Затерянный мир Византии Джонатан Харрис

Обзор затерянного мира Византии Джонатаном Харрисом почти невозможно написать. Книгу, кстати, читать далеко не невозможно, несмотря на довольно сухой стиль. Проблема заключается в широте и масштабности ее предмета, проблемы, с которыми Автор сталкивается как с энтузиазмом, так и с компетентностью. Часто история представляет случайного читателя с трудной для переговоров проблемой, являющейся смирительной рубашкой предубеждения. И это часто проблема, о которой мы не знаем, именно потому, что мы редко осознаем предположения, которые мы привносим в любой опыт. И именно поэтому нам нужны такие книги Джонатана Харриса, потому что они могут прорезать то, что мы явно не понимаем. Нам нужно противостоять предубеждениям, потому что процесс всегда поучительный. Но этот процесс также часто является сложным. Будьте уверены, однако, потому что эта проблема является полезным во всем.

Вызов, брошенный в затерянном мире Византии, встает с самого начала. Мы много говорим о Риме, а тем более о Византии. Мы приветствуем достижения первых и в целом перечисляем недостатки последних. Мы видим Рим как-то благородным, правильным и классическим, тогда как Византия часто коррумпирована, дегенеративна, кнавиш и неудачна. И, как отмечает Джонатан Харрис, мы постоянно объясняем, почему Византийская империя в конечном итоге потерпела неудачу. То, что мы редко признаем, это то, что на его высоте она была более обширной империей, чем Рим, и, что важно, она на самом деле длилась дольше, чем ее предшественник. И это было христианское с самого начала.

Именно это восприятие Византии как возможного провала Джонатан Харрис развеивает в начале. Также важно, чтобы он сделал это, поскольку тогда мы можем оценить детали истории империи в ее собственном контексте, а не в другом, навязанном нашими собственными предубеждениями о будущем, которого она никогда не видела. Во многом история Византийской империи была историей Европы с четвертого по пятнадцатый век. Османская экспансия в западном направлении и ее последующее завоевание империи послужили для того, чтобы дать толчок к согласованным действиям по защите христианства. По крайней мере одна предыдущая попытка растворилась в анархии, когда крестоносцы разграбили то самое место, которое они намеревались защитить. Падение Византии, однако, сделало любой будущий секционный выигрыш неуместным, ибо если здание упадет, не будет ничего ни для кого. И таким образом континент немного изменился после Лепанто.

Однако любой читатель такой долгой и сложной истории, как история Византийской империи, должен иметь в виду размер и объем авторской задачи. Затерянный мир Византии может включать в себя около 150 000 слов, но он пытается охватить более чем тысячелетнюю историю Европы, не говоря уже о землях и эпохах ближневосточной, среднеазиатской и Североафриканской истории. Мы скоро научимся не считать Византийскую империю чисто или даже в первую очередь Европейским явлением, так как регулярные конфликты ведутся как на юге и востоке, так и на севере и западе. Однако становится очевидным, что империя может вести войну на своей периферии и что война может привести к расширению или сокращению ее территории. Но если империя ведет войну против себя в центре, то угроза ее безопасности экзистенциальна. Книга Джонатана Харриса касается нескольких случаев, когда Византия пережила такие полные и раненые междоусобные превращения.

Неизгладимое понимание затерянного мира Византии связано с общей ролью религии в этих переходах власти, и в частности способностью теологии создавать империи, правители, династии и, возможно, государства. Византия была основана на христианстве Константина. Но это было только начало истории, как мы ее воспринимаем. Ранняя церковь была расколота расколами и ересями, особенно Арийским толкованием природы Христа. С точки зрения нашей эпохи, эти теологические различия, по-видимому, имеют значение разногласий по точному количеству ангелов на булавочной головке. Но в то время теологические разногласия могли привести к гонениям, изгнанию и войне. Спустя много времени после того, как ранняя церковь разгадала некоторые из своих порожденных собой загадок, появились новые теологические различия с аналогичными последствиями. Это великое достижение книги Харриса, которое ей удается поднять то, что мы сейчас можем расценивать как тайное в отношении статуса живых политических дебатов. Если экономическое преимущество, предоставляемое достижением и владением властью, как никогда, оставалось целью, политическое и идеологическое поле битвы, где этот статус был обеспечен, часто было богословским и только тогда, когда мы понимаем эту роль, мы понимаем историю этой империи, и, возможно, также историю первого и большей части второго тысячелетия христианской эры.

Если и есть критика этого монументального произведения, то в том, что необходимость летописцев на престоле иногда делает историю простым списком арендаторов, процессией царей, которые просто, кажется, приходят и уходят. Джонс, Майклы и Константины продолжают приходить, вечно считая, и иногда кажется, что меняются только цифры, поскольку каждый из них страдает от своей собственной заговорной судьбы, часто удивительно похожей на его предшественника. Есть многочисленные детские императоры, все со своими нагло амбициозными защитниками. А также история, кажется, воспроизводит себя, как еще один действующий брак, чтобы обеспечить мир и Союз, или проводит еще одну каталогизированную военную кампанию против Севера, юга, Востока или Запада, как когда-либо только частично успешно. Путаница, похоже, имеет тенденцию к продолжению.

В целом, книга заслуживает некоторой критики за то, что не включает в себя достаточного описания социальных и экономических условий в империи. Такое разнообразие, как этническое, так и религиозное, нуждается в большей детализации, чтобы получить представление о его сложности. Мало что передает ощущение того, что жить даже в Константинополе, да и в самой себе, не говоря уже о Византийской империи в целом. Но тогда, с задачей такого размера, любой автор должен быть избирательным. Джонатан Харрис просто не мог включить материал такого типа, не удвоив размер и без того массивной книги. И, учитывая приверженность и преданность автора своей теме, это отсутствие должно спровоцировать большинство читателей, чтобы исследовать больше его выхода. Этот аспект, безусловно, был также освещен в других местах.

Что включает в себя описания зеленых и синих, печенегов, Басилов, различных Фокасов и многочисленных Теодор, наряду с Аббасидами, Сельджуками, Фатимидами и ордами Константинов. Если хоть один из этих ударов окажется в слепой зоне, то книга Джонатана Харриса поможет обеспечить недостающее понимание. Во всяком случае, это, безусловно, всеобъемлющий. История всегда гораздо больше, чем наши предубеждения, и все хорошее написание на эту тему должно напоминать нам об этом факте. Затерянный мир Византии дает прекрасную возможность узнать многое об этой заброшенной, но решающей эпохе истории.