Зимняя сказка (часть I)

Жили и были мы далеко на севере, в маленькой деревушке. У нас было два времени года : Долгая Зима и Все Остальное. Вокруг нас раскинулась тундра с кустарниками, мхом и лишайником, которая после зимы одевалась в невероятное буйство красок, пытаясь успеть за короткий период времени восполнить недостаток цвета. Вечная мерзлота летом превращалась в болотистую местность c озерами. Живности становилось несметное количество: из птиц лебеди, кулики, чайки, крачки, которые питались в основном рыбкой, которая водилась в озерах в большом количестве. Тут были и сельдь, и пикша, и треска, и мойва, и щука и пр. Из животных в основном олени, медведи, волки и грызуны, в особенности летучих мышей было множество, которых в детстве мы приучали уничтожать всех насекомых вокруг наших домов. В 30 км южнее нас начинался еловый лес. Дрова у нас всегда были еловые, которые так красочно потрескивали в печке, с яркими искрами, то и дело разлетающихся вокруг, с запахом целебной смолы...

Так вот... Давным давно по рассказам наших прабабушек, которые слышали от своих прабабушек, а те от своих, недалеко от нашей деревушки было маленькое озерце без названия, которое никогда не замерзало. Зимой оно было теплое, а летом ледяным. Пользовалось оно дурной славой т.к. все кто плавал в нем тонули, а те кто оказывались рядом больше, чем сгорала одна свеча, засыпали навеки. Только животные и птицы могли без угрозы для жизни находиться там. Первобытный страх заставлял людей обходить стороной эти красивейшие места.

Страшным наказанием считался приговор старейшин виновному в краже, убийстве, прелюбодеянии - изгнание из деревни. После этого преступнику предоставляли узелок с вкуснейшей едой, костыль и еловые башмаки. Далее его высаживали недалеко от озера и он должен был выбрать между ужасной смертью от ножа, которым разделывали оленину и мирным забвением у озера. Всегда выбирали озеро. Обреченный должен был пройти к озеру не останавливаясь и не оглядываясь назад. Ежели кто выживал после этого, ему прощались все его злодеяния. Но ни разу никто так и не вернулся. Только потом обглоданные дикими зверями кости находили разбросанными неподалеку...

Продолжение следует...