1 декабря - начало учебного года на Руси

Декабрь на Руси называли по-разному: грудень, студень, ветрозим. Грудень — от слова «груда» — затвердевшая, скомковавшаяся от холода земля. А потом из Византии с христианством пришло слово «декемврий».

В те времена год начинался по юлианскому календарю 1 марта, вместе с сельскохозяйственными работами. Декабрь у нас, как и у древних римлян, был десятым месяцем — отсюда, кстати, его латинское название: decem — десять.
В 1700 году по указу Петра I декабрь стал двенадцатым месяцем.

«С 1 декабря наши предки начинали учить своих детей грамоте», — рассказывает в своих «Сказаниях…» И. П. Сахаров. Первый день обучения был богат на интересные обычаи! Не обошлось тут без плёток и слез.

«Приходил на Святую Русь пророк Наум, — раньше раннего будили ребят-малышей». — пишет А. Коринфский. В этот день православная церковь почитает пророка Наума.

Детям приговаривали:

— Просыпайтесь ранёхонько,
умывайтесь белёхонько,
в Божью церковь собирайтесь,
за азбуку принимайтесь!
Богу помолитесь — до всего дойдёте:
святой Наум наставит на ум!

В. В. Пукирев, "Дьячок объясняет крестьянам картину Страшного Суда" (1868)
В. В. Пукирев, "Дьячок объясняет крестьянам картину Страшного Суда" (1868)

А что было дальше — очень занятно. Целое действо! Нельзя не описать подробно.

После того как все семейство возвращается из церкви (где «испрашивали благословение на отрока»), в дом родителей приходит учитель. Это мог быть приходской дьячок или «иной умудренный в книжном деле человек».

Учителю кланяются и сажают в передний угол. Отец за руку подводит к нему сына, просит «научить уму-разуму», а если тот ленится, — «учащать побоями». Мать при этом должна стоять у двери и плакать («иначе худая молва пронеслась бы во всем околотке»).

Ученик тем временем три раза до земли кланяется учителю, который на каждый поклон ударяет его по спине плеткой («заранее положенной перед наставником предусмотрительными родителями»). Коринфский уверяет, что били не больно.

Затем мать усаживает сына за стол, вручает ему «узорчатую костяную указку», а учитель, приняв строгий вид, разворачивает азбуку и начинает учение: «аз-земля-ер-аз». Мать умиляется, снова плачет еще сильнее и просит «не морить сына за грамотой».

С первым азом учение и оканчивается. Учителя (потрудившегося на славу :), угощают и дарят подарки — платье, хлеб, вышитые полотенца. Затем провожают до ворот.

На другой день ученик с азбукой и указкой отправляется к учителю. С ним идет и «болезная матушка сердобольная», несет подарок учителю — «горшок гречневой каши, зарумяненной на-славу, не жалеючи промасленной». Кроме каши, носили курицу, а то и гуся.

Кстати, 1 сентября как единый день начала занятий в школах стал таковым не очень давно — с приходом советской власти. А до середины 1930-х годов точной даты начала обучения не было — учиться могли начать и в декабре, и в октябре, и в августе.