Цвай, вбегая на кухню.

-Водички?- предложила эльфийка, протягивая стакан змею.

Блондин залпом осушил ёмкость, чуть подавился, прокашлялся и вновь посмотрел на девочку. Вели молча указала на дверь в комнату оборотня.

-ЛИС!- прошипел Цвай, открывая дверь вместе с замком. Его резко втянули в комнату и закрыли пресловутую дверь. Послышался шорох, возня, ворчание, шипение, тихое «ой» и всё замолкло.

«Уже всё?»- удивилась про себя Вели и чуть приоткрыла деревянный прямоугольник. Цвай лежал на полу связанный и тихо матерился. Сверху на нём сидел Ван и просматривал какие-то записи. Змей попытался скинуть с себя оборотня, но Ван пихнул его пяткой под рёбра.

-Говорил я тебе не спорить со старшими?- пробурчал Ван, не отрываясь от изучения листков.- Говорил,- кивнул.- А ты что? Вламываешься в мой дом, ломаешь замки, орёшь, пытаешься меня придушить….

-Пьёт казённую воду,- вставила Вели.

-Это не считается,- отмахнулся Ван.

-Ну мы же за неё платим,- пожала плечами эльфийка.

-Не «мы», а - я,- хмыкнул оборотень.- Так чего ты хотел?- снова пинок под рёбра.

-Его уничтожили,- прохрипел змей.- Сожгли, взорвали, разбили… Нет его больше.

-С ума сошёл?- вздёрнула бровь Вели.

-Нет,- вздохнул Ван.- «Он» добрался до Центра.

-«Он»?- не понял Цвай.- Да кто этот «Он» в конце-то концов? Этот «Он» вообще существует?- змей всё же спихнул с себя Вана и перевернулся на спину.

-Хочешь познакомиться?- плотоядно усмехнулся Ван.- Дак я могу всё устроить.

Цвай нервно сглотнул и помотал головой:

-Пожалуй, откажусь. Развяжи лучше.

Ван кивнул Вели и вышел из комнаты. За закрытой дверью вновь послышался шорох, возня и злобный смех эльфийки. Цвай вылетел как пробка из бутылки, за ним, довольная, вышла Вели. Как раз вовремя чтобы увидеть второе пришествие «тени».

Уже знакомая маленькая девочка в чёрном сидела на высоком барном стуле и что-то тихо рассказывала рядом стоящему Вану. Оборотень кивал, хмурился, кривил рот, но ни разу не перебил своего шпиона.

Когда девочка закончила, Ван потрепал её по лохматой голове и вручил нарезку слабосолёной сёмги. «Тень» радостно муркнула и испарилась. Молчание.

-Цвай,- внезапно позвал Ван.- Иди к своим и предупреди, чтобы подальше держались от людей. В общем, распространи эту информацию среди всех нелюдей. Завтра ко мне с отчётом.

-А в чём дело?- заинтересовалась Вели.

-Военное положение,- коротко ответил оборотень.- Всё. Разбежались.

Однако Цвай не появился ни завтра, ни на следующий день, а заявился только через неделю. Весь потрёпанный, взъерошенный, но, судя по выражению лица, вполне довольный.

Зайдя на кухню, змей встретился с взглядом Ваня а - ля «Где тебя, сволочь, носило?»

-Я на приёме у врача был,- тут же стал оправдываться блондин. Оборотень недоверчиво изогнул бровь.- У меня даже направление есть! Вот!

Ванн отобрал бумажку:

Направление.

«Ваше чувство прекрасного по ходу никуда не годится.

Заходите на огонёк.

Целую.

Офтальмолог».

-Знаешь, подпись тут, явно подделанная,- Ван передал справку Вели.

-И правда,- протянула эльфийка.- Так, где тебя носило? Тебе же сказали: «Военное положение. Сообщить всем. На следующий день прийти и отчитаться». А ты что сделал?

-В том-то и дело, что военное!- воскликнул Цвай.- Это ж неизвестно когда накроют! Вот я и ….

-Ушёл в загул?- закончил за него оборотень.- И как? Всех предупредил?

-Так точно, командир!- по стойке «смирно» вытянулся блондин.- Все в курсе! Все аккуратны!

-Ну хоть что-то,- вздохнул оборотень.

Дела в мире обстояли не в лучшем свете. Люди вдруг решили избавиться от всех нелюдей и стали активно их преследовать. Под лозунгом: «Долой животных прямоходящих!» были смещены все нелюди с руководящих должностей и не только. Единственной отдушиной гонимых стали кварталы на окраине города. И то спустя пару дней люди окружили эти кварталы бронетехникой. Вот-вот и ворвутся в дома к ни в чём неповинным нелюдям. Тогда лагеря, боль и тому подобное. Ванн не сомневался, что будут и смертные казни, так как некоторые виды не будут молча терпеть унижения. Спустя несколько лет и от нелюдей не останется и следа, никаких упоминаний. Из исторической хроники вычеркнут всех героев - животных, а их заслуги припишут совсем посторонним людям.

