Valve, похоже, больше не стоит...

Когда вы пожимаете плечами, трудно понять, во что вы верите.

Месяц с небольшим назад у Valve был выбор: он мог бы распространять игру о насилии над женщинами или удалить из Steam. Вместо того, чтобы сразу же решить, что игра неприемлема, лидер по распространению компьютерных игр потратил некоторое время на обсуждение и «поиск фактов» - название игры - «День изнасилования», поэтому я не уверен, какие смягчающие факты он ожидал найти - раньше объявляя, что она не будет продавать игру, не потому, что это было бы неправильно, а потому, что она «представляет неизвестные издержки и риски».

Valve утверждает, что ошибается на стороне осторожности, тогда, как будто отказ от продажи игры, которая была создана для «нормализации изнасилования», является уступкой критикам, а не просто правильным выбором. Не было никакого признания, что распространение игр идет с некоторыми этическими обязанностями. Это было пожатие плечами.

Эта целенаправленная нехватка ценностей развивалась с первых дней существования Steam, когда Valve обвиняли в управлении платформой ПК: если Steam не взял вашу игру, вы не добились успеха. Реакция компании состояла в том, чтобы перейти к другой крайности, разрешив выпускать любую игру в Steam, если она легальна и не является «троллингом» (или, как мы узнали, не является «Днем изнасилований», потому что эта политика всегда терпеть неудачу под давлением).

Такое ощущение, что Aperture Science, недобросовестный мегакорп из собственного портала Valve, был скорее желательным, чем сатирическим.

В прошлом году Эрик Джонсон из Valve писал, что эта политика означала, что игры, опубликованные в Steam, «не будут отражать ценности Valve», за исключением значения, которое «вы все имеете право создавать и использовать контент, который вы выбираете».

Правда в том, что Valve несет ответственность за то, что находится в Steam, и право создавать или играть в игры не означает, что продавать это - хорошая вещь, или что это справедливо по отношению к клиентам и другим разработчикам, чтобы перечислять игры, специально предназначенные для дегуманизации.

Такое ощущение, что Aperture Science, недобросовестный мегакорп из собственного портала Valve, был скорее желательным, чем сатирическим. «Будьте уверены, что независимая группа специалистов по этике освободила Центр обогащения, сотрудников Aperture Science и всех испытуемых от любой моральной ответственности за процесс эвтаназии в Companion Cube», - говорит однажды GLaDOS. Вам нужно только изменить правильные существительные, и вы в основном подвели итог политики Steam. Может, Valve пародирует себя?

Что имеет значение для Valve?

Не всегда казалось, что Valve была настолько небрежна, по крайней мере, для меня. Когда Гейб Ньюэлл продвигал Linux в начале 2010-х годов, это было похоже на искреннее стремление не допустить превращения нашей платформы в Xbox Jr. «Linux и open source - это будущее игр», - сказал он в 2013 году. Он явно защищал свой бизнес, но я все еще верил, что Valve широко выступает за улучшение игр на ПК и отгонку от Microsoft. Я уважал это намерение.

Однако, когда Windows 10 появилась в 2015 году, по иронии судьбы генеральный директор Epic Тим Суини возглавил критику архитектуры UWP Microsoft и защиту Steam. Это был не он - в интервью Valve News Network в 2017 году Ньюэлл сказал, что не считает UWP «хорошей идеей для бизнеса [Microsoft]», но Valve не выглядела столь же заинтересованной в борьбе. Это заставило меня задуматься о том, была ли эта существенная угроза просто риторикой, чтобы подтолкнуть стремление Valve к гостиной.

Трудно сказать, как Valve действительно чувствует что-либо сейчас. Valve отказались от Steam Machines, когда они не сработали, и, хотя он продолжает работать с Linux, эти усилия вряд ли будут похожи на борьбу за выживание, в которой они впервые участвовали. Я все еще ценю эту работу - она ​​никогда не должна была быть борьбой за выживание, это было просто приятно - но эти страстные проекты чувствуют себя менее вдумчивыми, когда компания так беспристрастно смотрит на свои самые большие проблемы.

Например, когда Epic предлагал разработчикам лучшую долю дохода и брал на вооружение некоторые крупные игры от Steam, единственным ответом, который Valve мог придумать, было объявление сделки с Metro Exodus «несправедливой» по отношению к клиентам. Правда, было довольно грубо менять магазины так близко к релизу. А также? Что Valve собирается с этим делать? У него нет ответа конкуренту, который говорит, что сокращение на 12 процентов, а не на 30 процентов, является честной сделкой?

Когда дело доходит до того, что появляется в Steam, Valve, похоже, действует исходя из того, что Steam - это утилита, подобная Интернету (или Интернету, как и должно быть). Но когда дело доходит до соглашения с разработчиками, это снова частный бизнес, и дела обстоят не так гибко, если только вы не одна из самых успешных игр. Это создает имидж компании, которая заботится только о том, чтобы получать оплату, независимо от того, действительно ли сотрудники Valve чувствуют это.

Расслабляющая позиция

Valve был странным игроком в игровой индустрии, электростанция, которая решила не превращаться в транснациональную корпорацию, такую ​​как EA, и не связана с закрытием всех студий, которые она покупает, или с потерей персонала - были увольнения, но не в масштабе EA или Activision Blizzard.