Характерник(10)

Беда.

Андрей быстро, почти бегом, нёс легонькое тело по улице села. С того времени, как он нашел Ирочку, он был словно пьяный. Расхристанное девичье тело он действительно отыскал именно там, где сказал дед – в кустах на берегу реки, на окраине города. И теперь все его существо занимала одна мысль – успеть, успеть, успеть!

Главное, как можно быстрее принести Ирочку к деду Славуты. А там старый поколдует, Ирочка откроет свои карие глаза, посмотрит на Андрея, улыбнется и скажет:

– Ты был прав, Андрюша. Ну его, город! Будем жить здесь, где вечером пахнет свежим сеном, где журчать ручьи и поют сверчки, а плакучие ивы склоняют свои зеленые одеяния вплоть до самой воды...

Она возьмет Андрея за руку, и пойдут они в берег, любоваться Луной, который качается на воде, слушать, как таинственно шелестит тростник и поют вечерние птицы...

Вот уже и дедушкино подворье, на котором ждут Славута, осунувшаяся тетя Оксана и еще несколько женщин.

Андрей осторожно положил Иру на скамью.

– Нести воду, свечи и прочее? – поспешно спросил он.

Но дед стоял неподвижно, глядя на тело Иры.

– Дед?!

– Готовьтесь к похоронам... – проронил Славута.

Тетя Оксана бросилась к телу Ирочки, обняла дочь, залила ее слезами.

Андрей подскочил до Славуты.

– Дед, как так?! Ты должен ее спасти!

Тот лишь опустил седую голову.

–Я... не могу.

Парень схватил старика за плечо.

– Ты можешь! Я видел! Ты вернул того выродка с Нави! И Ирочку должен вернуть!

– Не смогу. Выгорел я. Весь...

– Кто такое сделал с ней?! – сжав кулаки, спросил Андрей.

Дед вытащил из кармана свое зеркальце в потертой деревянной оправе, подошел к тетке Оксаны, положил ладонь ей на плечо.

– Иди пока. Надо подготовиться.

Не переставая рыдать, мать оторвалась от тела Иры и, пошатываясь, побрела к своему двору.

Дед склонился над телом девушки, провел рукой над разорванным лицом, пробормотал какие-то слова, дохнул на зеркальце. А тогда крест–накрест провел над глазами девушки и стал всматриваться в зеркало.

Андрей заглядывал деду через плечо. Сначала в зеркале не было видно ничего. Но потом мутная поверхность стала прозрачной, в глубине зеркала проступили искаженные черты лица. Хищная гримаса, которую они уже видели больше месяца назад.

– Это он! – выкрикнул Андрей! – Тот, кого ты оживил! Это ты виноват!

Андрей едва не толкнул деда, потом попятился, развернулся и побежал прочь со двора.

Читать дальше

Начало

Продолжение завтра