"Теория Эхо" #1

19 August 2019

> Место: Планета Эхо-7

[Мы вышли на орбиту седьмой планеты.]
"Рад слышать. Тот сигнал, Ист, он ещё слышен? Проверь."
[Увы, сигнал больше не появлялся. Пропал, когда мы вошли в систему, Рик.]
"Возможно, это такой способ блокировки? Вдали от звезды мы слышим сигнал, на её орбите - уже нет."
[Если так, то этот сигнал не случаен. Его отправляли с умыслом, намеренно.]
"Надо их найти."

Радиосигнал поступил на "Шторм" несколько дней назад: похожий на обычный звёздный шум, он сперва не поддавался расшифровке. А когда, наконец, поддался, Ист мигом обнаружил в нём радиальные* координаты некой звезды и намёки на номера планет вокруг неё. В сообщении недвусмысленно говорилось о планетах на второй и седьмой орбитах. Увы, остальной смысл оказался неясным, доступна землянам оказалась лишь математика.

Оставался лишь один способ прояснить ситуацию - лично посетить звезду по координатам. К счастью, она нашлась - в земном каталоге она называлась Эхо...

Серо-сизая полусфера внизу стелилась до самой черноты космоса. Над горизонтом торчала своими кратерами местная луна - точнее, самая большая из лун. Всего их здесь шесть.

Сейчас, пролетая над пустошами и скалами седьмой планеты, Рик был настолько взбудоражен, что не стал дожидаться сведения снимков, сразу после получения распечатал сырые чёрно-белые фотографии поверхности. Пепельно-серые круги на белой бумаге - это и есть сенсационные фото.

Поверхность планеты Эхо-7, фотографии с орбиты
Поверхность планеты Эхо-7, фотографии с орбиты
"Ничего... Ничего... Снова ничего... Здесь ничего нет, Ист! Ландшафты пустые."
[Ты надеялся увидеть город? Космодромы? Табличку "Рик, заезжай к нам?"]
"Надеялся, да уж."
[Ещё не вечер. Дай мне обследовать планету согласно алгоритму.]
"Валяй. А когда закончишь, летим ко второй планете. Может, хоть там что-то есть."

___________________

"Теория Эхо" #1