«Ситуация безвыходная»,- подумал Ван, отпивая кофе.- «Если нам даже удастся договориться и нам дадут акт о ненападении, то в конечном итоге всё равно будет война»,- глоток.- «Эх.… Всё дело в памяти…. Сколько бы мы не сделали хороших дел, люди всегда будут помнить, что когда-то давно их предки решили избавиться от нелюдей. Более активные и тупые сразу же захотят довести дело до конца. В истории же придумают какой-нибудь непростительный грех, и доблестные диктаторы людей предпримут все возможные меры, чтобы наказать неверных. Мда.… Самые благие деяния преступны. Воистину»,- Ван с грохотом поставил пустую чашку на стол, заставив вздрогнуть эльфийку и змея. Что - то решив для себя, оборотень вышел из квартиры.

Цвай и Вели переглянулись.

-Куда это он?- спросил змей.

-Пойди пойми его тараканов,- покачала головой эльфийка.

-Здрасьте,- в кухню заглянула пернатая голова.- А куда это Ван пошёл? Я столкнулся с ним на лестничной площадке. Поздоровался, а он даже ухом не повёл. Задумчивый такой,- Канарейкин присел на стул.

-В этой ситуации попробуй не будь задумчивым,- хмыкнула Вели.

-Это да…. А он вам что-нибудь вообще рассказывает? Какой план-то?- спросил Канарейкин, с опаской поглядывая на эльфийку.

-Командир расскажет нам что-то только в том случае, если мы будем принимать в этом участие,- Цвай пригладил растрёпанные волосы.- И только то, что нам необходимо будет знать.

-Цва-ай,- протянула Вели.- А кто знает так же много, как и Ван?

-Кто?- не понял змей.

-Думай, чешуйчатая твоя душа,- эльфийка кинула в блондина деревянной лопаткой.

-А это…,- неуверенно начал Канарейкин.- Случаем не та лохматая девочка?

-Молодец, птичье племя!- похлопала в ладоши девочка.- И почему люди говорят про глупых людей «птичьи мозги»? вы же на самом деле достаточно умные.

Паренёк удивлённо открыл рот:

-Ты назвала меня умным? ТЫ?!

-Да, ты умён,- важно кивнула Вели.- Для птицы,- ухмылка.

-А я-то думал….,- расстроился Канарейкин.

-Значит так,- хлопнула ладонью по столу Вели.- Ищем эту девчонку и параллельно Вана. Надеюсь, он вернётся к вечеру.

Но Ван так и не вернулся.

Вели, Цвай и Канарейкин искали Вана по всему городу. Естественно избегая людей, ведь охоту никто не отменял. Они разделились, договорившись встретиться у подъезда дома оборотня вечером.

Однако, вернувшись в указанное время на указанное место, Цвай и Канарейкин не нашли эльфийку.

Цвай сделал жест «рука-лицо» и удручённо застонал. Парень совсем забыл, что эльфийка полный топографический кретин. Обрисовав всю ситуацию Канарейкину, они отправились на поиски Вели.

Найти эльфийку удалось только глубокой ночью. Вели обнаружилась в подворотне заброшенного дома, намертво вцепившись в лохматую девочку в черном. Обоих доставили в квартиру оборотня. Решено было проводить допрос с пристрастием. Эльфийка оформила всё в лучшем виде. Тёмная комната, стол со стульями и лампа. Девочку - шпионку усадили за стол и связали. На все вопросы «подопытная» только фыркала и кривила детское личико. После часа допроса эльфийка не выдержала и, резко поднявшись со стула, направила лампу прямо в лицо шпионке.

-Говори, тебя за душу,- прошипела Вели не хуже змеиного народа.- Резко и без вранья. Коды, пароли, явки.

Однако девочка не хотела «колоться» и лишь воротила мордочку, отказываясь говорить. Общим мнением было решено отложить допрос до утра.

На следующий день Цвай, который остался на ночь, практически в чём мать родила, вышел на кухню. Совершенно не обращая внимания на окружающую обстановку, змей, бесстыдно залез в чужой холодильник.

-Молочка не нальёшь?- послышался голос со стороны зоны отдыха.

Цвай почувствовал табун мурашек, пробежавших по спине. Обернувшись, он увидел кошечку - шпионку всё ещё привязанную к стулу.

-Молока нет,- ответил змей.

-Врёшь. Я его чую. А ещё там есть слабосолёная сёмга,- девочка даже не обернулась.

-С чего ты взяла, что тут есть сёмга?

-Ван всегда её покупает.

-Он её съел,- решил попытать счастье Цвай.

