Почему в Средневековье убивали кошек

В Средневековье было распространено мнение о том, что черный кот — помощник ведьм в их злокозненных происках. Иногда ведьмы посылали котов шпионить за жертвами или даже сами превращались в них. Переходя человеку дорогу, ведьма в образе черного кота символически отсекала его от земного мира, проводя границу между потусторонним и мирским.

Это поверье привело к тому, что черных и других котов начали убивать, и во время эпидемий чумы кошек почти не осталось — соответственно, ловить мышей, переносчиков болезней, было некому. Однако настоящим безумием может показаться то, как именно коты отправлялись на казнь. В Средневековье люди предпочитали выносить судебные вердикты не только людям, но и животным. Известны случаи, когда собак или свиней на судах обряжали в человеческие одежды, а затем в них же и казнили. Человеческий суд должен был работать только с «очеловеченным» материалом. Конечно, домашние животные также относились к миру человеческого — потому и преследовались уголовно. Помимо светских судов, известны случаев массовых судебных процессов против животных, устраиваемых церковью. Обвиняемыми в колдовстве и вредительстве могли выступать не только кошки, но и саранча или рыбы.

Суд над котом в Средние века
Суд над котом в Средние века

В 1484 г. папа Иннокентий VIII так охарактеризовал кошек: "Языческие звери, состоящие в союзе с дьяволом". Для кошек, а их в Европе уже было немало, настали очень тяжелые времена. Кошек обвинили во всех людских бедах и горестях - и началось! Их бросали с церковных колоколен, сжигали на кострах, секли до смерти или топили в кипящей воде - и все это делалось, как люди думали, "во славу Божью". Если кто-нибудь встречал ночью бродячего кота, то старался разделаться с ним самым безжалостным образом. К сожалению, это темное суеверие сохранилось и до сих пор. Другим примером жестокого обращения с кошками может стать сохранившийся до сих пор в более цивилизованной форме обычай сбрасывать несчастных животных с колоколен по праздникам. Так как кошки считались перевоплощенными ведьмами или их помощниками, этот процесс имел большое распространение: в последний раз кошек сбрасывали с колокольни города Ипра в Бельгии в 1817 году. Впрочем, там до сих пор продолжают это делать, с разницей в том, что сбрасывают теперь не настоящих кошек, а только плюшевые игрушки для развлечения туристов.

Ведьма кормит кошек
Ведьма кормит кошек

Так образ черного кота начал связываться с верованиями в ведьм и дьявола, что привело к возникновению современной приметы. И, вспоминая многочисленные образы черных котов, воспетых Эдгаром По и Михаилом Булгаковым, стоит помнить и о том, сколько бед животным принесли ложные представления об их природе.

Надо сказать, вскоре после массового убийства кошек Европу настигла кара - началась эпидемия чумы которая унесла жизни не менее 60 миллионов человек. И одна из причин возникновения чумы - увеличение численности переносчиков опасных болезней: крыс и мышей, ведь "санитаров городов и деревень" убивали из-за безграничной людской глупости... Бороться с крысами было не кому...

Одна кошка за день может уничтожить трех-четырех крыс или дюжину мышей.

Ставьте лайки и оставляйте Ваше мнение в комментариях. Подписывайтесь на канал, чтобы не пропустить самое интересное!