-Врёшь. Ван не ест сёмгу в принципе. Он покупает её исключительно для меня,- просто ответила кошечка.

-Может тогда баш на баш?- предложил змей.

-Если накормишь, я обещаю подумать,- кивнула шпионка.- И ещё…. Оденься. Нечего сверкать прессом перед незаинтересованной публикой.

Цвай сбегал к месту спячки, натянул штаны и майку, вернулся обратно.

-Чего желаете, леди?- заискивающе спросил змей.

-Для начала развязаться,- она пошевелилась в путах. Парень тут же кинулся развязывать.

Освободившись, девочка откинула с лица волосы и закатала рукава кофты.

-Значит: стакан молока и тонко…. Повторяю: ТОНКО! Нарезанные ломтики сёмги. После будем разговаривать.

Змей выполнил все указания, стараясь по максимуму воплотить желание шпионки в жизнь.

Посреди завтрака на кухню ввалилась Вели и удивлённо- заспанными глазами уставилась на сию утреннюю картину.

-А чего это вы тут делаете, а?- протянула эльфийка, бочком продвигаясь к холодильнику.

-Д вот,- развёл руками Цвай.- Пытаю.

-О-о-о….,- донеслось из холодильника.- Первый раз вижу такой способ. И чего там?

-Ждём-с, ждём-с,- змей подпёр щёку ладонью.

Через несколько минут чернявенькая медленно и со вкусом дожевала последний ломтик рыбы и запила весь завтрак молоком. Вели поморщилась, представив, какую реакцию бы сие кушанье вызвало у обычного человека.

-И так…,- кошечка скрестила руки на груди.- Что вы хотите узнать?

-Что планирует сделать Ван?- спросила Вели.

-Изменить мир,- ответила шпионка.

-Он хочет устроить войну?- спросил Цвай.

-Нет. Мир можно изменить и менее кровопролитным способом.

-Где он?- нахмурилась эльфийка.

-В подвалах центрального небоскрёба.

-Что в подвалах?- подал голос вновь вошедший Канарейкин.

-Машина, что изменит мир,- кошечка кровожадно ухмыльнулась.

-Что за машина такая?- тихо спросил Канарейкин, идя за Вели и Цваем по узкому грязному переулку.

-Да чёрт его знает,- пожала плечами эльфийка.- Может ядерная, а может вообще распыляет вирус, который убивает только людей.… Или ещё какая дребедень. Могу только сказать, что это что-то глобальное.

Добрались до нужных подвалов, открыли железную дверь, вошли. Ванн нашёлся в боковой нише перед огромным пультом, на жидкокристаллических экранах мелькали кадры с уличных камер наблюдения.

-Нашли значит,- скорее утвердил, чем спросил оборотень, продолжая работать с техникой.

-Что ты собрался сделать?- Вели сделала маленький шажок вперёд. Ванн даже не обернулся, хоть и всё прекрасно слышал.

-Вы уже всё знаете. Мне нет необходимости объяснять,- оборотень переключил пару тумблеров.

-Ты хочешь устроить что-то ужасное?- пискнул Канарейкин.

-Нет,- дёрнул плечом Ван.- Скажу больше - это совершенно безболезненно.

-Значит нужно просто разрушить эту машину,- Цвай стал приближаться к пульту.

-Машину?- обернулся Ван.- На самом деле это просто наблюдательный пункт и никакой угрозы в себе не несёт.

-Тогда как же ты собрался изменить мир?- блондин остановился и непонимающе посмотрел на экраны.

-Это бесполезная информация для вас,- Ван легонько хлопнул в ладоши.

Метро. Пропускной пункт. Маленькая эльфийка с тёмно- русыми хвостиками метко закинула жетончик в приёмник и проскользнула к эскалатору.

-И зачем надо было идти на такие крайние меры?- спросила невысокая девочка с белыми пышными волосами.- Просто переждать никак?

-В одну реку невозможно войти дважды,- ответил её спутник.- То же и с жизнью. Но если что-то изменить, то задуманное становится реальным.

-Значит это поэтому ты рыжий, а я - белая персидская?- девочка наклонила голову в бок.

-Именно,- кивнул рыжий. Его собеседница пожала плечиками и растворилась в воздухе.

-И чем тебя семейный бизнес не устроил?- рядом с парнем появилась старушка.- Ладно, если не хочешь по моим стопам идти, я уже смирилась. А как тебе должность мамы?

-А что мама?- спросил парень.- Сидячая работа меня не прельщает.

-Между прочим, это очень ответственная работа,- старушка погрозила пальцем.- Необходимо составлять списки высокой точности.

-Значит, она твой начальник?- ухмыльнулся рыжий.

-Да ну тебя,- старушка недовольно заворчала, закинула на плечо длинный свёрток и неожиданно громко икнула.- От паршивка, а….